« Assis à côté des personnes en surpoids vous rend plus susceptible de se gaver de nourriture malsaine », rapporte le Daily Express.

L’article rapporte une expérience de recherche à petite échelle montrant que la présence d’une femme en surpoids (une actrice dans un costume gras) près d’un buffet fait que les élèves volontaires choisissent et mangent plus de nourriture malsaine (spaghetti) que lorsqu’elle était en bonne santé. poids (sans le costume gras). Cet effet n’a pas été influencé par si l’actrice a choisi de manger sainement ou malsaine elle-même, quelque chose que l’étude a également examiné.

L’explication des chercheurs était que «lorsque vous mangez avec ou près d’une personne en surpoids, vous risquez moins d’adhérer à vos propres objectifs de santé».

L’étude n’était pas totalement convaincante et ne prouve pas que ce phénomène existe dans la population générale, où les interactions alimentaires et sociales peuvent être plus complexes et nuancées. Le choix de nourriture était artificiellement limité à seulement deux aliments: spaghetti et salade – pas le meilleur buffet. Les mêmes résultats peuvent ne pas avoir été trouvés si les participants ont eu une gamme plus réaliste de choix alimentaires.

Il est difficile de voir quelles implications pratiques l’étude «apporte à la table», sinon d’être consciente de ses propres choix alimentaires, indépendamment de la situation sociale.

Cela peut être un rappel poignant à ceux qui cherchent à maintenir un poids santé que lorsqu’il s’agit de situations «à volonté», il est probablement préférable de le considérer comme une offre spéciale et non comme un défi personnel.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université Southern Illinois et de l’Université Cornell (États-Unis). Aucune source de financement n’a été mentionnée dans la publication. L’étude a été publiée dans la revue scientifique revue par les pairs Appetite.

L’Express a couvert l’histoire avec précision, bien que les manchettes se soient livrées à un peu de «grosse honte», car manger une petite quantité supplémentaire de spaghettis a été transformé en «cupidité».

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude randomisée, en simple aveugle, portant sur l’influence d’un compagnon en surpoids sur le comportement alimentaire sain et malsain.

Les chercheurs ont indiqué que de nombreux facteurs sociaux influencent l’apport alimentaire, comme la présence ou l’absence de compagnons de repas, ainsi que le type de corps de ces compagnons.

Cette étude visait à étudier l’effet de:

la présence d’une personne en surpoids sur ce que les autres ont choisi de manger

si cela a été influencé par quelle nourriture (saine ou malsaine) la personne en surpoids s’est servie

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’équipe de recherche a recruté 82 étudiants de premier cycle (moyenne d’âge 19,5 ans, 40 femmes et 42 hommes) pour manger un repas sous forme de buffet réservé aux spaghettis à la sauce à la viande et / ou à la salade au déjeuner. Ils ont également enrôlé une actrice pour porter un costume qui a ajouté trois pierres et demie (50 livres) à son poids. Sans le «gros costume», elle avait un poids santé, mais enfiler le gros costume la plaçait à la frontière des catégories surpoids / obèses (avec un IMC de 29,3).

Chacun des 82 participants a été assigné au hasard à l’un des quatre scénarios suivants:

l’actrice s’est servie sainement (plus de salade et moins de pâtes) tout en portant le gros costume

elle se servit le même repas sain sans le gros costume

elle se servit moins sainement (plus de pâtes et moins de salade) tout en portant le gros costume

elle se servit le même repas moins sain sans le gros costume

Les participants de chaque scénario ont vu l’actrice se servir et se sont servis des pâtes et de la salade.

L’actrice n’était pas connue des participants, mais elle a attiré l’attention sur ce qu’elle mangeait en demandant à voix haute «Dois-je utiliser des assiettes séparées pour les pâtes et la salade?» Et laisser tomber sa fourchette pour en demander une nouvelle. Elle a également assis en pleine vue de la file d’attente de buffet.

La première partie de l’étude a examiné l’effet du costume gras. La deuxième partie de l’étude a examiné l’influence sur le choix alimentaire des participants lorsque l’actrice se servait soit une petite quantité de pâtes et une grande quantité de salade (décrite comme «condition d’alimentation saine»), soit une grande quantité de pâtes et une petite quantité de salade (« état d’alimentation malsain »).

