« Les femmes âgées de 50 ans et plus sont averties des dangers de sauter des tests de frottis », rapporte BBC News, alors qu’une étude britannique sur l’impact du dépistage du cancer du col de l’utérus a révélé que nos méthodes de dépistage actuelles semblent fonctionner priligyfr.com.

En Angleterre, les femmes sont invitées à subir un dépistage du cancer du col de l’utérus tous les trois ans entre 25 et 49 ans (lorsque les taux de cancer sont les plus élevés) et tous les cinq ans entre l’âge de 50 ans et 65 ans.

Cette recherche a examiné s’il était utile de continuer à dépister le cancer du col de l’utérus après l’âge de 50 ans, et si 64 ans était un âge approprié pour arrêter le dépistage. La réponse courte aux deux questions était oui.

Au total, 1 341 femmes âgées de 65 à 83 ans ont reçu un diagnostic de cancer invasif du col de l’utérus sur une période de cinq ans en Angleterre et au Pays de Galles. Les antécédents de dépistage de ces femmes ont été comparés à ceux de 2 646 femmes du même âge sans cancer du col de l’utérus.

Les femmes qui n’ont pas participé aux tests de dépistage recommandés étaient six fois plus susceptibles de développer un cancer du col de l’utérus à ces âges que les femmes qui l’ont fait.

La recherche a également indiqué que le dépistage est approprié jusqu’à l’âge de 64 ans, mais peut être un bénéfice limité au-delà de 69 ans.

Cependant, compte tenu de l’augmentation de l’espérance de vie, le dépistage chez les femmes âgées pourrait être justifié à l’avenir. Il existe des preuves que les taux de cancer du col de l’utérus peuvent connaître un pic plus faible chez les femmes âgées de 80 à 84 ans.

Le dépistage du cancer du col de l’utérus chez les femmes de 50 à 64 ans est gratuit.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de Barts et de la London School of Medicine and Dentistry et a été financée par Cancer Research UK.

Il a été publié dans la revue médicale à comité de lecture PLOS Medicine. L’étude a été publiée en tant que document en accès libre, ce qui signifie que tout le monde peut consulter la publication en ligne gratuitement.

Les médias ont généralement rapporté l’histoire avec précision, y compris des commentaires d’experts pour informer les femmes que le dépistage ramasse habituellement les cellules anormales à un stade précoce où elles peuvent être enlevées pour prévenir l’apparition du cancer.

Cependant, les rapports étaient biaisés en faveur d’une discussion sur les risques plus élevés associés à l’absence de dépistage du cancer du col de l’utérus chez les femmes de plus de 55 ans, plutôt que sur l’âge approprié pour arrêter le dépistage.

La deuxième question était en fait l’objectif principal de l’étude, car offrir le dépistage à une population qui n’avait pas ou très peu de risque d’une maladie spécifique gaspillerait le temps et les ressources du NHS.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cas-témoins de femmes au Royaume-Uni qui ont développé un cancer du col de l’utérus de plus de 65 ans pour voir à quel point le dépistage cervical est efficace dans ce groupe d’âge plus avancé. Il visait à voir s’il était raisonnable d’arrêter le dépistage systématique du cancer du col de l’utérus à l’âge de 65 ans.

Une étude cas-témoins compare les caractéristiques de tous les cas d’une maladie dans une population avec les caractéristiques des individus appariés sans la maladie.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont examiné les dossiers des femmes ayant reçu un diagnostic de cancer du col de l’utérus après l’âge de 65 ans et des femmes du même âge qui ne l’étaient pas.

Les cas étaient des femmes enregistrées auprès d’un médecin généraliste du NHS et diagnostiquées d’un cancer du col utérin en Angleterre entre le 1er avril 2007 et le 31 mars 2012, et au Pays de Galles du 1er janvier 2007 au 31 décembre 2009.

Deux femmes du même âge et du même lieu de résidence ont été sélectionnées au hasard à l’aide d’un programme informatique servant de témoins. Les chercheurs ont choisi une femme du même cabinet de médecin généraliste et une femme d’un cabinet de médecin généraliste différent si l’adoption du dépistage dépendait du médecin généraliste.

Le personnel local du NHS a obtenu les données de l’historique de dépistage à partir des enregistrements de dépistage cervical du NHS et a rendu les données anonymes avant de les envoyer aux chercheurs.

