Au moins 12 millions de Britanniques souffrent maintenant d’allergies causées par les acariens, a rapporté aujourd’hui The Independent. Le journal affirme qu’un rapport de l’organisme de bienfaisance Allergy UK a révélé une épidémie de « fièvre à domicile », une série de symptômes causés par les acariens et autres déclencheurs autour de la maison.

Le rapport a été publié dans le cadre de la Semaine de l’allergie intérieure, qui vise à sensibiliser sur les mesures qui peuvent être prises pour éliminer les déclencheurs d’allergie, ou «allergènes», de la maison. Une enquête dans le rapport suggère que, actuellement, environ deux tiers des personnes souffrant d’allergies éprouvent des symptômes tels que les éternuements et les yeux qui piquent causés par des allergènes, y compris les acariens, les produits chimiques, les animaux domestiques et les moisissures.

Ce nouveau rapport soulève beaucoup de questions, par exemple si sa petite enquête sur les symptômes chez 1 600 personnes souffrant d’allergies est en fait une preuve assez forte pour suggérer qu’il y a une épidémie qui balaie la nation.

En outre, les suggestions du rapport pour changer votre matelas et utiliser un filtre à air sont susceptibles de soulever quelques sourcils puisque la semaine de sensibilisation est menée en collaboration avec une compagnie de matelas et un fabricant de filtre à air. Il semblerait également contredire les conclusions d’une revue Cochrane de 2008 qui n’a trouvé aucune preuve crédible que ces types de modifications à domicile étaient efficaces pour réduire les symptômes.

Qu’est-ce que la fièvre domestique?

«Allergie domestique» est un terme utilisé par Allergy UK pour décrire les symptômes du rhume des foins hors saison. Les plus communs d’entre eux sont le nez qui coule et les éternuements, symptômes que les rapports de charité ont considérablement augmenté ces dernières années. Contrairement au rhume des foins, qui est habituellement déclenché par des taux élevés de pollen, la «fièvre domestique», selon Allergy UK, est déclenchée par des allergènes comme les acariens, les moisissures, les produits de nettoyage et les animaux de compagnie. Ceux-ci peuvent causer des symptômes pendant toutes les saisons.

Qui a compilé le rapport?

Les nouvelles sont basées sur un rapport d’Allergy Royaume-Uni qui a interrogé plus de 1600 personnes allergiques au sujet des allergies d’intérieur. Le rapport a été publié avant la semaine d’allergie intérieure d’Allergy UK, lancée aujourd’hui, qui vise à sensibiliser sur les allergies d’intérieur causées par les acariens, les moisissures et les animaux domestiques.

Comme mentionné ci-dessus, la semaine de sensibilisation et le rapport sont soutenus par une société de matelas et un fabricant de purificateur d’air. On ne sait pas quel rôle ces entreprises ont eu dans l’enquête, qui comportait des recommandations pour prévenir la «fièvre de la maison» en remplaçant votre matelas et en utilisant un purificateur d’air. Cette affiliation peut être quelque chose à prendre en compte lors de l’examen des recommandations du rapport.

Allergy UK est une organisation caritative nationale qui soutient les personnes souffrant d’allergies, d’intolérances alimentaires et de sensibilité chimique.

Qu’a dit le rapport?

L’enquête a demandé aux personnes souffrant d’allergies ce qui a déclenché leurs symptômes, offrant les options possibles d’acariens, produits de nettoyage, moisissures ou animaux de compagnie. Les participants pourraient choisir plus d’une option. La réponse la plus populaire était les acariens (57,6%), suivis par les animaux de compagnie (45,2%), les produits de nettoyage (31,2%) et les moisissures (30,9%).

Le rapport indique que ces chiffres ont augmenté depuis la publication de la dernière enquête en février 2010. Le rapport Allergy UK ne donne aucun détail sur les caractéristiques des personnes interrogées ou sur le nombre de personnes ayant répondu à chaque question. Il n’inclut pas non plus d’analyse statistique pour dire si les différences observées entre les années sont réelles ou le résultat d’une variation aléatoire qui survient lorsque différents groupes de personnes sont interrogés. Nous devons être très prudents en prenant ces chiffres à leur valeur nominale sans plus d’informations sur la façon dont l’enquête a été réalisée.

