« Un simple test sanguin qui pourrait agir comme une » boule de cristal « pour détecter les premiers signes de cancer pourrait être testé sur les patients dans les deux ans », a rapporté le Daily Telegraph site Internet de fda. Il a déclaré que les scientifiques ont découvert que de petits morceaux de matériel génétique appelés microARN sont libérés par les cellules cancéreuses de la prostate dans le sang. Ceux-ci peuvent être détectés plus facilement que les protéines, « offrant une possibilité de diagnostic plus tôt ». Ce type de test pourrait potentiellement détecter d’autres types de cancer.

Ce rapport est basé sur une étude portant sur des microARN dans le sang d’hommes et d’hommes en bonne santé atteints d’un cancer de la prostate métastatique, ainsi que des tests sur des souris transplantées avec des cellules cancéreuses humaines de la prostate. Il démontre ce qui pourrait être une nouvelle méthode prometteuse pour détecter le cancer, et montre spécifiquement une capacité à identifier les hommes atteints d’un cancer de la prostate métastatique. Ceci est une étape avancée dans la maladie, à quel point les traitements sont peu susceptibles de prolonger la vie du patient. De plus, des études plus importantes sont nécessaires pour confirmer ces résultats, et pour évaluer si le test peut détecter le cancer de la prostate à des stades plus précoces.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Patrick Mitchell, Rachael Parkin, Evan Kroh et des collègues du Centre de recherche sur le cancer Fred Hutchinson et d’autres centres de recherche et systèmes de soins de santé aux États-Unis ont mené la recherche.

L’étude a été financée par le Consortium océanien de recherche sur le cancer de l’ovaire / Programme spécialisé d’excellence en recherche sur le cancer de l’ovaire, le National Cancer Institute, le Programme d’excellence en recherche sur le cancer du nord-ouest du Pacifique et la Fondation Paul Allen pour la recherche médicale. Il a été publié dans la revue scientifique à comité de lecture: Actes de la National Academy of Sciences des États-Unis.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude expérimentale en laboratoire visant à déterminer si le sang contenait de petites molécules d’ARN appelées microARN (miARN) et si ces molécules pouvaient être utilisées pour identifier les personnes atteintes de cancer. L’ARN est une molécule similaire à l’ADN (les deux sont des acides nucléiques), et les miARN jouent un rôle dans la régulation si les gènes produisent des protéines ou non. Les niveaux de certains miARN se sont avérés être modifiés dans les tissus cancéreux, par conséquent les chercheurs ont pensé que ces changements pourraient être détectables à partir d’échantillons de sang.

Les chercheurs ont prélevé du sang humain sain et l’ont filé à haute vitesse dans une machine spéciale pour séparer les cellules sanguines du liquide qui les transporte autour du corps (appelé plasma). Ils ont ensuite examiné les tailles des molécules d’acide nucléique présentes dans le plasma et ont testé si ces molécules étaient de l’ADN ou de l’ARN. La séquence de ces molécules a ensuite été examinée et comparée à la séquence des molécules de miARN connues.

Les molécules d’ARN sont généralement assez instables et se décomposent facilement, et si les molécules de miARN doivent être utilisées dans la surveillance des cancers, elles devraient être relativement stables pour que les tests soient fiables. Par conséquent, les chercheurs ont testé la stabilité de trois miARN sanguins différents (appelés miR-15b, miR-16 et miR-24) à partir de sang étaient en soumettant le plasma à des conditions différentes qui entraînerait normalement l’ARN à se décomposer, comme laissant à température ambiante pendant 24 heures, ou le congélation et décongélation plusieurs fois. Ils ont également examiné si ces trois miARN pouvaient être détectés à des niveaux similaires dans le sérum, qui est le liquide qui reste quand le sang est autorisé à coaguler.

Les chercheurs ont ensuite voulu tester si les miARN produits à l’intérieur des cellules tumorales pouvaient être trouvés dans le sang. Pour ce faire, ils ont pris 24 souris et injecté la moitié d’entre eux avec des cellules cancéreuses de la prostate humaine et utilisé l’autre moitié comme témoins. Le sang a ensuite été prélevé sur les souris, et les niveaux de différents miARN ont été examinés, y compris certains qui ont été trouvés uniquement dans les cellules tumorales humaines, mais pas chez les souris (miR-629 * et miR-660). On a également examiné des miARN qui ont été trouvés dans les cellules tumorales humaines et chez les souris (miARN non spécifiques des tumeurs).

