San Diego est connue depuis longtemps pour ses plages et son zoo, mais maintenant elle se fait un nom dans des catégories moins attrayantes, comme les excréments et les maladies.

L’état d’urgence pour San Diego Country a été décrété le 1er septembre, alors que la ville est aux prises avec une épidémie d’hépatite A. Près de 450 personnes ont été infectées par la maladie, et 70 autres cas ont éclaté à Santa Cruz.

L’hépatite A est une maladie hépatique virale qui se propage habituellement en consommant de l’eau et de la nourriture contaminées ou en contact avec une personne infectée par ce virus – ou avec des matières fécales. La population croissante de sans-abri de la ville et le manque général de salles de bains publiques sont censés contribuer à l’épidémie. Le comté de San Diego a la quatrième plus grande population de sans-abri du pays.

Les épidémies ont incité les autorités municipales à assainir les rues et les autres quartiers du centre-ville qui ont été décrits comme «contaminés par les matières fécales». Un porte-parole du maire de la ville dit que les nettoyages auront lieu trois fois par semaine. Cela implique d’utiliser un lavage à haute pression avec de l’eau enrichie d’eau de Javel pour se débarrasser de tous les excréments, les fluides corporels, le sang et d’autres contaminants des surfaces. On croit que l’épidémie pourrait coûter jusqu’à 1 million de dollars au département de la santé du comté.

Selon le Huffington Post, l’hépatite A peut se propager assez facilement. Par exemple, vous pourriez l’obtenir en touchant une poignée de porte juste après qu’une personne contagieuse qui ne s’est pas lavé les mains l’a touché et ensuite en train de déjeuner. Beaucoup de sans-abri défèquent à l’extérieur en raison d’un manque d’installations de toilettes en ville, il est donc facile d’imaginer à quel point ce problème pourrait devenir important.

Facilité de transmission alimentant les soucis

Sa facilité de transmission a pour conséquence que les propriétaires de petites entreprises, en particulier les restaurants, dans les zones touchées, sont conscients que même le moindre faux pas pourrait les amener à infecter leurs clients et à perdre des clients. Cette éclosion particulière pourrait ne pas être liée à la salubrité des aliments, mais si un travailleur de la restauration venait à être contaminé, par exemple, il pourrait facilement le transmettre à toutes les personnes qui y dîneraient.

La ville a prolongé les heures de toilette et installé plus de 40 stations de lavage des mains dans des endroits où les sans-abri ont tendance à dormir dans l’espoir de maîtriser le problème. Les personnes sans domicile sont les plus susceptibles de contracter et de propager l’hépatite A, et les consommateurs de drogues illicites sont également très vulnérables. Les stations de lavage des mains contiennent des informations sur la propagation de la maladie.

L’hépatite A a une période d’incubation entre deux et trois semaines. Il peut varier en gravité selon la personne. Les personnes atteintes de la maladie peuvent éprouver une perte d’appétit, de la fièvre, des nausées, de la jaunisse, de la diarrhée et de l’urine foncée. Dans les cas les plus graves, il peut provoquer une insuffisance hépatique aiguë et devenir mortel.

Le manque d’hygiène, le manque d’eau potable, le fait de vivre ou d’avoir des relations sexuelles avec une personne infectée, de se rendre dans des zones à risque élevé et de consommer des drogues à usage récréatif sont considérés comme des facteurs de risque. La maladie n’a pas de traitement spécifique, et il peut prendre plusieurs mois pour se remettre de ses symptômes.

Éclosions également signalées dans le comté de L.A.

Mardi, le comté de L.A. a également déclaré une épidémie d’hépatite A. Dix cas ont été signalés jusqu’à présent, dont la moitié étaient liés aux flambées de San Diego. Certaines des personnes infectées sont des toxicomanes et des sans-abri, et d’autres sont des travailleurs de la santé qui ont aidé les personnes infectées. Il ne sera pas surprenant de voir encore plus de régions emboîter le pas alors que cette maladie hautement contagieuse continue de se propager.