Un patient de 79 ans a été référé à un chirurgien orthopédiste souffrant d’arthrose des deux hanches. Il a confirmé le diagnostic, mais a regretté qu’à son âge elle n’était pas la priorité absolue pour la chirurgie élective. “ Merci quand même, docteur, ” elle a dit, et a demandé à l’infirmière de passer son casque de protection. Le chirurgien a dû avoir l’air surpris, alors elle a expliqué, “ Comment voulez-vous que je me rende au travail, jeune homme? ” Humilie, il l’a mise sur la liste d’attente pour deux nouvelles hanches.Il ya quelque temps , mon partenaire a référé à un chirurgien orthopédique un patient qui se plaignait d’une sensation de marcher sur des billes. Il l’a examinée avec intérêt. Un cas classique d’orteils en marteau, et un gros oignon, il a annoncé au groupe d’étudiants présents. Il aurait besoin de voir ce petit bout, réaligner cela avec cela, et mettre un petit fil ici pour connecter les extrémités libres. Elle devrait avoir son opération dans les six mois. La patiente lui a dit qu’elle préférerait essayer une paire de semelles pour voir si ses orteils s’alignaient d’eux-mêmes. Il a répondu que le sien n’était pas le genre de problème qui a répondu à “ semelles. ” Elle était déçue mais pas intrépide, et poliment écrit pour annuler l’opération. Elle a acheté une paire spéciale de ciseaux de couturière et un peu de cuir souple, et a fait ses propres semelles. Quelques années plus tard, quand une bonne amie est décédée, elle a découvert une paire de semelles orthopédiques appropriées dans les sandales du défunt, et les a taillées pour s’adapter à ses propres chaussures. Ils ont bien fait pendant 15 ans, mais finalement épuisés hoquet. Elle m’a consulté pour demander si elle pouvait être référée à un spécialiste en vue d’obtenir une paire de semelles sur mesure. Je l’ai renvoyée (par pure coïncidence, croyez-le ou non) au même chirurgien qu’elle avait vu près de 20 ans auparavant. Il a offert le même conseil. Son problème n’a jamais été le type de condition qui a répondu aux mesures conservatrices, il a dit, et il a semblé avoir empiré depuis la dernière fois qu’il l’a vue, qui a prouvé son point. Une opération encore plus vaste était maintenant nécessaire, et il lui enverrait un rendez-vous sous peu. Encore une fois, elle a écrit pour l’annuler et se débat avec les semelles usées. Peut-être le coup le plus rentable de l’initiative de la liste d’attente serait d’offrir à chacun des quelque un million de patients l’occasion de considérer la pleine gamme d’options pour leur état. Cela pourrait réduire le besoin pour les chirurgiens de jouer dieu avec ceux qui restent.