Les scientifiques ont utilisé des cellules souches pour faire pousser de nouvelles dents chez la souris, selon The Times. Le journal dit que cela pourrait « conduire à remplacer les dents chez les humains, ou même à reconstruire des organes entiers ».

Les chercheurs ont transplanté dans les mâchoires des souris des «germes dentaires» contenant les cellules nécessaires à la construction d’une dent, et certains de ces germes sont devenus des dents entièrement fonctionnelles, semblables aux dents normales en termes de dureté et de réponse à la stimulation de la douleur. suggèrent que «le travail illustre une technique qui pourrait conduire à des remplacements d’organes génétiquement modifiés».

Cette étude intéressante a montré que de nouvelles dents peuvent être cultivées chez des souris adultes à partir de cellules dentaires de souris embryonnaires. La prochaine étape consistera à voir si un germe dentaire peut être produit en laboratoire à partir de cellules souches de souris adultes et former des dents entièrement fonctionnelles lors de la transplantation. Ceci est susceptible d’être très difficile, et devra réussir avant que ces techniques pourraient être considérées pour l’application chez les humains. Alors que cette recherche a montré que les dents peuvent être repoussées chez la souris, cela ne signifie pas nécessairement que tout ‘organe’ puisse être régénéré en utilisant cette technique, d’autant plus que les organes varient dans leur complexité.

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été réalisée par Etsuko Ikeda et ses collègues de l’Université des sciences de Tokyo et de l’Université médicale et dentaire de Tokyo. L’étude a été financée par le gouvernement japonais à travers les subventions de recherche en santé et sciences du travail et le «Academic Frontier Project» pour soutenir la recherche universitaire. L’étude a été publiée dans Proceedings of the National Academies of Science USA, une revue scientifique à comité de lecture.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude sur des animaux visant à déterminer si des dents de remplacement entièrement fonctionnelles pouvaient être cultivées chez des souris adultes.

Les chercheurs ont extrait les groupes de cellules qui allaient former des dents (appelées «germe dentaire») à partir de souris embryonnaires. Les cellules germinales dentaires ont été cultivées en laboratoire pendant cinq à sept jours, après quoi elles ont pu être transplantées chez des souris adultes. Les chercheurs ont retiré deux dents molaires supérieures de souris âgées de cinq semaines alors qu’elles étaient profondément sous anesthésie. On a laissé les souris récupérer pendant trois semaines, et pendant ce temps, les chercheurs ont utilisé des tomodensitogrammes pour confirmer qu’il n’y avait plus de racine dentaire restante sur les sites d’extraction.

Après trois semaines, les souris ont à nouveau été anesthésiées et une incision a été faite dans la gencive sur le site d’extraction des dents. Un trou a ensuite été percé dans l’os, où les scientifiques ont placé le germe dentaire. Le site d’incision a été nettoyé et cousu.

Dans certaines implantations, les chercheurs ont utilisé des germes dentaires de souris qui avaient été génétiquement modifiées pour produire une protéine fluorescente verte. Cela a permis aux chercheurs d’identifier quelles cellules provenaient du germe dentaire. Les chercheurs ont également examiné quels gènes étaient «allumés» pendant le développement de la nouvelle dent, pour voir si elle ressemblait à un développement normal.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont découvert qu’une nouvelle dent se développait chez un peu plus de la moitié des souris (57%), avec une nouvelle dent qui sortait de la gencive en moyenne 36,7 jours après la greffe. Ces molaires supérieures ont poussé vers le bas et sont entrées en contact avec les molaires inférieures en moyenne 49,2 jours après la greffe. Après la rencontre des dents, la nouvelle dent n’a pas beaucoup poussé.

Les nouvelles dents se sont bien adaptées dans l’os, et avaient toutes les caractéristiques structurales normales, y compris l’émail, la pulpe dentaire, les vaisseaux sanguins et les cellules nerveuses. Les nouvelles dents étaient plus petites que les autres dents normales, car les chercheurs ne pouvaient pas encore contrôler la taille des dents ou la position de la surface supérieure de la dent.

Les cellules de la dent en développement ont activé deux gènes (Csf1 et Pthr1), qui sont généralement activés au cours du développement de la dent normale. Le nouvel émail dentaire était dans la plage normale de dureté tendinopathies (tendinites). Les chercheurs ont découvert que s’ils faisaient pression sur les nouvelles dents (stress mécanique) et les faisaient bouger, ils se comportaient comme des dents normales en termes de changements qui se produisaient autour de la racine de la dent.

Les chercheurs ont également constaté que s’ils stimulaient de façon persistante les nerfs des ligaments qui supportent les nouvelles dents, ils produisaient un produit chimique impliqué dans la sensation de douleur, comme on l’a vu dans les nerfs de leurs dents normales.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que leur « germe de dent bio-ingénierie se développe en une dent entièrement fonctionnelle avec une dureté suffisante pour [mâcher] ». Ils ont également conclu que les dents cultivées avaient la capacité de répondre à un stress mécanique et à des stimuli douloureux.

Ils disent que leur étude «prouve le succès du remplacement d’un organe complet et fonctionnel dans un corps adulte grâce à la transplantation de germes d’organes transgéniques», et «apporte donc une contribution substantielle au développement de la technologie de bioingénierie pour la future thérapie de remplacement d’organes. « . Les chercheurs affirment également que de futures études devront identifier des cellules souches de tissus adultes qui pourraient être induites à former des germes dentaires pour la transplantation.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude intéressante a montré que de nouvelles dents peuvent être cultivées chez des souris adultes à partir de dents de souris embryonnaires (germes dentaires). Les prochaines étapes consisteront à voir si un germe dentaire peut être produit en laboratoire à partir de cellules souches humaines adultes, et si ces germes dentaires pourraient alors former des dents pleinement fonctionnelles lors de la transplantation. Ceci est susceptible d’être un processus très difficile, et devra être réalisé avec succès avant que la technique pourrait être envisagée pour une application chez l’homme.

Alors que cette recherche a montré que les dents peuvent être repoussées chez la souris, cela ne signifie pas nécessairement qu’un organe quelconque puisse être régénéré en utilisant cette technique, en particulier parce que les organes varient dans leur complexité.