« Près d’un quart des femmes qui ne font pas de rendez-vous de dépistage du cancer du col de l’utérus ne savent pas que le processus existe même, selon une enquête britannique », rapporte BBC News.

Le cancer du col de l’utérus est un type de cancer qui commence dans le col de l’utérus, l’entrée de l’utérus. Il est responsable d’environ 900 décès par an au Royaume-Uni.

Des rendez-vous réguliers de dépistage pour vérifier la croissance cellulaire anormale sont offerts à toutes les femmes entre 25 et 64 ans.

Cette étude a révélé qu’environ un quart des femmes admissibles ne se présentaient pas à un test de dépistage du cancer du col de l’utérus. La plupart des femmes qui n’y ont pas assisté ont dit ne pas être au courant du dépistage ou qu’elles avaient l’intention d’y aller, mais qu’elles étaient en retard pour leur rendez-vous.

Le cancer du col de l’utérus est devenu un sujet médiatique très médiatisé après la mort prématurée de la star de télé-réalité Jade Goody de la maladie en 2009. Il semble maintenant que près d’une décennie plus tard, le problème a été abandonné par de nombreuses femmes.

Les chercheurs suggèrent que les interventions visant à accroître l’adoption du dépistage du cancer du col de l’utérus devraient se concentrer sur trois types principaux de non-participants:

ceux qui ont l’intention d’aller au dépistage mais qui ne confirment pas un rendez-vous

ceux qui ne sont pas conscients du dépistage

ceux qui décident activement de ne pas être projetés

En savoir plus sur le dépistage du cancer du col de l’utérus, y compris pourquoi il est offert et qui est invité pour un test de dépistage.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’University College London (UCL) au Royaume-Uni et du National Cancer Institute aux États-Unis.

Il a été financé par une subvention de Cancer Research UK.

L’étude a été publiée dans l’European Journal of Cancer, revue par des pairs. Il est disponible en libre accès et est gratuit en ligne.

La couverture de BBC News était équilibrée et précise.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude transversale visait à évaluer la prévalence des femmes qui n’avaient pas participé au programme britannique de dépistage du cancer du col de l’utérus, et à mieux comprendre les raisons pour lesquelles elles n’avaient pas participé au programme.

Le dépistage du col de l’utérus est utilisé pour détecter tout changement anormal dans les cellules du col de l’utérus qui pourrait potentiellement se transformer en cancer du col de l’utérus.

Toutes les femmes âgées de 25 à 64 ans qui sont inscrites auprès d’un médecin généraliste sont invitées pour un dépistage cervical.

Mais l’adoption du dépistage du cancer du col de l’utérus a diminué au Royaume-Uni. Les chercheurs ont voulu enquêter sur les raisons de la baisse de la fréquentation.

Les études transversales sont utiles pour analyser les données d’une population à un moment donné. Mais un inconvénient est qu’ils ne peuvent pas confirmer la cause des observations ou explorer quels facteurs pourraient avoir une influence histamine.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont interrogé 3 113 femmes éligibles au dépistage au Royaume-Uni en utilisant des interviews personnelles assistées par ordinateur (CAPI) en face-à-face.

Quatre questions ont été posées sur le comportement de dépistage passé et si les femmes avaient l’intention de se présenter au dépistage à l’avenir.

Les questions étaient:

Avez-vous déjà entendu parler du dépistage du cancer du col de l’utérus, aussi appelé test de frottis ou test Pap?

Avez-vous déjà subi un test de dépistage du cancer du col de l’utérus?

À quand remonte la dernière fois que vous avez subi un test de dépistage du cancer du col de l’utérus?

Avez-vous l’intention d’y aller à la prochaine invitation?

À partir de leurs réponses, les femmes ont été classées en tant que participantes ou non-participantes.

Les non-participants ont été classés comme:

ignorant

libre

indécis

décidé de ne pas être projeté

intention d’être projeté

Des données ont également été collectées sur les caractéristiques sociodémographiques, telles que:

âge

état civil

nombre et âge des enfants

statut professionnel

ethnicité

première langue parlée

Quels ont été les résultats de base?