Les symptômes les plus fréquemment rapportés d’allergie intérieure ou de «fièvre domestique» étaient l’écoulement nasal (67,8%), les éternuements (66,9%) et les démangeaisons oculaires (62,1%).

D’autres résultats incluent:

58,9% des personnes souffrant d’allergies à l’intérieur ont constaté que leurs symptômes étaient plus graves dans la chambre à coucher. Les auteurs suggèrent que cela était dû aux acariens dans le lit, citant des chiffres que « le lit moyen abrite 2 millions d’acariens et l’oreiller moyen double de poids sur une période de six mois en raison des excréments d’acariens ».

16% des personnes souffrant d’allergies ont dit laver le linge de lit toutes les trois semaines ou moins souvent, et 58% des personnes interrogées ont dit qu’elles lavaient à 30 ou 40 degrés. Cela fait deux semaines de plus qu’Allergy UK recommande et à une température qui, selon eux, ne tue pas les acariens présents.

13% des personnes souffrant d’allergies avaient eu leur matelas actuel depuis 11 ans ou plus, et 3% ont gardé le leur depuis 20 ans ou plus.

Les auteurs suggèrent que les gens «confondent trop souvent les symptômes d’allergie avec un rhume ou une grippe et, par conséquent, ne traitent pas la cause profonde du problème». Allergy UK croit que la cause profonde est allergènes tels que les acariens, qui déclenchent ces réactions allergiques et symptômes.

Quelle est la fréquence des allergies domestiques?

Allergy UK estime qu’au moins 12 millions de personnes sont allergiques à leur propre maison et pourraient donc être classées comme des personnes souffrant d’allergies domestiques. NHS Choices rapporte que les allergies d’intérieur sont très communes et que 10-20% de la population a une allergie intérieure. L’estimation supérieure de 20% serait globalement en ligne avec le chiffre suggéré par Allergy UK, bien que l’on ignore comment l’organisme de bienfaisance a atteint cette estimation.

La plupart des patients développent d’abord des allergies d’intérieur dans l’enfance, avec 80% des cas se développant avant l’âge de 20 ans. Les hommes et les femmes sont également affectés par des allergies d’intérieur.

Quelles sont les causes des allergies domestiques?

La principale cause d’allergies intérieures ou de «fièvre domestique» sont les acariens. Les acariens sont des créatures microscopiques qui survivent bien dans des conditions humides et chaudes, comme la maison moyenne au Royaume-Uni contre-indication. Les lits fournissent l’environnement idéal pour les acariens, car ils peuvent se nourrir des cellules de la peau que nous excrétons, obtenir de la chaleur de notre corps et recueillir l’eau de notre sueur et de notre respiration exhalée. Ils sont également couramment trouvés dans les tapis, les meubles rembourrés, les tissus et les jouets à fourrure. Alors qu’ils sont complètement inoffensifs pour la plupart des gens, chez certains, ils peuvent déclencher une réaction allergique. L’allergène qui déclenche la plupart des réactions allergiques est les fientes d’acariens. Ceux-ci peuvent recueillir dans des oreillers, des matelas, des couettes, des tapisseries et des tapis.

D’autres causes courantes d’allergies intérieures incluent les allergènes d’animaux et de spores de moisissures.

Que puis-je faire pour soulager mes allergies?

Allergy UK recommande plusieurs façons de gérer les symptômes et de réduire la quantité d’allergènes à l’intérieur de la maison.

Acheter des produits qui ont été testés pour s’assurer qu’ils empêchent l’échappement de l’allergène acarien de la poussière de maison.

Utiliser des couvertures anti-allergènes sur tous les matelas, couettes et oreillers.

Saupoudrer régulièrement mais en utilisant d’abord un chiffon humide, puis un chiffon sec. Sinon, vous ne faites que déplacer la poussière.

Lavez toute la literie qui n’est pas enveloppée dans une couverture de barrière (par exemple des draps et des couvertures) chaque semaine. Laver à 60 degrés ou plus aidera à éliminer les acariens de la poussière de maison. Les allergènes produits par les acariens se dissolvent dans l’eau, alors que le lavage à basse température élimine temporairement les allergènes, les acariens survivront et produiront plus d’allergènes après un certain temps.

