« Les décès à l’hôpital du NHS augmentent le jour où les médecins juniors rejoignent les salles », a rapporté The Guardian https://suhagra.org. Il a déclaré que le NHS a son propre « mercredi noir » annuel, lorsque les décès augmentent en moyenne de 6% le jour où les médecins nouvellement qualifiés commencent à travailler.

Le rapport est basé sur une grande analyse rétrospective des dossiers hospitaliers. Il a comparé le nombre de décès en cas d’urgence le dernier mercredi de juillet et le premier mercredi d’août. Il a constaté que les patients admis le premier mercredi d’août (la semaine où les nouveaux médecins commencent à travailler) avaient 6% plus de risques de mourir que ceux admis la semaine précédente.

Bien que l’on ait trouvé une différence statistiquement significative dans le nombre de décès, la différence absolue était faible (45 patients sur près de 300 000 enregistrements pendant neuf ans). Les causes exactes de la mort ne sont pas connues et, à moins d’examiner les dossiers individuels des patients, il est possible de prévenir les décès. Cependant, le moment coïncide avec la période où les médecins débutants commencent leurs premiers tours de service.

Les auteurs de l’étude disent que la différence de mortalité est «petite mais significative» et que cette étude n’a pas pu explorer les facteurs spécifiques influençant les résultats cliniques. Ils réclament plus de recherches sur la mesure des décès évitables en tant que marqueur de l’effet du changement de médecin junior.

D’où vient l’histoire?

Cette étude a été réalisée par le Dr Min Jen et ses collègues du Dr Foster Unit et d’autres départements universitaires de l’Imperial College de Londres. L’unité Dr Foster est financée par une subvention du Dr Foster Intelligence, un organisme indépendant de recherche sur les services de santé, et bénéficie du soutien indirect du National Institute of Health Research.

L’étude a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture PLoS ONE.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Le but de cette étude de cohorte rétrospective était de comparer la survie entre un groupe de patients admis en urgence le dernier mercredi de juillet et le premier mercredi d’août. La date du mois d’août correspond à une semaine que les hôpitaux acceptent généralement pour les médecins stagiaires.

Les chercheurs ont passé en revue les dossiers hospitaliers de la base de données Hospital Episode Statistics pour les patients admis à l’hôpital entre 2000 et 2008. Chacun des deux groupes de patients a été suivi pendant une semaine après leur admission soit en juillet soit en août. semaine ont été enregistrées. Seuls les hôpitaux qui accueillent des médecins stagiaires le premier mercredi d’août de chaque année sont inclus.

Les chances de mourir dans la semaine suivant le premier mercredi d’août ont été comparées aux chances de mourir dans la semaine suivant le dernier mercredi de juillet. Les calculs ont été ajustés en fonction des facteurs pouvant avoir influé sur le risque de décès, notamment l’âge, le sexe, le statut socioéconomique et d’autres maladies, ainsi que l’année et la semaine du diagnostic. Dans une analyse distincte, les chercheurs ont examiné spécifiquement les effets du changement en 2007 et 2008. En 2007, il y avait une controverse sur le Service de demande de formation médicale (MTAS), le service de recrutement du NHS.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Au total, 299 741 patients ont été admis pendant ces deux jours entre 2000 et 2008. De ce nombre, 151 844 ont été admis le dernier mercredi de juillet et 147 897 le premier mercredi d’août. Au total, il y a eu 4 409 décès dans les deux groupes, 2 182 parmi les patients admis le dernier mercredi de juillet et 2 227 parmi ceux admis la semaine suivante.

Les chercheurs ont noté que tout au long de la période de neuf ans, il y avait moins d’admissions chaque année le premier mercredi d’août que le mercredi en juillet. Il y avait peu d’autres différences entre les groupes.

Lorsque les chercheurs ont ajusté les facteurs de confusion potentiels, ils ont trouvé que les chances de décès dans le groupe admis en août étaient supérieures de 6% au groupe admis en juillet (odds ratio [OR] 1,06, intervalle de confiance à 95% [IC] 1,00 à 1,15 p = 0,05). La tendance était constante au fil des ans, sauf lorsque les chercheurs ont analysé séparément 2007 et 2008 (où il n’y avait pas de probabilité statistiquement plus grande de mourir en août).

Lorsque les analyses ont été divisées par les raisons de l’admission, les personnes admises pour chirurgie (12,3% de toutes les admissions) ou pour le cancer (2,8% de toutes les admissions) n’avaient pas des taux de survie significativement différents entre les deux semaines. Cependant, la majorité des admissions (85%) concernaient des patients diagnostiqués dans la catégorie médicale (p. Ex., Crises cardiaques ou AVC), et ce groupe était 8% plus susceptible de mourir s’il était admis le mercredi en août que le mercredi en juillet.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que dans une vaste étude sur les admissions d’urgence, les chances de décès pour tous les patients étaient faibles mais significatives de 6% dans la semaine suivant le premier mercredi d’août et la semaine suivant le dernier mercredi de juillet. Les admissions du mois d’août coïncident avec le moment où tous les hôpitaux britanniques «planifient et entreprennent le changement de médecins débutants».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Il s’agit d’une vaste étude de cohorte rétrospective généralement bien menée. Il a noté une différence faible mais significative de mortalité pour les hospitalisations d’urgence le premier mercredi d’août par rapport au dernier mercredi de juillet.

Cette observation, appelée «phénomène de juillet» aux États-Unis, a été étudiée dans plusieurs études avec des résultats contradictoires. Dans cette étude, les chercheurs ont tenté d’éviter les biais possibles que les autres études examinant ce phénomène de juillet ont pu rencontrer. Par exemple:

Ils incluaient seulement les admissions d’urgence pour répondre au biais possible que les admissions facultatives pourraient être planifiées pendant la période des vacances et le prochain changement dans le personnel de l’hôpital.

Ils ont suivi les patients pendant une courte période (une semaine) parce que les décès ultérieurs peuvent ne pas refléter la qualité de la gestion et des soins initiaux.

Ils ont utilisé régulièrement des données recueillies pour un grand nombre de patients.

Il y a quelques points à garder à l’esprit lorsque l’on considère les résultats de cette étude:

Le nombre absolu de décès augmentés lors des admissions en août était faible, soit un total de 45 décès sur neuf ans (2 227 contre 2 182). C’est 45 décès de trop, surtout s’il y a un lien avec la qualité des soins reçus par ces patients, mais les cotes augmentées de 6% doivent être interprétées en même temps que les chiffres réels qui sont morts.

La recherche a mis en évidence une tendance constante au fil des ans: les admissions du premier mercredi d’août étaient toujours inférieures au nombre d’admissions du dernier mercredi de juillet. Ce modèle suggère certaines différences systématiques dans les renvois qui nécessitent une enquête plus approfondie. Par exemple, les patients ayant une maladie moins grave et qui ont le choix peuvent préférer être admis en juillet avant la passation du personnel. En tant que tels, les facteurs non mesurés par rapport à qui est admis et pourquoi ils sont admis peuvent jouer un rôle.

Avec des données sur près de 300 000 admissions, les résultats sont statistiquement significatifs mais juste.

De ces résultats, il n’est pas possible de conclure que des soins plus médiocres sont responsables des décès plus élevés au cours de la première semaine d’août. Une étude plus approfondie des cas individuels et une quantification du nombre de décès évitables seraient utiles et les chercheurs le demandent spécifiquement.