« Les crises cardiaques sont beaucoup plus dangereuses le matin qu’à tout autre moment de la journée », rapporte le Daily Mail. Il a déclaré que les patients qui ont eu une attaque entre 6 heures du matin et midi ont subi un cinquième plus de dommages à leur muscle cardiaque par rapport à ceux qui ont eu une crise cardiaque plus tard.

L’histoire vient d’une étude de plus de 800 patients atteints de crise cardiaque, examinant l’association possible entre le moment de la journée où les crises cardiaques se produisent et les niveaux de deux enzymes dans le sang. Ces enzymes sont des marqueurs de dommages au tissu cardiaque, et des niveaux plus élevés indiquent de plus grandes zones de dommages.

Les patients qui ont eu une crise cardiaque entre 6 heures du matin et midi présentaient des niveaux sanguins plus élevés de ces enzymes que ceux qui avaient des crises cardiaques plus tard dans la journée, avec des augmentations des niveaux de pointe de 18,3% et 24,6%. Les chercheurs suggèrent que ces patients avaient des crises cardiaques significativement plus importantes que ceux dont les crises cardiaques se sont produites à d’autres moments de la journée.

L’étude a été bien menée et ses résultats s’ajoutent à ce qui est connu sur les rythmes circadiens (cycle interne de 24 heures du corps) et le risque cardiaque. L’étude a plusieurs facteurs qui limitent son interprétation, y compris, l’utilisation d’un marqueur de substitution pour les dommages au cœur (niveaux d’enzymes), plutôt que de regarder directement les dommages cardiaques. D’autres facteurs peuvent également avoir influé sur la gravité des dommages, par exemple la rapidité avec laquelle les patients ont été traités en raison de l’heure de l’attaque.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Hôpital Clinico San Carlos et du Centre National de Recherche Cardiovasculaire Carlos III (CNIC), tous deux à Madrid, en Espagne. Il n’y a pas de rapport de financement externe.

La couverture dans les médias était généralement exacte, bien qu’il y ait eu peu de rapports sur les limites de l’étude. Les rapports que les patients qui ont des crises cardiaques entre 6 heures du matin et midi souffrent un cinquième de plus de dommages à leur muscle cardiaque provient d’une estimation par les chercheurs, plutôt que directement à partir des résultats de l’étude.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Le but de cette étude était d’examiner si le moment de la journée affectait la gravité des dommages causés par un type de crise cardiaque appelée infarctus du myocarde avec sus-décalage du segment ST (STEMI). Il s’agissait d’une analyse transversale rétrospective de 811 patients STEMI admis à l’hôpital entre 2003 et 2009. Ce type de crise cardiaque est causé par un blocage prolongé de l’apport sanguin dans l’artère coronaire et cause généralement de larges dommages au muscle cardiaque.

Les chercheurs soulignent que l’horloge circadienne (le cycle interne du corps de 24 heures) est connue pour influencer un certain nombre de facteurs cardiovasculaires, y compris la pression artérielle et la fréquence cardiaque, et que les crises cardiaques atteignent un pic tôt le matin. Jusqu’à présent, peu de recherches ont été effectuées chez des patients pour voir si le degré de dommage causé par une crise cardiaque est affecté par le moment de la journée.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont examiné les données sur 811 patients qui ont été admis à l’hôpital entre 2003 et 2009 avec un STEMI, tel que défini dans les directives de pratique clinique actuelles. Ils ont obtenu des informations sur l’apparition des symptômes dans les antécédents médicaux des patients, le site du STEMI (divisé en ceux de la paroi antérieure du cœur et d’autres localisations) et les taux de créatine kinase (CK) et de troponine I (TnI), mesurée à l’admission, puis toutes les quatre heures. Ces deux enzymes sont des marqueurs chimiques pour les dommages au tissu cardiaque (infarctus) et des niveaux plus élevés d’enzymes indiquent des dommages plus importants.

