The Independent a affirmé qu’un «stimulateur cérébral offre de l’espoir pour les anorexiques».

L’histoire de The Independent est basée sur une minuscule étude pilote sur la sécurité de la stimulation cérébrale profonde pour traiter l’anorexie sévère. La stimulation cérébrale profonde consiste à donner une stimulation électrique continue à certaines zones du cerveau à travers des électrodes implantées chirurgicalement.

Parce que cette étude visait seulement à examiner la sécurité de ce traitement très invasif, il est un peu tôt pour la presse d’affirmer que la stimulation cérébrale profonde «offre de l’espoir pour les anorexiques». En effet, les chercheurs ont découvert que la stimulation cérébrale profonde entraînait, dans un cas, une crise sérieuse, ainsi que plusieurs autres effets indésirables, tels que la douleur et la nausée.

D’autre part, comme environ une personne sur cinq ne répond pas aux traitements conventionnels, le fait que trois des six femmes ont pris du poids et que la plupart ont signalé une amélioration de leur humeur et de leur qualité de vie justifie l’optimisme.

Des essais plus approfondis et plus approfondis sur la sécurité et l’efficacité de la stimulation cérébrale profonde seraient nécessaires avant que ce traitement puisse être recommandé comme traitement standard de l’anorexie.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été menée par des chercheurs de l’Université de Toronto et de l’Université York, au Canada, et de l’École de médecine de l’Université Johns Hopkins, aux États-Unis. Il a été financé par une fondation canadienne pour la recherche sur les troubles de l’alimentation et les Instituts de recherche en santé du Canada.

L’étude a été publiée dans la revue médicale revue par les pairs The Lancet.

L’affirmation de The Independent selon laquelle le traitement «offre de l’espoir» est prématurée étant donné le stade précoce de la recherche. Cette revendication pourrait susciter l’espoir des familles touchées par l’anorexie sans motif. Le rapport de BBC News inclut utilement les commentaires d’un patient dans le procès et d’experts indépendants.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

C’était une étude pilote de phase un. Il a examiné le traitement de six patients souffrant d’anorexie sévère chronique, qui n’avaient pas répondu au traitement conventionnel. Ce traitement conventionnel comprenait une combinaison de thérapie et de médicaments.

Les patients ont été traités avec une stimulation cérébrale profonde. Cela implique de placer chirurgicalement des électrodes dans le cerveau. Ceux-ci fournissent alors des signaux électriques continus à des parties spécifiques du cerveau.

Les essais de phase 1 sont les premiers essais portant sur un nouveau traitement. Ils visent principalement à évaluer la sécurité du traitement chez un petit nombre de personnes https://sildenafilfr.com. Les résultats favorables de la première phase de l’essai signifient que des essais contrôlés randomisés plus importants peuvent être effectués pour évaluer davantage l’innocuité et commencer à examiner l’efficacité du traitement. De tels essais de stimulation cérébrale profonde incluraient un traitement placebo témoin qui pourrait impliquer des personnes ayant une stimulation cérébrale «simulée».

Les chercheurs soulignent que l’anorexie – qu’ils définissent comme un trouble de l’alimentation caractérisé par un refus de maintenir un poids corporel sain et une peur persistante de prendre du poids – a une mortalité de 6-11%. C’est l’un des troubles psychiatriques les plus difficiles à traiter, notamment parce que les personnes souffrant d’anorexie peuvent nier leur condition. Cela signifie qu’ils sont souvent réticents à coopérer pleinement avec leurs soins.

L’anorexie est associée à un jeu complexe de perfectionnisme, d’anxiété et d’incapacité à contrôler l’humeur. Les complications médicales graves de l’anorexie comprennent des problèmes cardiaques, musculo-squelettiques et neurologiques, et les cas les plus graves de l’affection peuvent s’avérer fatals. L’anorexie est l’une des principales causes de décès liés à la santé mentale.

Les traitements actuels se concentrent sur le changement de comportement et sur les facteurs sous-jacents. Les personnes atteintes d’anorexie peuvent devenir très malades et doivent passer du temps à l’hôpital. L’anorexie est habituellement une affection à long terme et les chercheurs rapportent que jusqu’à 20% des patients ne retirent aucun bénéfice des traitements actuels.

Les auteurs soulignent que les recherches actuelles sur le cerveau des personnes atteintes d’anorexie se concentrent sur une région du cerveau appelée le cingulum subcallosal. Cette région est connue pour être importante dans la régulation de l’humeur.

