Nous avons régulièrement signalé le triste état des affaires environnementales dans toute la Chine, y compris sa pollution industrielle massive, sa fausse industrie des aliments biologiques et sa contamination du sol, de l’eau et de l’air. Maintenant, il semble que le pays est aussi devenu un cloaque purulent d’infection potentielle.

Comme rapporté par IFLScience, il y a environ 1 trillion d’espèces différentes sur Terre, la plupart d’entre elles étant microbiennes. Il ne fait donc aucun doute que le monde leur appartient vraiment. De plus, les scientifiques ont à peine effleuré la surface en découvrant toutes les espèces qui existent sur la planète.

Donc, dans cet esprit, il ne devrait surprendre personne que 1445 nouveaux virus viennent d’être découverts – rien qu’en Chine.

Une étude publiée par une équipe conjointe australo-chinoise dans la revue Nature a identifié la nouvelle collection de virus dans 220 espèces différentes d’invertébrés – des organismes qui n’ont pas de colonne vertébrale. Cela inclut les insectes, les araignées, les étoiles de mer, les escargots, les crabes et les poulpes, entre autres.

Les scientifiques savent depuis longtemps que les virus sont omniprésents dans le monde entier. Ils sont dans tous les environnements connus et toutes les espèces d’animaux. En fait, un ancien virus forme une section entière de notre propre séquence génétique humaine, rapporte IFLScience.

L’étude récemment publiée montre que malgré le corpus de connaissances que nous avons actuellement, le monde viral, ou «virome», est beaucoup plus diversifié et détaillé que les scientifiques croyaient ou comprenaient auparavant. En effet, la nouvelle mine de virus identifiés révèle que l’évolution virale a eu lieu avec une rapidité remarquable, car il y a eu beaucoup de transfert de gènes entre les hôtes et les virus.

Le site de nouvelles scientifiques a noté que plusieurs des découvertes les plus récentes ont des capacités uniques et étonnantes pour changer leur structure génétique, en échangeant des morceaux de code pour les autres afin qu’ils puissent s’adapter rapidement aux nouveaux hôtes et environnements.

« Les virus à ARN sont susceptibles d’exister dans toutes les espèces de la vie cellulaire », a écrit l’équipe conjointe, qui était dirigée par le Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies à Beijing. Ils ont ajouté que leur recherche « à la fois remodèle notre compréhension des processus et des processus de leur évolution et souligne les limites de nos connaissances sur ce qui est susceptible d’être les organismes les plus abondants sur terre. »

Les chercheurs ont découvert les nouvelles espèces de virus chez les invertébrés aquatiques et terrestres vivant en Chine. Leurs codes génétiques – ou leur ARN, chimiquement apparenté à l’ADN – ont été décodés, mais l’équipe n’était pas prête à trouver autant de nouvelles espèces que l’arbre généalogique viral devait essentiellement être redessiné. En outre, il est possible que la nouvelle découverte de virus soit la découverte la plus prolifique à ce jour, note IFLScience.

Cela dit, il y a encore beaucoup de choses que les scientifiques ne connaissent pas sur les virus. D’une part, il n’y a pas d’accord sur la question de savoir si les virus sont encore vivants, ce qui reste une question fondamentale en sciences biologiques.

Les scientifiques savent, cependant, que les virus peuvent faire beaucoup de choses que les champignons, les bactéries, les plantes et les animaux font, mais ils ne peuvent pas se reproduire sans hôte. En outre, les virus manquent de plusieurs autres caractéristiques physiques qui indiquent normalement des choses qui «vivent» en réalité. Pourtant, ils sont néanmoins classés par espèce comme s’ils étaient vivants, ce qui peut devenir gênant pour les chercheurs.

Plus nous comprendrons les virus, plus nous serons en mesure de nous prémunir contre les infections, dont beaucoup sont anciennes et affectent (et tuent) les humains depuis des milliers d’années. En fait, 19 fragments d’ADN non humain qui ont été découverts dans le génome humain – un phénomène fabriqué par le virus – ont été copiés et transmis de génération en génération mauvaise haleine.

Néanmoins, cette étude la plus récente a considérablement éclairé la communauté scientifique avec un renforcement spectaculaire de la compréhension du monde scientifique de ces créatures microbiennes qui sont partout.