« Six minutes d’exercice par semaine suffisent à réduire considérablement le risque de maladie cardiaque et de diabète », rapporte le Daily Mail. Il a dit qu’un chercheur avait fait la demande après avoir mené une étude où les hommes ont fait de courtes poussées d’activité intense plusieurs fois par semaine. L’étude a apparemment grandement amélioré la capacité des hommes à réguler leur glycémie.

Cette étude a impliqué seulement 16 jeunes hommes en bonne santé faisant un exercice bref et intense pendant deux semaines. Bien qu’il y ait eu des signes d’amélioration du métabolisme après cette période, la petite taille et la faible longueur de l’étude indiquent qu’il est prématuré de dire que ce type d’exercice stimule le métabolisme, réduit le risque métabolique ou améliore la santé générale. Les affirmations selon lesquelles l’exercice intense réduit le risque de maladie cardiaque et de diabète sont des spéculations. Plus de recherche dans un groupe plus grand et plus divers sur une plus longue période est nécessaire.

D’où vient l’histoire?

John A. Babraj, Niels BJ Vollaard et des collègues de l’Université Heriot-Watt d’Edimbourg et de l’Université de Stockholm, en Suède, ont mené cette recherche. Aucune source de financement n’est signalée estragon. L’étude a été publiée dans la revue médicale BMC Endocrine Disorders.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Bien que l’on sache que l’activité physique régulière réduit le risque de maladie cardiovasculaire et de diabète, le type, la fréquence et l’intensité de l’exercice nécessaires pour un bénéfice optimal ne sont pas clairs. Cette étude expérimentale a examiné si un entraînement par intervalles de faible intensité et de faible intensité améliorait l’action de l’insuline et le contrôle de la glycémie, en plus d’améliorer la fonction aérobie.

De grandes quantités d’exercices aérobiques ont été démontrées pour réduire le risque de maladies cardiovasculaires et métaboliques telles que le diabète. Cette étude a examiné si de plus petites quantités d’exercice à une intensité plus élevée auraient le même avantage.

Les chercheurs ont spéculé qu’un tel régime d’exercice serait un moyen beaucoup plus efficace de faire de l’exercice qu’un exercice régulier et prolongé. Pour étudier cela, les chercheurs ont recruté 16 hommes en bonne santé avec un âge moyen de 21 à l’étude.

Tous les hommes avaient une masse corporelle normale et pouvaient être classés comme actifs ou sédentaires. Au cours d’une période de deux semaines, on leur a demandé d’effectuer six séances d’exercice de 15 minutes. Il y avait généralement un ou deux jours de repos entre chaque session. Chaque séance de haute intensité comportait entre quatre et six répétitions de cyclisme pendant 30 secondes contre une résistance équivalente à 7,5% du poids corporel, avec quatre minutes de repos entre chaque répétition.

Un test de tolérance au glucose a été réalisé avant et après la période de deux semaines. Cela a évalué les niveaux de glucose dans le sang et d’insuline après avoir consommé 75 mg de glucose. Les chercheurs ont également cherché des changements dans les niveaux d’acides gras non essentiels (AGNE) dans le sang, car des niveaux accrus de certains acides gras sont associés au syndrome métabolique «pré-diabète».

La performance aérobique des participants a également été évaluée. Cela impliquait un essai cyclique intensif intensif pour déterminer leur dépense énergétique maximale et leur consommation d’oxygène, et un test de cyclisme d’endurance auto-rythmé dans lequel les hommes devaient brûler 250 kJ le plus rapidement possible. Tout au long de l’étude, tous les hommes ont maintenu leurs habitudes d’exercice et leurs habitudes alimentaires normales.

Neuf autres hommes ont pris part à une partie séparée plus petite de l’étude. Au lieu de s’exercer, ces hommes ont eu des tests de tolérance au glucose pour examiner les différences individuelles dans la réponse au glucose.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Après deux semaines d’entraînement par intervalles à haute intensité, il n’y a pas eu de changement dans le taux de glucose à jeun chez les hommes. Cependant, les tests de glucose sanguin après avoir consommé 75 mg de glucose ont trouvé qu’il était plus faible 60 minutes après l’exercice qu’auparavant (c’est-à-dire après l’entraînement, il a fallu moins de temps pour que le glucose baisse dans les taux sanguins normaux). Des résultats significatifs similaires ont été observés à la fois pour l’insuline et l’AGNE. Il y avait également une amélioration significative de la sensibilité à l’insuline. Les participants ont également démontré une meilleure performance de cyclisme aérobie après la période de deux semaines.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que ce régime d’exercice améliore considérablement l’action de l’insuline chez les jeunes. Ils disent que ce nouveau système d’entraînement efficace dans le temps pourrait être une stratégie pour réduire les facteurs de risque métaboliques chez les jeunes et les personnes d’âge moyen qui, autrement, ne suivraient pas des schémas d’exercice plus longs.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude a démontré une amélioration de la réponse métabolique après deux semaines d’intervalle court, exercice de haute intensité. Cependant, d’autres recherches incorporant des délais de suivi plus longs sont nécessaires.

Jusque-là, il est prématuré de suggérer qu’un exercice bref et intense améliore le risque métabolique chez les jeunes et les personnes d’âge moyen. Il est également trop tôt pour prétendre, comme dans un reportage, que «six minutes d’exercice par semaine suffisent à réduire considérablement le risque de maladie cardiaque et de diabète».

Points à noter lors de l’interprétation de cette étude et de la couverture médiatique:

L’étude n’a impliqué que 16 hommes, ce qui représente un petit nombre de participants. La réplication est nécessaire dans les échantillons plus volumineux.

Les participants étaient tous des mâles en bonne santé, en moyenne 21 ans, et tout le poids santé, et en tant que tel sont un groupe de population très spécifique. À ce stade, il n’est pas possible de dire si les résultats seraient les mêmes chez les femmes, dans les groupes plus âgés ou chez les personnes en surpoids ou atteintes de maladies chroniques ou de facteurs de risque.

Le suivi de cette étude n’a pas duré plus de deux semaines. On ne sait pas si le bénéfice métabolique serait maintenu pendant une plus longue période d’exercice ou si les participants étaient suivis plus longtemps après la fin de l’intervention. En outre, les effets néfastes sur la santé de courtes périodes d’exercice intense à long terme, par exemple sur les articulations et les muscles, devraient être pris en compte.

Enfin, sur la base des résultats de cette étude, ce n’est que spéculation que l’exercice intense réduit le risque de maladie cardiaque ou de diabète.

L’exercice régulier et une alimentation équilibrée sont les meilleurs moyens d’atteindre une santé globale. Cependant, chaque personne est différente et elle doit choisir un type d’exercice et un niveau d’intensité qui lui convient.