Chaque personne définit la nature à sa manière. Pour certains, la nature peut être un parc de la ville. D’autres considèrent la nature simplement comme une fleur poussant à travers le trottoir. Quelle que soit l’urbanisation ou la pollution d’une ville, certaines personnes considèrent qu’un seul arbre au milieu des gratte-ciels est «nature». Ce n’est pas le cas cependant, selon le professeur de psychologie Peter Kahn, de l’Université de Washington.

Chaque génération aura sa propre perspective ou compréhension de ce qu’est la norme pour la nature, malgré la pollution environnante et le développement concret des infrastructures. Un enfant qui grandit au milieu de New York considérerait Central Park comme « nature ». Cependant, les parcs sont développés et gérés par des êtres humains, ce qui n’est pas la définition même de la nature. La vraie nature peut être définie par un mot, « sauvage ». La génération plus âgée pourrait bien faire les choses puisque, pour la plupart d’entre eux, la nature peut être décrite comme des montagnes sauvages et des plages inexploitées.

D’autres cultures ont même leurs propres termes pour la nature, ou la terre mère. Les Aztèques appellent cela Tonantzin, les Incas Pachamama, les Chinois Hou Tu et les Grecs Gaïa. Malgré tous ses noms, la nature est connue globalement comme une force incontrôlable, quelque chose qui se produit littéralement «naturellement». Cela étant dit, Kahn décrit la compréhension déformée des jeunes générations de la nature comme une «amnésie générationnelle environnementale».

Les citadins, en particulier les plus jeunes, définissent la nature en fonction de ce dans quoi ils ont grandi. Cela pose un problème car la pollution et la jungle concrète des villes sont des nuisances pour la nature. Ce que les gens pensent normal n’est pas un fait. Pour être en mesure de comprendre ce qu’est vraiment la nature, les gens doivent y être exposés et apprendre à interagir avec elle.

La nature recule lentement en raison de la montée des jungles de béton au lieu des jungles naturelles. Les gens essaient de créer de la nature dans les villes en plantant des arbres, en aménageant des parcs et en les incorporant dans le design d’intérieur sous la forme de plantes en pot. Il ne fournit cependant pas le même type de rajeunissement et de réflexion qu’une promenade dans une forêt boisée. Les enfants d’aujourd’hui ne comprennent pas les avantages d’un monde naturel, et considèrent plutôt les tours et les trottoirs comme la norme. Les écoles peuvent enseigner aux enfants à ne pas polluer, à ne pas jeter de déchets dans les rivières, mais ne leur apprennent pas «pourquoi». Avoir des enfants qui passent du temps dans la nature et en ressentir les bienfaits apaisants les encouragera à faire plus pour l’environnement naturel au lieu de ne pas polluer par la mémoire.

Ce n’est pas facile, cependant, puisque la vraie nature n’est pas facilement accessible. Il faut du temps et de l’argent pour se rendre dans un endroit éloigné et peu développé, et tout le monde n’a pas cette commodité. Néanmoins, vivre et interagir avec la nature est essentiel au bien-être général d’une personne. Les personnes qui passent du temps avec une grande nature ont généralement un mode de vie plus sain. La grande nature fournit le repos mental et la relaxation physique de la vie de ville frénétique. Actuellement, la plupart de la population a un mode de vie sédentaire: s’asseoir devant l’ordinateur pendant des heures, se coucher quand on s’ennuie et faire livrer de la nourriture au lieu de se diriger vers la cuisine. S’exposer à la nature contrecarre les effets de l’inactivité et, encore une fois, établit une bonne santé.

Les gens doivent apprendre à apprécier le monde naturel pour en récolter les bienfaits. Les enfants doivent commencer à comprendre que la nourriture doit provenir des plantes et, à notre tour, nous devons prendre soin des plantes qui nous fournissent notre subsistance. La plupart d’entre nous passent trop de temps à s’inquiéter de notre vie quotidienne, en particulier où trouver de l’argent pour la nourriture. Mais nous devons tous comprendre que tout ce dont nous avons besoin pour survivre vient de la nature, qui est évidemment libre piqûre d’insectes et d’autres animaux.