Les chercheurs ont divisé l’horloge de 24 heures en quatre périodes égales, en phase avec les rythmes circadiens. Celles-ci étaient de minuit à 6h du matin, de 6h à midi (transition de l’obscurité à la lumière), de midi à 18h et de 18h à minuit. L’heure du jour où les patients ont eu une crise cardiaque a été classée dans l’une de ces quatre périodes. Des méthodes statistiques standard ont été utilisées pour évaluer s’il y avait une relation entre les niveaux d’enzymes de pointe dans le sang et le moment où les crises cardiaques se sont produites. Les résultats ont également été ajustés pour d’autres facteurs qui pourraient affecter la taille de la crise cardiaque de quelqu’un, comme la présence de diabète, les antécédents d’hypertension et le moment de l’année où cela s’est produit.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs disent qu’ils ont trouvé une « variation circadienne » dans l’étendue de la lésion du tissu cardiaque, telle que mesurée par les niveaux maximaux des deux enzymes, CK et TnI.

Ils rapportent que les «courbes» de CK et TnI ont montré des tendances similaires dans le temps, avec un maximum chez les patients ayant eu une crise cardiaque entre 6 heures et midi et un minimum chez les patients ayant eu une crise cardiaque entre midi et 18 heures.

La quantité de dommages au tissu cardiaque (l’infarctus), mesurée par les niveaux de CK et de Tnl, était la plus importante chez les patients ayant eu une crise cardiaque entre 6 heures du matin et midi. Ces personnes présentaient des concentrations de CK dans le sang supérieures de 18,3% à celles ayant eu des attaques entre 18 h et minuit, et des lectures de Tnl supérieures de 24,6% pour la même période.

Les patients avec un antécédent de STEMI avaient significativement plus de dommages que ceux avec STEMI dans d’autres parties du cœur.

Dans leur conclusion, les chercheurs disent que, dans l’ensemble, il y a une augmentation prévue d’environ 20% de la taille de l’infarctus chez les patients avec STEMI pendant la période de transition sombre-lumière, par rapport à toute autre heure de la journée.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs affirment que la quantité de dommages causés par les crises cardiaques, mesurée par leur taux d’enzymes, était significativement plus élevée chez les patients ayant eu une crise cardiaque entre 6 heures du matin et midi, qu’à d’autres moments de la journée.

Ils disent que, bien que la raison ne soit pas entièrement comprise, cela peut être dû à des changements naturels dans le corps au cours de la période de 24 heures, de sorte qu’à certains moments il y a moins de « cardioprotection ». Par exemple, les variations circadiennes de la fréquence cardiaque, de la pression artérielle et du débit coronaire peuvent toutes être impliquées.

Conclusion

Cette étude a été bien menée et ses résultats s’ajoutent à ce qui est connu sur les rythmes circadiens et le risque cardiaque. Comme le soulignent les chercheurs, il y a aussi plusieurs limites.

L’analyse était rétrospective, ce qui signifie qu’elle utilisait des données provenant de patients ayant eu une crise cardiaque dans le passé. Les études rétrospectives sont considérées moins fiables que celles qui suivent les personnes au fil du temps.

Les chercheurs ont utilisé un marqueur de substitution des dommages cardiaques (niveaux d’enzymes), plutôt que de regarder directement les dommages au cœur, par exemple en utilisant l’IRM.

Les résultats peuvent avoir été affectés par le «biais du survivant», car on sait que l’incidence des battements cardiaques irréguliers et la mort subite sont plus élevées au petit matin, donc en analysant seulement ceux qui étaient vivants, les chercheurs ont peut-être raté leur analyse certaines des crises cardiaques les plus importantes, c’est-à-dire celles qui ont conduit à la mort.

Bien que les chercheurs aient essayé d’ajuster leurs résultats pour d’éventuels facteurs de confusion, il est toujours possible que des facteurs autres que l’heure du jour ou de la nuit aient eu une influence sur la taille des crises cardiaques. Il est également possible que certaines personnes soient arrivées à l’hôpital et aient été traitées plus rapidement que d’autres en raison de l’heure de la journée, ce qui aurait eu une influence sur les résultats.

Comme le disent les experts, à n’importe quel moment de la journée, une crise cardiaque survient, plus vite quelqu’un est traité, moins il aura de dommages au cœur. Toute personne qui éprouve des symptômes de crise cardiaque ou les observe chez quelqu’un d’autre devrait appeler le 999 immédiatement.