Au lieu d’aller de l’avant, les chercheurs se tournent vers le passé pour trouver des solutions à la crise des antibiotiques. L’équipe « Ancientbiotics » est un groupe de scientifiques de différentes universités et pays, unis par la conviction que l’histoire médicale médiévale est la clé pour battre les superbactéries résistantes aux médicaments. « À cette fin, nous sommes en train de compiler une base de données de recettes médicales médiévales. En révélant des modèles dans la pratique médicale médiévale, notre base de données pourrait informer de futures recherches en laboratoire sur les matériaux utilisés pour traiter l’infection dans le passé », déclare Erin Connelly, un expert en médecine médiévale de l’Université de Pennsylvanie dans DailyMail.co.uk .

Parmi les découvertes que Connelly et son équipe ont faites, il y avait une recette de collyre vieille de 1 000 ans contre les sties. L’étude pilote, publiée par l’American Society of Microbiology en 2015, a abordé le eyesalve de Bald dans «Bald’s Leechbook», un texte médical en anglais ancien. La recette exigeait que le vin, l’ail, une plante d’Allium et la bile de bœuf (bile de l’estomac d’une vache) soient mélangés et laissés dans un récipient en laiton pendant neuf nuits. Connelly et son équipe ont découvert que le collyre de Bald était un puissant agent antistaphylococcique. En particulier, ils ont appris qu’il était très efficace contre Staphylococcus aureus résistant à la méthicilline (SARM), une superbactérie responsable d’un large éventail d’infections chroniques, et un résistant à de nombreux antibiotiques modernes. (En relation: La recette médicinale de l’oignon et de l’ail guérit les infections à superbactéries résistantes aux médicaments)

Une percée similaire a été faite par le chimiste Tu Youyou, récipiendaire du Prix Nobel de la Paix 2015 en physiologie ou en médecine. Youyou a été récompensé pour sa découverte d’une nouvelle thérapie antipaludique après avoir parcouru plus de 2 000 recettes de textes chinois anciens sur la phytothérapie. Le chimiste a trouvé la réponse dans un texte vieux de plusieurs centaines d’années, « Le Manuel de Pratique Clinique et des Remèdes d’Urgence » par Ge Hong de la dynastie Jin Est. Ge Hong prescrit de l’armoise douce (Artemisia annua) comme traitement du paludisme. Youyou et son équipe ont finalement réussi à isoler le composé qui attaque les parasites responsables du paludisme, un composé qui est devenu un outil essentiel dans la lutte contre le paludisme en Asie et en Afrique.

« Une autre » solution miracle « pour une infection microbienne est-elle cachée dans la littérature médicale européenne médiévale? », Se demande Connelly.

Actuellement, Connelly et son équipe travaillent sur un texte médical du XVe siècle, «Lylye of Medicynes». Une traduction du latin «Lilium medicinae» en anglais, une traduction du travail d’un médecin médiéval remarquable. de Bernard de Gordon. Le « Lilium medicinae » a été achevé en 1305 puis traduit et imprimé continuellement jusqu’à la fin du 17ème siècle. Selon Connelly, le texte contient une «richesse de recettes médicales» numérotant facilement à 360 recettes avec des milliers d’ingrédients.

« D’autres recherches pourraient montrer que certaines médecines médiévales étaient plus que des placebos ou des aides palliatives, mais de véritables » biothérapies anciennes « utilisées bien avant la science moderne du contrôle des infections », déclare Connelly. « Notre travail suggère qu’il pourrait y avoir une méthodologie derrière les médicaments des praticiens médiévaux, informés par une longue tradition d’observation et d’expérimentation. »

Plus de tests et d’études sont en cours. Connelly est toujours incertain de ce qui rend l’eyesalve si efficace. Cependant, elle est positive que la médecine européenne archaïque est mûre avec un potentiel clinique inexploité. La base de données médicale médiévale Connelly et son équipe travaillent à prouver la richesse de l’histoire pré-moderne.

Connelly fait une mention spéciale de l’arrêt dans le «pipeline de découverte de médicaments», de la façon dont les antibiotiques actuels perdent leur efficacité contre les microbes. « Environ 700 000 personnes dans le monde meurent chaque année d’infections résistantes aux médicaments. Si la situation ne change pas, on estime que de telles infections tueront 10 millions de personnes par an d’ici 2050 », prévient M. Connelly.

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