Editor — La lettre ouverte de Summerfield est adressée à trois organisations, et la BMA ne peut parler que pour elle-même. Je suis d’accord avec plusieurs points qu’il soulève. Premièrement, je suis d’accord que le simple fait d’être membre de l’Association médicale mondiale ne garantit pas nécessairement une conduite éthique exemplaire. Il existe de bons arguments en faveur du maintien d’une organisation internationale inclusive qui cherche à influencer positivement les associations médicales en les exposant aux meilleures pratiques plutôt qu’en les excluant et en les isolant.Je suis d’accord que des rapports d’organisations comme Amnesty International signalent des problèmes en Israël. montrer qu’aucun pays sur terre n’a un bilan irréprochable en matière de droits de l’homme. (Le rapport du BMA sur les droits de l’homme de 20011 traitait d’exemples d’abus des droits de l’homme impliquant des médecins comme victimes, témoins ou collaborateurs dans plus de 100 pays.) La participation médicale à la peine capitale, les amputations judiciaires, les flagellations et la torture à travers des «actes de mutilation génitale féminine ou de négligence envers les prisonniers». Ceci n’est qu’une image partielle de la réalité des violations des droits de l’homme dans le monde.Beaucoup de pays membres de l’AMM ont clairement des problèmes de droits de l’homme, et les mesures que les membres devraient prendre pour y remédier ne sont pas toujours claires.Summerfield a raison de dire que la BMA a quitté l’AMM après l’affaire Steve Biko à l’époque de l’apartheid. Le BMA était alors incapable d’influencer le développement des politiques WMA. Une discussion considérable a eu lieu sur les avantages et les inconvénients de l’adhésion avant que nous rejoignions l’AMM; L’un des principaux thèmes du dernier ouvrage sur les droits de la personne de la BMA est la facilitation du changement par l’éducation, le soutien et la diffusion des meilleures pratiques. Le point de vue démocratique dans l’AMM est que l’encouragement à l’amélioration est susceptible d’avoir plus de succès que la simple condamnation et est l’une des raisons pour lesquelles elle admet l’adhésion de l’Association Médicale Chinoise. En sensibilisant les responsables médicaux, on espère que les médecins auront une influence positive sur les droits humains dans les communautés dans lesquelles ils travaillent. Il ne s’agit pas de nier l’importance de mener des enquêtes approfondies sur toutes les allégations de faute professionnelle ou d’inaction coupable à l’égard des médecins dans n’importe quel pays par un organe d’experts indépendant doté des ressources adéquates. Je suis d’accord avec Summerfield que de telles enquêtes devraient avoir lieu partout où des allégations surviennent, mais le problème est d’identifier par qui. Nous avons déjà un mécanisme international des droits de la personne par l’entremise des Nations Unies. Bien qu’il ne soit pas toujours efficace, il est difficile de voir comment il pourrait être remplacé. Par conséquent, la BMA a toujours souligné le rôle crucial du système des Nations Unies des rapporteurs des droits de l’homme. Les problèmes d’accès aux services de santé et de passage sécurisé des ambulances, par exemple, sont des problèmes que le BMA a portés à l’attention du nouveau Rapporteur des Nations Unies sur le droit à la santé ainsi que d’autres obstacles aux soins de santé dans de nombreux autres pays. Nous ne sommes pas une organisation de défense des droits de l’homme, la BMA a un bon bilan en matière de sensibilisation des médecins aux normes des droits de l’homme. Nous manquons de moyens, d’expertise et d’orgueil pour mesurer et évaluer les performances d’autres associations médicales nationales. Notre objectif en matière de droits de l’homme a été d’encourager les médecins et les associations médicales à traiter, lorsqu’ils le peuvent, des facteurs qui donnent lieu à des abus, mais pas de policiers, de juges et de jurés. et, grâce à une longue correspondance, Summerfield et moi avons pris des avis divergents sur ce qui pourrait produire un changement. Il a une croyance passionnée en droits de l’homme, qui commande le respect. La BMA préférerait travailler avec lui pour promouvoir les droits de l’homme plutôt que de discuter des méthodes. Il n’est pas évident que l’exclusion de l’IMA et vraisemblablement de beaucoup d’autres associations accusées d’être des collaborateurs passifs dans des violations systématiques des droits de l’homme dans leurs propres pays améliorera la situation. Par des débats réguliers et rigoureux sur l’éthique et les droits de l’homme, la BMA et l’AMM sensibilisent plus efficacement les associations médicales aux normes internationales des droits de l’homme qu’un système de critiques et de boycottage de toute association médicale.