« Fumer ne libère pas le stress – mais le fait », rapporte le Daily Mail.

L’histoire est basée sur des recherches qui ont cherché à savoir si l’abandon ou l’abandon du tabagisme sur une période de six mois était associé à un changement dans les niveaux d’anxiété.

Dans cette étude, les chercheurs ont examiné les données recueillies à partir d’un essai de personnes qui tentaient d’arrêter de fumer en utilisant diverses thérapies de remplacement de la nicotine.

Les niveaux d’anxiété ont été mesurés au début de l’essai et pendant le suivi. La recherche actuelle a examiné les données de cet essai et a constaté que les personnes qui avaient arrêté de fumer à la fin de l’étude de six mois sont devenues moins anxieuses (une diminution de neuf points du score d’anxiété), tandis que celles qui tentaient d’abandonner mais échoué est devenu un peu plus anxieux (une augmentation de trois points dans le score d’anxiété).

Les changements dans les niveaux d’anxiété étaient plus marqués chez les personnes ayant un trouble de santé mentale qui ont déclaré qu’elles fumaient pour faire face au stress.

Cependant, ce type d’analyse secondaire des données d’essai ne peut pas nous dire avec certitude si les niveaux d’anxiété variables étaient causés par le tabagisme ou s’ils étaient dus à d’autres facteurs non mesurés. Nous ne savons pas non plus à quel point ces changements seraient significatifs pour chaque individu en termes de fonctionnement. Cependant, comme le reconnaissent les chercheurs, ce type d’analyse secondaire des données d’essai ne peut nous dire avec certitude si les niveaux d’anxiété variables étaient causés par le tabagisme ou s’ils étaient dus à d’autres facteurs non mesurés.

Malgré ces limites, les résultats suggèrent que réussir à cesser de fumer pour de bon pourrait être bon pour la santé mentale et la santé physique.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du King’s College de Londres, de l’Université de Southampton et de l’Université de Birmingham. Il a été financé par le Medical Research Council UK et un certain nombre d’institutions s’intéressant à la prévention du cancer, aux maladies cardiaques ou à la promotion de l’arrêt du tabac.

L’étude a été publiée dans le British Journal of Psychiatry.

Les résultats de l’étude ont été rapportés assez précisément dans les médias.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte prospective visant à déterminer si l’abandon du tabagisme ou l’abandon de la cigarette avait un effet sur les niveaux d’anxiété des personnes.

Les chercheurs ont fait cela en effectuant une analyse secondaire d’un essai contrôlé randomisé (ECR) qui avait recruté des adultes qui voulaient arrêter de fumer et les ont randomisés à différents types de thérapies de remplacement de la nicotine (TRN) pour les aider à cesser de fumer.

Diverses évaluations ont été effectuées dans le cadre de cet essai, y compris la mesure de l’anxiété des participants au début de l’étude et pendant le suivi. Ce sont les données que les chercheurs actuels ont utilisées pour leur étude.

Cependant, le but principal de l’essai original était d’examiner l’effet que l’adaptation individuelle de la TRN à la constitution génétique d’une personne avait sur la probabilité de réussir l’abstinence, plutôt que de regarder l’effet de cesser ou de retomber sur l’anxiété.

En tant que telle, cette analyse secondaire des données recueillies dans le cadre d’un essai ne peut prouver la cause et l’effet. Il est possible que de nombreux autres facteurs, tels que les changements dans l’emploi ou le statut relationnel, soient responsables du changement dans les scores d’anxiété. Cette limite est reconnue par les auteurs qui reconnaissent qu’il peut y avoir eu des variables non mesurées qui pourraient expliquer les résultats, mais considèrent qu’il n’y a aucune raison de soupçonner que de telles variables devraient être associées différemment au statut d’abstinence.

Les auteurs disent que la croyance que le tabagisme soulage l’anxiété est répandue, en dépit de certaines preuves que le tabagisme peut effectivement causer du stress. La conviction que le tabagisme soulage le stress est un obstacle majeur pour les fumeurs qui abandonnent et les professionnels de la santé le recommandent aux patients.