Parmi les 3 113 femmes, 793 (27%) ont été classées comme non-participantes:

219 femmes (28%) n’étaient pas au courant du dépistage

406 femmes (51%) étaient en retard pour le dépistage mais avaient l’intention d’être dépistées

118 femmes (15%) ont décidé de ne pas subir de dépistage

Les femmes âgées de 25 à 34 ans étaient plus susceptibles d’être classées comme non-participantes. Ils étaient aussi le groupe d’âge le plus susceptible d’ignorer le dépistage. Les femmes âgées de 55 à 64 ans étaient les plus susceptibles d’avoir décidé de ne pas faire de dépistage.

Les femmes issues de groupes socioéconomiques défavorisés et qui ne travaillaient pas étaient plus susceptibles d’ignorer le dépistage, de retarder le dépistage ou de se prononcer contre le dépistage.

Les femmes célibataires étaient plus susceptibles d’ignorer ou d’avoir décidé de ne pas subir de dépistage comparativement aux femmes mariées.

Les femmes appartenant à des groupes ethniques minoritaires étaient plus susceptibles d’ignorer le dépistage. Mais les femmes sud-asiatiques et noires étaient plus susceptibles d’avoir l’intention d’aller au dépistage que les femmes britanniques blanches.

Quand la langue a été ajustée pour, il n’y avait aucune différence entre les femmes britanniques blanches et celles d’origines ethniques différentes.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «ce travail suggère que la grande majorité des femmes en Grande-Bretagne qui ne participent pas au dépistage du col de l’utérus comme recommandé ne prennent pas une décision active de ne pas y assister.

« La plupart des non-participants ne sont pas conscients ou aimeraient être sélectionnés, mais ils sont incapables de traduire leurs intentions positives pour passer à l’action. »

Conclusion

Cette étude présente des résultats intéressants sur la proportion de femmes qui ne vont pas pour des tests de dépistage du col utérin, et les raisons possibles de leur non-présence.

Les chercheurs ont constaté que la plupart des non-participants ne connaissaient pas le dépistage ou avaient l’intention de passer au dépistage, mais qu’ils n’y étaient toujours pas parvenus. Cela était plus fréquent chez les femmes célibataires âgées de 25 à 34 ans.

Un point à noter est que les données ont été collectées à travers des questionnaires auto-déclarés, qui comportent le risque de rapports inexacts en raison de la stigmatisation sociale perçue autour du dépistage et du désir de donner la «bonne» réponse.

Dans le cas du dépistage du cancer du col de l’utérus, il est possible que les femmes sachent qu’elles doivent se présenter au dépistage, mais pour une raison quelconque, elles préfèrent ne pas assister au dépistage, même si ce n’est pas le cas.

Un autre point est que les femmes qui acceptent de participer à des entretiens de sélection pour des études de marché peuvent appartenir à des groupes sociodémographiques différents de ceux qui ne le font pas.

Cela signifie que nous ne pouvons pas être complètement sûrs que cet échantillon – bien qu’il soit grand – représente les opinions et la participation de la population dans son ensemble.

Les chercheurs suggèrent que cette étude aidera à concentrer les interventions sur trois types principaux de non-participants pour augmenter l’adoption du dépistage du cancer du col de l’utérus:

ceux qui ont l’intention d’aller au dépistage mais qui sont en retard pour le test

ceux qui ne sont pas conscients du dépistage

ceux qui décident activement de ne pas être projetés

Cette étude extrêmement utile souligne le besoin d’approfondir les raisons pour lesquelles certaines femmes ne se présentent pas au dépistage du cancer du col utérin – quelle est la raison exacte pour laquelle les femmes ignorent le dépistage, et pourquoi choisissent-elles de ne pas y assister?

Ces questions sont importantes, car le cancer du col de l’utérus est souvent évitable si des changements cellulaires anormaux sont détectés tôt.

En Angleterre, le dépistage est offert à toutes les femmes âgées de 25 à 64 ans. Les adolescentes âgées de 12 à 13 ans se voient offrir le vaccin contre le VPH, qui aide à protéger contre le cancer du col de l’utérus, dans le cadre du calendrier de vaccination infantile systématique du NHS.