« Aller sur un coup de pied de santé inverse le vieillissement au niveau cellulaire, les chercheurs disent », rapporte BBC News. Les nouvelles sont basées sur les résultats d’une petite étude pilote qui a examiné si les changements de style de vie peuvent améliorer la longueur des télomères chez les hommes ayant un cancer de la prostate à faible risque. La longueur des télomères est considérée comme un signe génétique du vieillissement.

Dans cette étude, les chercheurs ont étudié si l’adoption d’un mode de vie sain pouvait entraîner une augmentation de l’activité de la télomérase et de la longueur des télomères. Les télomères sont des «capsules» protectrices d’ADN et de protéines qui protègent les extrémités des chromosomes.

Les télomères raccourcissent naturellement chaque fois que l’information génétique dans les cellules est dupliquée. On pense que cela conduit au vieillissement et à la mort des cellules individuelles. La télomérase est une enzyme qui peut ajouter de l’ADN aux télomères, neutralisant ce raccourcissement.

Les chercheurs ont constaté que les hommes qui adoptaient un mode de vie sain avaient augmenté la longueur des télomères après cinq ans, alors que la longueur des télomères diminuait chez les hommes qui n’avaient pas changé de comportement.

Alors que les résultats de l’étude sont intrigants, cette recherche a des limites importantes, y compris sa petite taille d’échantillon – seulement 10 hommes étaient dans le groupe d’intervention, par exemple.

Un autre inconvénient important est l’hypothèse qu’une augmentation de la longueur des télomères conduira automatiquement à une meilleure santé. Cela reste non prouvé.

Comme les chercheurs l’admettent, cette recherche intéressante devra être poursuivie dans des essais contrôlés randomisés dans des groupes plus importants.

Pourtant, les interventions de changement de mode de vie utilisées dans l’étude (voir encadré) devraient, sinon vous rendre «plus jeune», vous rendre presque certainement plus sains.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Californie à San Francisco, de la San Francisco State University et du Preventive Medicine Research Institute de Californie aux États-Unis.

Il a été financé par le US Department of Defense, les National Institutes of Health et l’Institut national du cancer des États-Unis, la famille Furlotti, Bahna, DeJoria, Walton Family, Resnick, Greenbaum, Natwin, Safeway et Prostate Cancer Foundations.

Trois des chercheurs impliqués dans l’étude ont des intérêts commerciaux dans une entreprise qui évalue la biologie des télomères. Ce conflit d’intérêts potentiel a été clairement établi dans l’étude.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Lancet Oncology.

La recherche a été bien rapportée par la plupart des médias, la plupart des articles contenant des citations d’experts soulignant que cette recherche est très préliminaire. Cependant, le Daily Express n’a pas pu résister à la tentation de diriger avec un titre en première page affirmant que les chercheurs avaient trouvé le «secret de la vie plus longue».

Cette affirmation est mal placée. Bien qu’un mode de vie sain augmentera probablement l’espérance de vie, cette étude n’a pas regardé si les hommes qui ont fait des changements de style de vie ont vécu plus longtemps.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

C’était un petit essai non randomisé. Les hommes n’ont pas été randomisés pour le changement de style de vie ou les groupes de contrôle, mais ont plutôt été recrutés dans deux études différentes.

De plus grands essais contrôlés randomisés sont nécessaires pour confirmer les résultats de cette étude, car il est possible que des différences entre les participants ou d’autres biais inconnus pourraient être responsables des différences observées.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté des hommes atteints d’un cancer de la prostate à faible risque qui avaient décidé de ne pas subir de radiothérapie ou de chirurgie et avaient plutôt décidé de «regarder et attendre».

Les cancers de la prostate à faible risque sont petits et progressent plus lentement que les cancers à haut risque. « L’attente vigilante », où aucun traitement actif n’est planifié immédiatement, est une approche courante car la radiothérapie et la chirurgie peuvent avoir des effets secondaires graves, tels que l’incontinence urinaire. Cette approche est souvent recommandée pour les hommes âgés lorsqu’il est peu probable que le cancer affecte leur durée de vie naturelle.

Les hommes ont participé à deux études: l’étude GEMINAL et l’étude MENS. Les deux études ont surveillé les tumeurs des hommes.

Les hommes participant à l’étude GEMINAL ont subi un changement de style de vie complet. Ils:

mangeaient une alimentation riche en aliments entiers, en protéines végétales, en fruits, en légumes, en céréales non raffinées et en légumineuses, et en faibles en glucides gras et raffinés (les repas étaient fournis pendant les trois premiers mois)

effectué un exercice aérobique modéré en marchant 30 minutes par jour six jours par semaine

Stress géré avec des étirements, de la respiration, de la méditation, de l’imagerie et de la relaxation progressive à base de yoga pendant 60 minutes par jour

avait augmenté le soutien social, avec des séances de soutien de 60 minutes une fois par semaine

Pour les trois premiers mois, à chaque session hebdomadaire, les hommes de l’étude GEMINAL:

eu une autre heure d’exercice modéré supervisé par un physiologiste de l’exercice

Avoir une heure de techniques de gestion du stress supervisé par un spécialiste en gestion du stress certifié

participé à une heure de groupe de soutien dirigé par un psychologue clinicien

assisté à une conférence d’une heure par une diététiste, une infirmière ou un médecin pendant le souper

Après les trois premiers mois, les réunions n’étaient pas obligatoires, mais les patients pouvaient continuer à se réunir seuls pour deux réunions de quatre heures par mois.

