Vous voudrez peut-être réfléchir à deux fois avant d’essayer une autre prise de cette boisson, surtout si vous avez une grande journée au travail le lendemain. Une nouvelle étude publiée dans le British Medical Journal (BMJ) a montré que boire modérément peut ne pas être aussi inoffensif que vous le croyez. En fait, cela vous rend trois fois plus susceptibles de souffrir de déclin cognitif que ceux qui ne boivent pas du tout.

Tout le monde sait que la consommation excessive d’alcool est mauvaise car elle peut entraîner une série de problèmes de santé. Mis à part les nausées, les vomissements et la gueule de bois affreuse, boire à long terme peut entraîner des dommages permanents au cerveau, des problèmes mentaux et la dépendance à l’alcool. C’est aussi un facteur de risque important pour développer certains types de cancers, comme les cancers de la gorge et de la bouche. Il peut également conduire à une cirrhose du foie, qui peut également évoluer vers un cancer du foie.

La liste continue. Trop boire peut provoquer une pression artérielle élevée, ce qui augmente le risque de crise cardiaque ou d’accident vasculaire cérébral. Dans d’autres cas, il peut entraîner certains types de démence. Les infections pulmonaires sont également des séquelles fréquentes d’une consommation excessive d’alcool angine et mal de gorge. L’alcool peut également causer une gastrite, des ulcères d’estomac et des saignements internes. Il y a aussi un risque accru de cancer.

L’idée que boire de l’alcool modérément peut être bénéfique pour la santé peut être populaire parce que certaines études l’ont dit. Une étude menée auprès de 84 000 femmes a révélé que de faibles niveaux d’alcool peuvent réduire le risque d’AVC chez les femmes. Un autre a montré que parmi les femmes âgées de 65 ans et plus, celles qui boivent environ cinq boissons alcoolisées par semaine avaient 27% moins de chances de mourir que celles qui n’en buvaient pas.

Cependant, cette nouvelle étude les met en question. En fait, en 2016, les experts ont averti que boire seulement un verre de vin ou une bouteille de bière par jour peut provoquer un rythme cardiaque anormal appelé fibrillation auriculaire, qui est une cause majeure d’insuffisance cardiaque et d’accident vasculaire cérébral.

Des chercheurs de l’Université d’Oxford et de l’University College de Londres ont tenté de découvrir si une consommation modérée d’alcool serait bénéfique pour la santé du cerveau. Ils ont utilisé les données de 550 personnes qui ont bu quatre pintes de bière ou cinq verres de vin par semaine et ont constaté que, au fil des ans, leur santé cérébrale a considérablement diminué. Les résultats ont montré un volume réduit dans l’hippocampe, la région du cerveau liée à la mémoire et à l’apprentissage.

L’étude a duré 30 ans (de 1985 à 2015). Les participants, qui n’étaient pas alcooliques, avaient en moyenne 43 ans au début de la recherche. Ils ont été soumis à des tests de la fonction cérébrale à intervalles réguliers. Ils ont dû subir une IRM cérébrale à la fin de la recherche. Les chercheurs ont ajusté les facteurs de confusion – les facteurs qui pourraient influencer les résultats – comme le sexe, l’âge, l’éducation, la classe sociale, le tabagisme, le risque d’AVC, l’activité physique et sociale et les antécédents médicaux. Ils ont découvert qu’au fil des ans, une consommation d’alcool plus élevée était associée à un risque accru d’atrophie de l’hippocampe, un type de lésion cérébrale affectant la mémoire et la navigation spatiale.

Les données ont montré que ceux qui buvaient plus de 30 unités par semaine présentaient le risque le plus élevé. Même ceux qui buvaient modérément (de 14 à 21 unités par semaine) étaient trois fois plus susceptibles de souffrir d’une atrophie de l’hippocampe que ceux qui ne buvaient pas. Étonnamment, la consommation légère (maximum de sept unités par semaine) n’a pas non plus donné de résultat positif.

Il est important de noter qu’il ne s’agit que d’une étude observationnelle, ce qui signifie que les chercheurs n’ont pas effectué d’expérience contrôlée et qu’ils dépendaient plutôt des données des participants qui ont suivi leur routine quotidienne. Ils auraient encore besoin de plus de données pour brosser un tableau précis des effets à long terme de tous les types de consommation d’alcool.

« Nos résultats soutiennent la récente réduction des limites de sécurité au Royaume-Uni et remettent en question les directives américaines actuelles, qui suggèrent que jusqu’à 24,5 unités par semaine sont sûres pour les hommes, car nous avons trouvé des chances accrues d’atrophie hippocampique à seulement 14 à 21 unités par semaine , et nous n’avons trouvé aucun soutien pour un effet protecteur de la consommation de la lumière sur la structure du cerveau « , ont déclaré les chercheurs.