On a demandé aux participants de rapporter le nombre d’heures et de minutes écoulées depuis la dernière consommation pour contrôler leur faim avant l’expérience.

Les participants savaient que l’étude visait à examiner le comportement alimentaire, y compris la taille de la portion et l’apport, mais ils ont été aveuglés à l’attribution de scénario de l’actrice. Lorsqu’on leur a demandé, aucun participant n’a révélé de suspicion quant au but de l’étude.

Quels ont été les résultats de base?

Ce sont deux constatations principales:

Lorsque l’actrice portait le gros costume, apparaissant en surpoids, les autres participants ont servi et ont mangé plus de pâtes, peu importe si elle se servait principalement des pâtes ou surtout de la salade, par rapport à quand elle était de poids normal.

Quand elle portait le gros costume et se servait plus de salade, les autres participants ont servi et mangé moins de salade.

Cela signifiait que, peu importe si l’actrice servait une nourriture saine ou malsaine, les participants servaient et mangeaient une plus grande quantité de pâtes (nourriture malsaine) quand elle semblait en surpoids que lorsqu’elle avait un poids santé.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

L’équipe de recherche a déclaré que leurs résultats «appuient l’hypothèse d’un engagement moindre», qui prédit que les participants serviraient et mangeraient une plus grande quantité de pâtes en mangeant avec une personne en surpoids, probablement parce que l’objectif d’engagement en matière de santé était moins activé. leurs résultats « ne soutenaient pas l’hypothèse » éviter la stigmatisation « , qui prédit que les participants serviraient et mangeraient une plus petite quantité de pâtes quand un confédéré en surpoids se servirait malsainement, pour éviter toute association avec le groupe stigmatisé ».

Conclusion

Cette expérience de recherche à petite échelle a révélé que la présence d’une femme en surpoids (une actrice dans un costume gras) près d’un buffet fait des étudiants volontaires choisir une plus grande quantité de nourriture malsaine que quand elle était un poids santé (sans la combinaison). Cet effet n’a pas été influencé par si l’actrice a choisi de manger sainement ou malsain elle-même.

Ces résultats suggèrent que les gens peuvent servir et manger de plus grandes portions d’aliments malsains et de plus petites portions d’aliments sains lorsqu’ils mangent avec ou près d’une personne en surpoids. Les chercheurs n’ont pas testé les raisons de cela, mais ont spéculé que cela pourrait être, « parce qu’ils sont moins en phase avec leurs propres objectifs de santé ». Ils ont dit que ce phénomène pourrait être facile à éviter en «évaluant votre niveau de faim avant d’aller au restaurant et de planifier votre repas en conséquence».

Cependant, l’étude n’était pas totalement convaincante et ne prouve pas que ce phénomène existe dans la population générale, où les interactions alimentaires et sociales peuvent être plus complexes. Par exemple, l’étude a été limitée à une relativement petite quantité de jeunes adultes américains (âge moyen de 19,5 ans), ce qui peut ne pas être représentatif des résultats chez les personnes âgées, les enfants ou d’autres pays et cultures.

De même, l’étude a examiné un seul scénario de consommation, un buffet, où le choix alimentaire était artificiellement limité à seulement deux aliments pour aider la conception de l’étude. Les mêmes résultats n’ont peut-être pas été trouvés dans d’autres scénarios alimentaires, ou si les participants ont eu une gamme plus réaliste de choix alimentaires au buffet. De plus, ils n’ont pas mesuré la quantité de fromage ou de vinaigrette utilisée, ce qui pourrait avoir une incidence importante sur la santé ou l’insalubrité du repas.

Les participants à l’étude savaient également que leurs niveaux de consommation et d’ingestion étaient enregistrés, ce qui peut avoir influencé les résultats.

Quiconque a déjà participé à un buffet à volonté et se laisse trop surprendre sait probablement comment le contexte social d’un repas peut influencer la quantité de nourriture que les gens mangent. Cette étude suggère qu’une autre influence, le type de corps, peut également être influente, mais seulement provisoirement. Ce phénomène devrait faire l’objet de recherches futures.