Les hommes participant à l’étude MENS n’ont eu aucune aide pour faire des changements de style de vie.

Les chercheurs ont vérifié si les hommes des deux études avaient modifié leur style de vie et calculé un score d’indice de style de vie basé sur l’alimentation, la gestion du stress, l’exercice et le soutien social.

Des échantillons de sang ont été prélevés sur les hommes au début des études et de nouveau cinq ans plus tard. Les chercheurs ont mesuré la longueur des télomères dans les cellules mononucléées du sang périphérique (toute cellule sanguine avec un noyau rond). Ils ont également examiné l’activité de l’enzyme télomérase.

Les chercheurs ont examiné s’il y avait des différences dans les changements entre la ligne de base et cinq ans après le début de l’étude entre les deux groupes d’hommes. Ils ont regardé les changements dans:

longueur des télomères, mesurée en « unités de rapport de copie unique », un type de mesure utilisé par les généticiens pour comparer la taille des télomères

activité de la télomérase

score d’indice de style

concentration d’antigène prostatique spécifique (PSA)

Le cancer de la prostate peut augmenter la production de PSA – une hormone produite par la prostate – bien que des taux élevés de PSA soient également retrouvés chez de nombreux hommes âgés sans problèmes de prostate.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont utilisé l’information de 10 hommes participant à l’étude GEMINAL qui ont subi des changements de style de vie complets et les ont comparés avec 25 hommes qui ont participé à l’étude MENS (contrôles).

Après cinq ans, les hommes dans le groupe de changement de mode de vie ont fait plus de changements de style de vie que les hommes dans le groupe de contrôle. Par conséquent, les changements dans le score de l’indice de style de vie étaient significativement plus élevés dans le groupe de changement de style de vie.

Au bout de cinq ans, la longueur des télomères avait augmenté d’une médiane (moyenne) de 0,06 télomère par rapport aux unités de rapport de gène à une seule copie dans le groupe de changement de style de vie. Il avait diminué de 0,03 télomère par rapport aux unités de rapport de gène à copie unique dans le groupe témoin. La différence dans les changements était statistiquement significative.

Lorsque les hommes des deux groupes ont été combinés, il a été constaté que les améliorations du mode de vie étaient significativement associées à des changements dans la longueur des télomères. Pour chaque augmentation en pourcentage du score de l’indice de style de vie, la longueur relative des télomères a augmenté de 0,07 télomère par rapport aux unités du rapport de gène à copie unique après ajustement pour l’âge et la durée du suivi.

Après cinq ans, il n’y avait pas de différence significative dans le changement de l’activité télomérase (la capacité de l’enzyme télomérase extraite des cellules à ajouter de l’ADN aux télomères) entre les deux groupes, et l’activité télomérase n’était pas associée aux changements de style de vie.

Il n’y avait pas non plus de différence significative dans la variation des concentrations d’antigène prostatique spécifique (PSA) entre les deux groupes.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu qu’une «intervention globale de style de vie était associée à des augmentations de la longueur relative des télomères après cinq ans de suivi, comparativement aux témoins, dans cette petite étude pilote.Des essais contrôlés randomisés plus importants sont justifiés pour confirmer cette constatation.

Conclusion

Cette étude intéressante a révélé qu’une intervention globale sur le mode de vie était associée à une augmentation de la longueur relative des télomères après cinq ans de suivi chez les hommes atteints d’un cancer de la prostate.

Cependant, il s’agit d’une petite étude non randomisée et il est possible qu’il existe des sources de biais inconnues. Les hommes sont venus de différents essais et ils ont pu différer d’autres manières inconnues. Un essai contrôlé randomisé est le seul moyen de contrer ce biais et ce type d’étude doit être effectué pour confirmer ces résultats.

Cette recherche ne montre pas si les changements de style de vie augmentent la longueur des télomères dans des groupes de personnes autres que les hommes atteints d’un cancer de la prostate.

Enfin, bien que l’on pense que l’augmentation de la longueur relative des télomères soit bénéfique, on ne sait pas clairement quel impact cela a eu sur la santé des hommes. Par exemple, des télomères plus longs signifient-ils un meilleur pronostic pour les hommes atteints d’un cancer de la prostate?

J’espère que ces questions recevront une réponse si d’autres recherches sont effectuées.