« Les médecins veulent interdire de fumer dans les voitures … même si vous êtes seul », a rapporté le Daily Mail. Le Mail et la plupart des autres journaux et chaînes de nouvelles ont couvert l’appel de la British Medical Association (BMA) pour une interdiction par le gouvernement des conducteurs et des passagers qui fument dans des véhicules privés.

Dans un document d’information de son conseil scientifique, le BMA soutient qu’il existe des preuves solides que le tabagisme dans les voitures expose les non-fumeurs à des niveaux élevés de fumée secondaire, avec environ 23 fois plus de toxines que dans un bar enfumé. Selon lui, une interdiction générale de fumer dans les voitures protégerait les groupes vulnérables tels que les enfants et les personnes âgées, qui n’ont souvent pas le choix de faire un voyage dans un véhicule enfumé skin-beautique.com. Le rapport du BMA a également mis en évidence le risque de blessures et de décès dus aux accidents de la route résultant de la distraction du tabagisme au volant. Cependant, le rapport ne fournit qu’une petite quantité de preuves sur cette question.

Le document d’information a coïncidé avec la deuxième lecture d’un projet de loi d’initiative parlementaire demandant l’interdiction de fumer dans les véhicules privés lorsque des enfants sont présents. Le projet de loi doit être débattu le 25 novembre.

Pourquoi est-ce dans les nouvelles aujourd’hui?

Le BMA a produit un document d’information sur le tabagisme dans les voitures, en réponse à une motion débattue lors de sa réunion annuelle des représentants plus tôt cette année, où ses membres ont voté en faveur de l’extension de la législation antitabac aux véhicules automobiles privés. L’association a publié un communiqué de presse soulignant ses raisons de soutenir une telle initiative, et demandant une «mesure audacieuse et courageuse d’interdire le tabagisme dans les véhicules privés» par les gouvernements britanniques.

Pourquoi la fumée secondaire est-elle dangereuse?

Dans le document, le BMA souligne que l’exposition à la fumée secondaire (SHS) est un problème de santé publique majeur. Au Royaume-Uni, on estime que 23 enfants et 4 000 adultes meurent chaque année en raison de SHS. La fumée de tabac contient 4000 produits chimiques connus, dont 69 sont des cancérogènes connus ou probables, dit-il. L’EDM, qui consiste à la fois en fumées «classiques» exhalées par le fumeur et en fumées «latérales» provenant de la combustion des produits du tabac, contient plusieurs classes majeures de cancérogènes connus ainsi que des toxines et des irritants.

Il y a des preuves particulièrement convaincantes sur les effets néfastes de SHS sur les enfants, qui absorbent plus de polluants, dit le BMA. Il rapporte que les enfants sont plus sensibles aux effets nocifs des SHS parce qu’ils respirent plus rapidement, absorbent plus de polluants en raison de leur taille, ont un système immunitaire moins développé et sont plus vulnérables aux mutations cellulaires.

Le système immunitaire d’un enfant est également moins développé que celui d’un adulte, et il ne dispose pas des moyens de défense nécessaires pour faire face aux méfaits de la SHS. Les données probantes suggèrent que le SHS augmente le risque de mort subite du nourrisson (mort subite du nourrisson), d’infections des voies respiratoires des enfants, de maladies de l’oreille et d’autres états associés à une altération de la fonction pulmonaire, comme l’asthme.

Qu’est-ce que la législation antitabac couvre actuellement?

La législation antitabac actuelle a été introduite en Angleterre en juillet 2007. Elle exige que tous les locaux fermés où les gens travaillent ou où le public a accès, soient sans fumée. Cela inclut les transports en commun et les taxis. La réglementation actuelle stipule que les véhicules fermés doivent être sans fumée en tout temps s’ils sont utilisés par le public ou s’ils sont utilisés dans le cadre d’un travail rémunéré ou bénévole par plus d’une personne. À l’heure actuelle, la législation antitabac du Royaume-Uni ne s’applique pas aux véhicules privés.

Pourquoi la BMA veut-elle étendre la législation aux véhicules privés?

Le BMA affirme que la recherche a confirmé que fumer dans les véhicules en particulier, expose les non-fumeurs à des niveaux élevés de SHS, en raison de l’environnement interne restrictive. Il existe des preuves suggérant que les niveaux de SHS présents dans les véhicules peuvent constituer un risque sérieux pour la santé des adultes et des enfants. De plus, des études ont démontré que la concentration de toxines dans un véhicule rempli de fumée est 23 fois supérieure à celle d’une barre enfumée.