Les chercheurs ont exclu les femmes âgées de 60 ans ou plus le 1er janvier 1988, car elles n’ont peut-être pas été invitées au programme de dépistage du cancer du col de l’utérus.

Ils ont utilisé des méthodes statistiques appropriées pour déterminer le risque de développer un cancer du col de l’utérus à 65 ans ou plus avec chaque type de résultat de dépistage entre 50 et 64 ans.

Les chercheurs ont effectué une analyse de «sensibilité» supplémentaire pour essayer de tenir compte des facteurs inconnus qui pourraient avoir eu un impact sur les résultats, tels que le tabagisme ou le nombre de partenaires sexuels. Les deux sont des facteurs de risque connus pour le cancer du col de l’utérus.

Quels ont été les résultats de base?

Au total, 1 341 femmes âgées de 65 à 83 ans ont reçu un diagnostic de cancer invasif du col de l’utérus en Angleterre et au Pays de Galles. Des nombres similaires de femmes (de 404 à 435 femmes) ont été diagnostiqués dans chaque tranche d’âge de cinq ans de 65 à 79 ans, mais relativement peu (seulement 97 femmes) étaient âgés de 80 à 83 ans.

L’histoire de dépistage de ces femmes a été comparée à celle de 2 646 femmes du même âge sans cancer du col de l’utérus.

Les principales conclusions ont été:

les femmes présentant un dépistage négatif adéquat à l’âge de 50 à 64 ans présentaient le sixième du risque de cancer du col de l’utérus de 65 à 83 ans comparativement aux femmes qui n’avaient pas subi de dépistage

les taux auraient été 2,4 fois plus élevés s’il n’y avait pas de programme de dépistage pour ce groupe d’âge

un dépistage au moins tous les 5,5 ans entre 50 et 64 ans était associé à un risque de cancer du col de l’utérus inférieur de 75%

l’effet du dépistage diminue avec l’âge entre 65 et 79 ans – le risque chez les femmes bien contrôlées était la moitié de celui des femmes non dépistées avant l’âge de 80 ans

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «le dépistage jusqu’à l’âge de 65 ans réduit considérablement le risque de cancer du col de l’utérus dans la décennie suivante, mais la protection s’affaiblit avec le temps et est sensiblement moins de 15 ans après le dernier dépistage.

« Compte tenu de l’allongement de l’espérance de vie, il serait inapproprié que les pays qui cessent actuellement de procéder à un dépistage entre 60 et 69 ans envisagent de réduire l’âge auquel le dépistage cesse, bien au contraire. l’âge de la dernière projection. « 

Conclusion

Cette étude bien conçue présente des données précieuses sur les avantages du dépistage du cancer du col de l’utérus dans les groupes plus âgés.

Les chercheurs soulignent que leur étude était limitée en ce sens qu’ils ne disposaient pas d’informations sur les facteurs de risque importants du cancer du col de l’utérus, tels que le tabagisme.

Ils ont tenté de tenir compte de ce facteur de confusion et d’autres facteurs de confusion inconnus en effectuant une analyse de sensibilité supplémentaire. Cependant, cela n’a peut-être pas été suffisant pour tenir compte de tous les autres facteurs de risque non mesurés, ce qui introduit un degré d’incertitude dans les résultats.

Les chercheurs suggèrent également que la nature changeante du dépistage cervical peut avoir influencé les résultats. Un tel changement est l’introduction de tests pour les types de virus du papillome humain (VPH) à haut risque. Ceux-ci sont supposés causer la plupart des cancers du col utérin, ainsi que d’autres facteurs de risque tels que le tabagisme et une faible immunité.

Ces tests n’étaient pas disponibles pour les femmes dans cette étude et les chercheurs rapportent qu’aucune étude à long terme (15 à 20 ans) n’a examiné le risque de cancer du col de l’utérus après un test HPV négatif. Cela peut avoir une incidence sur les exigences de dépistage pour les femmes plus âgées à l’avenir.

Les effets futurs du vaccin contre le VPH récemment introduit devront peut-être également être pris en compte dans les années à venir, bien que le vaccin actuel ne protège pas contre toutes les souches de VPH.

Pour l’instant, cependant, les résultats de cette étude devraient encourager les femmes âgées de 50 à 64 ans à saisir l’occasion pour le dépistage du cancer du col de l’utérus que le NHS fournit.