Si possible, enlever tous les tapis dans la chambre et aspirer toutes les surfaces des meubles rembourrés au moins deux fois par semaine.

Changez votre matelas tous les 8-10 ans et remplacez les oreillers chaque année.

Utilisez un nettoyeur à vapeur haute température pour débarrasser les tapis des acariens.

Utilisez des rideaux de coton lavables et légers, et lavez-les fréquemment. Réduire les tissus mous inutiles.

Les jouets en peluche lavables doivent être lavés aussi fréquemment et à la même température que la literie. Sinon, si le jouet ne peut pas être lavé à 60 degrés, placez-le dans un sac en plastique dans le congélateur pendant au moins 12 heures une fois par mois, puis lavez à la température recommandée.

Réduire l’humidité en augmentant la ventilation. Utilisez des évents d’aération dans les doubles vitrages ou les fenêtres ouvertes. Utilisez des ventilateurs d’extraction dans les salles de bains et les cuisines.

Si nécessaire, utilisez un déshumidificateur pour maintenir l’humidité intérieure entre 30 et 50%, plus un purificateur d’air pour piéger les gros allergènes aéroportés tels que le pollen, les débris d’acariens et les spores de moisissures.

Ce ne sont que quelques-unes des recommandations données. Pour lire les recommandations dans leur intégralité, visitez le site Web d’Allergy UK.

Un point à noter est que les participants à Allergy UK ont rapporté divers symptômes, notamment le nez qui coule, les éternuements et les démangeaisons oculaires (symptômes typiques d’allergie), mais aussi une gamme plus étendue de symptômes tels qu’une respiration sifflante, un sommeil perturbé et une faible concentration. La gamme complète des symptômes offerts n’est pas spécifique à l’allergie, et pourrait couvrir beaucoup de choses, y compris les symptômes du rhume et de la grippe.

De plus, les participants semblent s’être auto-déclarés ce qui, selon eux, déclenche leurs symptômes. Par conséquent, en tenant compte de ces éléments, les personnes ayant des symptômes respiratoires, une peau irritable, une faible concentration ou une difficulté à dormir ne doivent pas nécessairement supposer que ces symptômes sont dus à des allergies domestiques. Si les symptômes persistent, il peut être conseillé de consulter votre médecin généraliste.

Est-ce que ces mesures préventives fonctionnent?

Une récente revue systématique de haute qualité a examiné les preuves indiquant si le contrôle de l’exposition aux acariens de la poussière de maison améliorait les symptômes d’asthme chez les personnes sensibles aux acariens. Les mesures préventives chimiques et physiques ont été examinées, y compris les couvertures de matelas, l’aspirateur, le chauffage, la ventilation, la congélation, le lavage et la filtration de l’air. Les mesures de l’asthme comprenaient le bien-être subjectif, l’utilisation de médicaments et diverses mesures établies de la fonction respiratoire.

L’étude, qui a inclus 3 121 patients dans 55 études, a conclu que ces mesures n’avaient aucun effet sur les symptômes de l’asthme (c’est-à-dire qu’elles n’étaient pas plus efficaces que ne rien faire) et que de telles mesures ne pouvaient être recommandées.

Cette revue de haute qualité a porté sur les symptômes de l’asthme causés par les acariens et non sur les symptômes plus généraux d’un écoulement nasal et d’éternuements tels que décrits pour la «fièvre domestique». Il n’aborde pas non plus spécifiquement chacune des recommandations d’Allergy UK. Cependant, cela soulève une question importante. Si le contrôle de l’exposition aux acariens de la poussière ne parvient pas à améliorer les réactions allergiques à l’asthme causées par les acariens, serait-il efficace pour prévenir la «fièvre domestique» également causée par les acariens de la poussière?

Actuellement, on ne sait pas si ces mesures préventives sont efficaces pour prévenir la «fièvre domestique». Cela devrait être gardé à l’esprit avant de faire des changements potentiellement coûteux à votre chambre ou votre maison pour réduire les allergènes d’acariens de la poussière.