Les chercheurs affirment que la stimulation cérébrale profonde est utilisée depuis plus de 25 ans pour améliorer l’activité des circuits cérébraux dysfonctionnels et s’est révélée efficace et sûre pour traiter les personnes atteintes de la maladie de Parkinson. Les essais de stimulation cérébrale profonde pour d’autres conditions telles que la dépression et la maladie d’Alzheimer sont maintenant en cours.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont inclus six femmes dans leur étude. Tous étaient âgés de 20 à 60 ans et ils avaient tous été formellement diagnostiqués avec l’anorexie mentale pendant au moins 10 ans. Pour être incluses dans l’essai, les femmes devaient avoir échoué à répondre aux admissions répétées à l’hôpital et aux tentatives de traitement pendant au moins trois ans. Les chercheurs ont écarté toute femme présentant des signes de psychose, des troubles neurologiques tels que l’épilepsie, ou l’abus d’alcool ou de drogues au cours des six mois précédents. Les personnes ayant un IMC inférieur à 13 ont été exclues, de même que toutes celles qui présentaient des conditions rendant la chirurgie un risque.

Les participants ont été évalués au début de l’étude en utilisant des échelles de symptômes établies pour:

dépression

anxiété

troubles de l’alimentation

qualité de vie

Les femmes ont également subi diverses analyses du cerveau.

Leur IMC a été enregistré et les IMC de référence, basés sur leur IMC moyen au cours des 5-7 dernières années, ont été calculés.

Procédure pour activer la stimulation cérébrale profonde

La première partie de la procédure de stimulation cérébrale profonde impliquait l’implantation d’électrodes dans la région du cerveau associée à la régulation de l’humeur. Cette procédure a été réalisée sous anesthésie locale et chaque électrode a été stimulée au moment de vérifier les rapports spontanés de changements d’humeur ou d’anxiété ou des effets indésirables.

Dans la deuxième partie de la procédure, les électrodes étaient connectées à un générateur d’impulsions implanté sous la peau, juste en dessous de la clavicule droite, alors que les patients étaient sous anesthésie générale. Les dispositifs ont été activés 10 jours après la décharge. Les paramètres de stimulation ont été modifiés sur la base des réactions des patients et de leurs médecins.

Les patients ont eu des évaluations psychologiques un, trois et six mois après que les dispositifs ont été activés et d’autres analyses du cerveau à six mois. Le poids a été enregistré et l’IMC a été calculé deux, trois, six et neuf mois après l’activation des dispositifs de stimulation cérébrale profonde.

Les chercheurs ont examiné les effets indésirables associés à la chirurgie et à la stimulation électrique, qui ont été surveillés à chaque visite. Ils ont également examiné l’IMC et les mesures de l’humeur et de l’anxiété.

Les scintigraphies cérébrales avant la chirurgie et six mois après la chirurgie ont également été utilisées pour évaluer les changements dans le métabolisme du glucose du cerveau. Le métabolisme du glucose est la façon dont le cerveau reçoit de l’énergie.

Quels ont été les résultats?

La stimulation cérébrale profonde a été associée à plusieurs événements indésirables, y compris un événement indésirable grave dans lequel un patient a eu une saisie (ajustement) environ deux semaines après la chirurgie.

D’autres effets indésirables liés à la chirurgie ont été observés:

un patient a eu une attaque de panique pendant la chirurgie

un patient a eu des nausées

trois patients ont éprouvé de la douleur

une patiente a eu une embolie gazeuse (une bulle de gaz s’est formée dans l’un des vaisseaux sanguins de son cœur)

Après six mois, la stimulation cérébrale profonde a été associée à des améliorations dans:

humeur, anxiété, régulation de l’humeur et des obsessions et des compulsions liées à l’anorexie chez quatre patients

qualité de vie chez trois patients

Après neuf mois, trois des six patients avaient atteint et maintenu un IMC supérieur à leur IMC initial, calculé comme une moyenne des 5 à 7 dernières années.

La façon dont le cerveau a métabolisé le glucose s’est également avérée avoir changé après six mois, par rapport aux valeurs initiales.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que les résultats suggèrent que la stimulation cérébrale profonde est généralement sans danger chez les patients souffrant d’anorexie chronique. Ils disent que leurs résultats suggèrent également que la stimulation cérébrale profonde pourrait être en mesure de changer l’histoire naturelle de la maladie, avec le potentiel d’améliorer les résultats cliniques chez certains patients.

Conclusion

Il s’agissait d’une petite étude pilote principalement mise en place pour tester la sécurité de la stimulation cérébrale profonde chez six personnes souffrant d’anorexie sévère. Des études de ce genre constituent une première étape essentielle pour déterminer si un nouveau traitement est sûr.

Bien que l’étude ait rapporté des résultats relatifs à l’efficacité, y compris des changements dans l’IMC des patients ou dans leur humeur, un petit projet pilote de ce type n’est pas conçu pour évaluer l’efficacité.

Il n’est pas possible de dire si les changements observés étaient dus au traitement ou à d’autres facteurs, tels qu’un effet placebo du traitement. Ils peuvent simplement être le résultat des fluctuations reconnues dans le poids et l’humeur associés à l’anorexie.

Ceci doit maintenant être suivi par de plus grands essais contrôlés randomisés pour examiner plus loin la sécurité de la stimulation cérébrale profonde, et pour commencer à regarder l’efficacité de ce traitement pour les personnes souffrant d’anorexie.