Environ 750 000 000 de Chinois, en majorité des hommes, meurent chaque année en fumant. Au moment où les jeunes fumeurs d’aujourd’hui atteignent un âge moyen ou avancé, le nombre aura augmenté à trois millions. Si les habitudes actuelles de tabagisme persistent, le tabac tue 100 millions des 0,3 milliard d’hommes actuellement âgés de 0 à 29 ans. Ces chiffres sont plus proches de ceux de l’astronomie que de la médecine. Ils ressortent de deux études colossales sur le tabagisme en Chine qui sont importantes non seulement pour leur message de santé publique mais aussi pour leur épidémiologie hautement innovatrice (pp. 1411 et 1423). Elles fournissent, comme le remarque Alan Lopez (p. 1399), les premières preuves nationales. des effets du tabac dans un pays en voie de développement. Sur les quatre millions de décès liés au tabagisme attendus dans le monde en 2000, la moitié se produira dans les pays riches et la moitié dans les pays pauvres. En 2030, près des trois quarts des 10 millions de décès se produiront dans les pays en voie de développement. Face à cet énorme problème, le problème de l’offre de médecins dans le NHS britannique semble faible, mais il n’en est pas moins réel.Il est étonnamment difficile d’obtenir des données fiables sur le personnel médical, mais deux articles que nous publions aujourd’hui montrent qu’environ 80 % de médecins britanniques travaillent dans le NHS près de 20 ans après l’obtention du diplôme &#x02014, et il n’y a aucune indication que plus de médecins abandonnent (pp 1425 et 1429). La proportion de médecins qui accèdent à la médecine générale est en baisse, et les femmes sont de plus en plus nombreuses à y entrer, dont beaucoup travaillent à temps partiel. Ces chiffres expliquent la crise de dotation en médecine générale, qui se produit tout comme de nombreux médecins généralistes expérimentés sont nécessaires pour diriger les nouveaux groupes de soins primaires (p 1459). Le problème du manque de personnel infirmier dans les quartiers pourrait être décrit comme moyen, mais Clare Hamon fournit un compte rendu puissant des soins inhumains qui peuvent en résulter (p 1463). Hugh McKenna, professeur de soins infirmiers, s’inquiète du fait que les infirmières sont systématiquement déclassées dans le NHS et d’autres systèmes de soins de santé (p 1403). Il identifie un cercle vicieux dans lequel un faible nombre d’infirmières autorisées mène à une mauvaise qualité des soins, ce qui entraîne un stress élevé et un moral bas; cela entraîne à son tour des taux élevés de maladie, une pénurie d’infirmières et une mauvaise qualité des soins.   Choix du médecin généraliste Les femmes sont plus susceptibles que les hommes de recevoir des prescriptions répétées à long terme de diurétiques, d’hypnotiques et de tranquillisants. Les raisons ne sont pas claires, mais une étude sur p 1434 a examiné la prescription de médicaments contre l’asthme chez les hommes et les femmes. Les auteurs ont constaté que les femmes souffrant d’asthme étaient quatre fois plus susceptibles de se voir prescrire des stéroïdes par voie orale que les hommes souffrant d’asthme. Les prescriptions pour d’autres médicaments étaient similaires. Il se peut que les femmes consultent plus souvent et sont donc plus susceptibles de se voir prescrire des stéroïdes oraux, ou cela pourrait être une fonction plus des médecins que des patients.