« Plus de femmes pensent que le rasage des poils pubiens est ‘hygiénique’ [sic] malgré de plus grands risques pour la santé », rapporte The Independent.

Une enquête américaine a révélé que plus de la moitié des femmes qui ont soigné leurs poils pubiens l’ont fait pour des raisons d’hygiène, malgré les preuves que le rasage des poils pubiens peut rendre le vagin plus vulnérable à l’irritation et à l’infection.

Le sondage en ligne a impliqué plus de 3 000 femmes américaines. Il leur a demandé leurs habitudes de toilettage, les raisons pour lesquelles ils se sont rasés (s’ils l’ont fait), ainsi que des facteurs tels que leur race, leurs revenus et leurs relations.

Une conclusion clé a été que 59% des femmes qui ont déclaré avoir toiletté leur région pubienne ont dit qu’elles l’ont fait parce qu’elles pensaient que cela rendrait leur vagin «plus propre» ou «plus hygiénique».

Cependant, comme la plupart des choses que nous avons sur le corps, les poils pubiens ont un but. Il agit comme une barrière, protégeant contre les bactéries potentiellement nocives et les virus entrant dans le corps. Et l’acte régulier de rasage peut mener à l’irritation et aux dommages de peau.

Alors que vous pouvez décider de raser vos cheveux publics pour des raisons esthétiques, vous devez être conscient qu’il n’y a pas d’avantages pour la santé, à l’exception de la prévention des poux du pubis, maintenant rare en Angleterre.

Mis à part ces avertissements, l’enquête n’a pas examiné l’impact du toilettage sur la santé sexuelle ou vaginale, de sorte qu’aucune conclusion définitive ne peut être tirée.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Californie à San Francisco et a été financée par une subvention des National Institutes of Health des États-Unis.

Il a été publié dans la revue à comité de lecture JAMA Dermatology en libre accès, il est donc libre de lire en ligne.

Les rapports de The Independent étaient globalement précis, malgré la faute de frappe dans le titre («hygenic»).

La couverture de cette étude par Mail Online était généralement précise. Cependant, le titre, qui relie le rasage aux infections sexuellement transmissibles (IST), était basé sur les commentaires faits par l’un des chercheurs au sujet de son travail antérieur, plutôt que sur les résultats de cette étude particulière.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude transversale visait à caractériser les pratiques actuelles de toilettage des poils pubiens aux États-Unis.

Le toilettage des poils pubiens est une pratique moderne répandue dans le monde développé, dont on pense qu’elle s’est répandue à la fin des années 1990, étant popularisée par les émissions télévisées de l’époque, comme Sex and the City.

Certains critiques féministes ont soutenu que la tendance a été dirigée par la pornographie, où les acteurs rasés sont la norme, plutôt que pour des raisons de santé légitimes.

Les études transversales sont utiles pour étudier l’incidence et la prévalence des comportements liés au mode de vie ou de la maladie, mais sont incapables de confirmer la cause et l’effet entre une exposition et le résultat.

Par exemple, dans ce cas, ce serait l’idée que le toilettage des poils pubiens vous expose à un risque accru de développer une ITS. Beaucoup d’autres facteurs sont susceptibles d’être en jeu, cependant.

Une étude de cohorte prospective serait l’un des meilleurs moyens de valider ces résultats.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont interrogé 3 372 femmes âgées de 18 à 65 ans résidant aux États-Unis. Les participants étaient largement représentatifs en termes d’âge et de diversité raciale.

Le questionnaire portait sur les caractéristiques démographiques (âge, race, niveau d’éducation, méthode de toilettage); la motivation derrière le toilettage (pour qui vous épouser? pourquoi vous épouser? préférence sur la pilosité idéale); et la fréquence (à quelle fréquence ils se toilettent).

Parmi les femmes qui ont rempli le questionnaire, 3 316 femmes ont été incluses dans l’analyse. Les différences de caractéristiques entre les toiletteurs et les non-toiletteurs ont été explorées.