Ils disent qu’en raison de cette croyance, les fumeurs souffrant de troubles psychiatriques en particulier sont moins susceptibles que les autres fumeurs de recevoir des conseils sur l’abandon. Ce groupe, disent les chercheurs, a une espérance de vie d’environ 20 ans inférieure à celle des personnes sans trouble de ce type, un écart qui est en partie attribuable à des niveaux plus élevés de tabagisme.

Ils disent aussi que si l’anxiété a tendance à augmenter dans les premiers jours d’une tentative d’arrêt du tabagisme en raison du retrait de la nicotine, on ne sait pas ce qu’il adviendra des niveaux d’anxiété à long terme une fois la phase initiale de sevrage terminée.

Certaines recherches ont suggéré une association entre abandonner avec succès et réduire les niveaux de stress.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont utilisé une étude initialement conçue pour examiner les effets de l’adaptation de la thérapie de remplacement de la nicotine à la constitution génétique des personnes. Les participants à l’étude ont été recrutés dans des cliniques de sevrage tabagique dans 29 cabinets de médecine générale dans deux villes anglaises et ont été suivis pendant six mois. Les personnes qui fumaient au moins 10 cigarettes par jour et qui avaient 18 ans ou plus étaient admissibles à l’inclusion. Au total, 633 personnes ont accepté de participer.

On a prescrit à tous les participants des timbres de remplacement de la nicotine (la dose dépend de leur degré de tabagisme) et une TSN par voie orale (soit des pastilles ou de la gomme – les chercheurs ne précisent pas laquelle).

Ils ont assisté à un total de huit rendez-vous cliniques hebdomadaires avec une infirmière de recherche. Les gens ont commencé leur tentative d’abandonner après la troisième visite à la clinique.

Lors de la première visite clinique, les niveaux d’anxiété des participants ont été mesurés à l’aide de la forme abrégée d’un questionnaire standardisé, avec des scores allant de 20 à 80. On leur a également demandé leurs raisons de fumer. plaisir « , » principalement pour faire face « ou » à peu près égale « . Ils ont également été invités à rapporter leurs antécédents médicaux actuels, y compris leurs antécédents psychiatriques et leur utilisation de médicaments. Lorsque les réponses à ces questions n’étaient pas claires, les chercheurs ont vérifié les dossiers médicaux moteur.

Les chercheurs ont également recueilli des informations sur d’autres facteurs tels que l’âge, le sexe, l’appartenance ethnique, le statut socio-économique et la dépendance à la nicotine.

Six mois après l’inscription, les participants ont été contactés par téléphone ou par courrier. Ils ont rempli des questionnaires de suivi sur leur statut tabagique actuel et leurs niveaux d’anxiété. Ceux qui ont déclaré ne pas fumer ont été invités à envoyer des échantillons de salive par la poste, qui ont été analysés pour la présence de cotinine (un produit chimique lié à la nicotine qui peut servir de marqueur pour savoir si quelqu’un a récemment fumé).

Les chercheurs ont analysé si le statut de fumeur à six mois était associé à un changement dans les niveaux d’anxiété des gens. Ils ont également examiné si le diagnostic d’un trouble psychiatrique avait un effet sur cette association. Ils ont ajusté leurs résultats pour tenir compte des facteurs de confusion potentiels tels que l’âge et le sexe.

Quels ont été les résultats de base?

Sur les 633 participants originaux, 491 (77,6%) ont terminé l’étude. À six mois, 68 (14%) ne fumaient pas. Quinze pour cent des personnes qui se sont abstenues et 23% des personnes qui continuaient à fumer avaient un trouble psychiatrique diagnostiqué.

Les chercheurs ont constaté que, globalement, à six mois, les participants ayant rechuté présentaient une augmentation de trois points des niveaux d’anxiété mesurés au début de l’étude, tandis que ceux qui ne fumaient pas subissaient une réduction de neuf points de leurs niveaux d’anxiété.