Il existe des preuves suggérant que les véhicules privés sont une source importante d’exposition à la fumée secondaire pour les enfants et les adultes. En Angleterre, on estime que 30% des fumeurs fument dans leurs véhicules et plus de la moitié de tous les trajets effectués par des enfants de moins de 16 ans se font en véhicule privé. Une étude a révélé que plus de la moitié des 8-15 ans ont été exposés à la fumée de cigarette dans un véhicule.

Pourquoi le BMA ne demande-t-il pas simplement d’interdire de fumer dans les voitures lorsque des enfants sont présents?

La BMA soutient que l’interdiction de fumer dans tous les véhicules privés serait la mesure la plus simple et la plus facilement applicable.

Ils soulignent également que le SHS dans les véhicules est un risque sérieux pour la santé des adultes, en particulier des personnes âgées qui sont sujettes à des problèmes respiratoires. Un rapport a révélé que 26% des non-fumeurs adultes sont exposés à des SHS dans des véhicules. Les toxines résiduelles sont connues pour rester dans l’ameublement intérieur des voitures longtemps après qu’une cigarette a brûlé. Cela signifie que tout simplement ne pas fumer lorsque vous conduisez avec des passagers n’empêche pas les effets nocifs de SHS. Une interdiction totale du tabac, indépendamment de qui est présent, permettrait de garder les véhicules exempts de toxines résiduelles de fumée, les revendications BMA.

Le rapport de BMA indique également qu’il y a des preuves suggérant que l’acte physique de fumer lui-même pourrait être un risque pour la sécurité routière. Il base cette affirmation sur quatre études qui ont examiné différents aspects des accidents de véhicules et des habitudes tabagiques. Le rapport souligne également que le code de la route du Royaume-Uni considère le tabagisme comme une distraction par rapport à la conduite sécuritaire, et que les conducteurs peuvent être condamnés à une amende s’ils conduisent de façon imprudente parce qu’ils ont fumé.

Que dit le BMA à propos de la liberté de choix?

Plusieurs reportages ont inclus les points de vue de l’organisation pro-fumeurs Forest, qui prétendait qu’il n’y avait «aucune justification» à une interdiction de fumer dans les voitures. Dans son rapport, la BMA soutient que la législation antitabac restreint déjà la liberté de fumer des personnes, au bénéfice de ceux qui les entourent. Alors que la plupart des adultes ont la liberté de quitter un véhicule enfumé ou de demander à un fumeur d’arrêter de fumer, les enfants et les autres groupes vulnérables tels que les personnes âgées et handicapées dépendent souvent de leurs parents ou soignants et ne sont pas libres de faire les mêmes choix.

Quelle est la position du gouvernement?

Dans le dernier plan de lutte contre le tabagisme, publié en mars 2011, le ministère de la Santé a déclaré qu’il favorisait une politique visant à sensibiliser davantage le public aux risques de SHS. Il a dit que cela conduirait à une plus grande responsabilité personnelle pour garder les maisons et les véhicules sans fumée. Et en réponse au document de la BMA, un porte-parole du ministère de la Santé a déclaré dans le Daily Telegraph: «Nous ne pensons pas que la législation soit le moyen le plus efficace d’encourager les gens à changer leur comportement».

Une campagne de marketing nationale devrait être lancée l’année prochaine pour rappeler aux fumeurs les risques d’exposition des enfants et des adultes à la fumée secondaire.

En juin 2011, un projet de loi d’initiative parlementaire a été présenté à la Chambre des communes afin d’interdire de fumer dans les véhicules privés lorsque des enfants sont présents. Il a remporté une légère majorité en faveur et devrait être débattu le 25 novembre. Au Pays de Galles, le gouvernement envisage d’interdire de fumer dans les véhicules lorsque des enfants sont présents.

Que dit le rapport sur l’opinion publique?

La BMA affirme que la législation antitabac interdisant de fumer dans les lieux publics a été soutenue par 80% de la population anglaise (données 2002 de l’Office national de la statistique) et 90% des non-fumeurs (rapport 2010 du Royal College of Physicians) . L’association indique que le soutien du public à l’interdiction de fumer dans les voitures particulières a augmenté ces dernières années, comme le montrent les sondages d’opinion. Parmi ceux-ci figurent deux sondages YouGov qui ont trouvé un soutien majoritaire parmi les adultes en Angleterre pour une interdiction de fumer dans les véhicules (2009), et 74% des adultes en Angleterre ont soutenu l’interdiction de fumer dans les véhicules avec enfants (août 2010).

Le BMA souligne également une étude de la British Lung Foundation qui a montré que 86% des enfants britanniques interrogés veulent empêcher les gens de fumer lorsqu’ils sont présents dans le véhicule.