Afin d’identifier les miARN qui pourraient être utiles pour détecter le cancer, les chercheurs devaient trouver ceux qui se trouvaient à des niveaux modérés ou élevés dans le tissu tumoral, mais à des niveaux très bas ou indétectables dans le plasma des humains en bonne santé. Pour ce faire, ils ont compilé une liste de miARN qui ont été trouvés dans des cellules de cancer de la prostate humaine dans d’autres études, puis exclu ceux qui avaient également été trouvés dans le plasma humain normal dans leur première expérience. Lorsqu’ils ont identifié des candidats possibles, ils ont comparé les niveaux de ces miARN candidats dans des échantillons de sérum regroupés provenant de 25 hommes atteints d’un cancer de la prostate métastatique (cas) et de 25 hommes en bonne santé du même âge (témoins). Une fois qu’ils ont identifié des miARN qui avaient une expression plus élevée dans le sérum de cancer mis en commun, ils ont examiné chaque échantillon de sérum individuellement.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont découvert que le plasma sanguin humain normal et le sérum contenaient des miARN connus, et que les trois miARN testés ne se décomposaient pas lorsqu’ils étaient laissés à température ambiante ou soumis à la congélation et à la décongélation. Les niveaux de miARN spécifiques non tumoraux dans le plasma ne différaient pas entre les souris injectées avec des cellules prostatiques humaines et les souris qui n’avaient pas été injectées avec ces cellules (les témoins). Cependant, les chercheurs ont trouvé des miARN de tumeurs humaines dans le plasma des 12 souris injectées avec les cellules cancéreuses de la prostate, mais chez aucune des 12 souris témoins. Cela a montré que les miARN produits dans les cellules tumorales pouvaient pénétrer dans le sang et être détectés par un test sanguin.

En examinant les résultats d’autres études et leurs propres tests, les chercheurs ont identifié six miARN qui ont été rapportés comme présents dans les cellules cancéreuses humaines de la prostate, mais pas dans le plasma ou le sérum humain normal. Ils ont trouvé que les niveaux de cinq de ces six miARN étaient augmentés dans le sérum groupé de 25 hommes atteints d’un cancer de la prostate métastatique (cas) par rapport au sérum regroupé d’hommes en bonne santé (témoins). Parmi ces cinq miARN, un appelé miR-141 a montré la plus grande différence entre le sérum cas et contrôle. Les chercheurs ont trouvé que les niveaux de test de ce miARN identifié six hommes sur dix atteints d’un cancer de la prostate métastatique, ce qui signifie que quatre hommes sur dix atteints d’un cancer métastatique ont été manqués par ce test. Ils ont constaté qu’aucun des hommes en bonne santé ne serait considéré à tort comme ayant un cancer de la prostate métastatique basé sur les résultats de leurs tests (pas de faux positifs).

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que les miARN sont présents dans le plasma humain et sont remarquablement stables. Les niveaux de miRNA miR-141 peuvent être utilisés pour différencier les échantillons de sang provenant d’hommes atteints de cancer métastatique et les hommes en bonne santé. Ils disent que leurs résultats « établissent la mesure des miARN dérivés de la tumeur dans le sérum ou le plasma comme une approche importante pour la détection du cancer humain dans le sang ».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Ces résultats pointent vers une nouvelle façon prometteuse de détecter le cancer en utilisant des microARN. À l’heure actuelle, ces premiers résultats montrent spécifiquement la capacité de cette technique à identifier les hommes atteints d’un cancer de la prostate métastatique. Ceci est une étape avancée dans la maladie, à quel point les traitements sont peu susceptibles de prolonger la vie du patient. Plus de tests seront nécessaires pour confirmer ces résultats dans un plus grand échantillon d’hommes, pour évaluer si ce test sera capable de détecter le cancer de la prostate aux stades précoces, et de le comparer à d’autres tests, tels que le test PSA. utilisé. En outre, d’autres recherches seront nécessaires pour identifier d’autres miARN qui pourraient être utiles pour détecter d’autres types de cancer.

Sir Muir Grey ajoute …

C’est le type de test qui pourrait être utile, basé sur une bonne science. Maintenant, le test doit être testé.