Les données ont ensuite été analysées pour voir quels facteurs avaient le plus d’influence sur le toilettage. Les facteurs de confusion potentiels ont été contrôlés.

Quels ont été les résultats de base?

Dans l’ensemble, 83,8% des femmes ont déclaré avoir des antécédents de toilettage des poils pubiens et 16,2% ont déclaré n’avoir aucun antécédent de toilettage au pubis. La fréquence moyenne était mensuelle.

Les motivations communes pour le toilettage incluaient à des fins d’hygiène (59%), faisant partie de leur routine (46%), et préférence de partenaire (21%).

Interrogés sur les situations pour lesquelles ils s’occupaient, les raisons communes étaient le sexe (56%), les vacances (46%) et les visites chez le médecin (40%).

Au cours d’une analyse plus approfondie, des liens significatifs avec le toilettage ont été trouvés:

les femmes âgées de plus de 45-55 ans étaient moins portées que les femmes âgées de 18 à 24 ans à déclarer le toilettage (odds ratio [OR] 0,05, intervalle de confiance à 95% [IC] 0,01 à 0,49)

les femmes titulaires d’un baccalauréat (OR 2,39, IC à 95%: 1,17 à 4,88) ou certaines études collégiales (OR 3,36, IC à 95% de 1,65 à 6,84) étaient plus susceptibles de déclarer un toilettage que celles n’ayant pas terminé leurs études secondaires

les femmes blanches étaient plus susceptibles de signaler un toilettage que les femmes noires ou hispaniques

les femmes qui ont subi un toilettage ont deux fois le nombre moyen de partenaires à vie comparativement à celles qui n’ont pas marié (9,0 contre 4,4 respectivement)

aucune association n’a été trouvée entre le toilettage et le revenu, le statut relationnel ou la situation géographique

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent: « Globalement, la prévalence de la pilosité des poils pubiens chez les femmes est importante.

« Nous avons trouvé de nombreux facteurs associés au toilettage des poils pubiens, y compris l’âge, la race, le niveau d’éducation et le nombre de partenaires à vie. »

Conclusion

Cette étude visait à caractériser les pratiques actuelles de toilettage des poils pubiens aux États-Unis. Il a constaté que la race, l’âge, le niveau d’éducation et le nombre de partenaires à vie étaient associés au toilettage.

L’étude avait une taille d’échantillon importante, représentative à l’échelle nationale et donc généralisable à la population féminine américaine.

Cependant, des études transversales comme celle-ci sont incapables de confirmer un lien de causalité entre les pratiques de toilettage et la santé sexuelle, tel que rapporté dans les médias. Nous ne pouvons pas connaître les raisons exactes pour lesquelles les femmes choisissent d’employer certaines pratiques de toilettage.

L’analyse n’a également porté que sur les femmes – les résultats peuvent être très différents chez les hommes. Et nous ne savons pas non plus si ces résultats sont représentatifs des femmes au Royaume-Uni.

Cette enquête est de nature sensible et certains participants ne se sont peut-être pas sentis à l’aise de répondre à des questions sur leurs pratiques de toilettage et leurs relations sexuelles, ce qui peut avoir introduit un biais de déclaration.

Cette étude fournit une base de données utile révélant les habitudes communes de toilettage des femmes aux États-Unis. Les chercheurs espèrent que cette étude pourra informer les professionnels de la santé afin qu’ils puissent offrir des conseils sur les risques du toilettage pubien.

L’un des chercheurs, le Dr Benjamin Breyer, a déclaré aux médias: « Nous pensons que les pratiques de toilettage sont également associées à des blessures personnelles et potentiellement à des infections sexuellement transmissibles.

« Nous analysons ces associations dans l’espoir de trouver des facteurs de risque qui peuvent être modifiés, tels que l’utilisation d’instruments. »

Il serait utile que les femmes qui choisissent de se raser reçoivent des conseils factuels sur les moyens les plus sûrs de le faire.