Ils disent que cela représente une différence de points de 11,8 (95% intervalle de confiance 7,7-16,0) dans le score d’anxiété à six mois après avoir arrêté de fumer entre les personnes qui ont rechuté et les personnes qui ont atteint l’abstinence.

L’augmentation de l’anxiété chez les personnes ayant récidivé était la plus importante chez les personnes qui présentaient un diagnostic de trouble psychiatrique et dont la principale raison de fumer était de faire face au stress. La réduction de l’anxiété chez ceux qui se sont abstenus avec succès après six mois était également plus grande pour ces groupes.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que les personnes qui parviennent à arrêter de fumer connaissent une réduction marquée de l’anxiété, tandis que celles qui ne parviennent pas à cesser de fumer connaissent une augmentation modeste à long terme.

Ils disent que les données contredisent l’hypothèse que le tabagisme est un analgésique, bien que cela suggère que le fait de ne pas cesser de fumer peut générer de l’anxiété.

Conclusion

Cette étude a révélé que, dans l’ensemble, l’abandon du tabagisme à six mois était associé à une réduction modérée des niveaux d’anxiété, alors que l’arrêt du tabagisme était associé à une légère augmentation de l’anxiété.

Cependant, les chercheurs ont fait cela en effectuant une analyse secondaire d’un essai qui avait recruté des adultes qui voulaient arrêter de fumer et les ont randomisés à différentes doses de remplacement de la nicotine pour les aider à cesser de fumer.

Dans le cadre de cet essai, diverses évaluations ont été faites, y compris la mesure de l’anxiété des participants au début de l’étude et pendant le suivi.

La recherche actuelle a utilisé ces données. Cependant, il est probable que le but principal de l’essai original était d’examiner les effets de différents types de TRN sur l’abstinence réussie, plutôt que de regarder l’effet de cesser de fumer ou de retomber sur l’anxiété. Ainsi, cette analyse secondaire des données recueillies dans le cadre d’un essai comporte un certain nombre de limites:

Plus important encore, il est incertain si les niveaux d’anxiété variables ont été causés par le statut de fumeur. Bien que les chercheurs aient ajusté leurs résultats en fonction d’éventuels facteurs de confusion tels que l’âge et le sexe, il est possible que d’autres facteurs non mesurés – tels qu’un changement d’emploi ou de statut relationnel – aient eu une incidence sur les résultats. Cette limite est reconnue par les auteurs qui reconnaissent qu’il peut y avoir eu des variables non mesurées qui pourraient expliquer les résultats, mais considèrent qu’il n’y a aucune raison de soupçonner que de telles variables devraient être associées différemment au statut d’abstinence.

Nous ne savons pas non plus à quel point les changements dans les scores auraient été importants et s’ils auraient apporté des changements à la vie quotidienne et au fonctionnement de l’individu, ce qui dépendrait dans une large mesure de la gravité de l’anxiété de la personne. Fait à noter, seulement 14 personnes dans l’ensemble de l’essai ont été diagnostiqués avec un trouble anxieux au début de l’étude (dont trois ont réussi à quitter à six mois).

En outre, comme le soulignent les chercheurs, il est possible que la plupart des diagnostics de troubles psychiatriques soient autodéclarés et que tous n’aient pas été vérifiés par les dossiers médicaux, certains auraient pu être incorrects.

Seule une petite proportion de personnes (68) se sont abstenues de fumer à six mois, ce qui peut réduire la capacité de cette étude à détecter de manière fiable les différences entre les personnes qui cessent de fumer et les non-fumeurs.

L’étude était également à court terme et il reste incertain s’il existe un lien entre l’abandon à long terme et les changements dans les niveaux d’anxiété.

Néanmoins, les résultats de cette étude sont intéressants, suggérant que cesser de fumer peut avoir des avantages pour la santé mentale et physique. Les auteurs de l’étude concluent avec la recommandation que les cliniciens devraient encourager les personnes ayant un trouble psychiatrique qui utilisent le tabagisme comme un mécanisme d’adaptation pour tenter d’arrêter de fumer.