« Juste une promenade de cinq minutes toutes les heures permet de protéger contre les dommages de la séance toute la journée », les rapports Mail Online.

Une étude portant sur 12 jeunes hommes sains mais inactifs a montré que s’ils restaient assis sans bouger leurs jambes pendant trois heures, les parois de leur artère principale montraient des signes de diminution de la flexibilité. Cependant, cela a été « empêché » si les hommes ont pris des pauses de marche de cinq minutes toutes les heures.

Moins de flexibilité dans les parois des artères a été liée à l’athérosclérose (durcissement et rétrécissement des artères), ce qui augmente le risque de maladie cardiaque.

Cependant, il n’est pas possible de dire à partir de cette petite étude à court terme si prendre des pauses de marche réduirait certainement le risque de maladie cardiaque d’une personne.

Il y a de plus en plus de preuves que passer plus de temps dans un comportement sédentaire comme s’asseoir peut avoir des effets néfastes sur la santé – par exemple, une étude de 2014 a trouvé un lien entre le comportement sédentaire et le risque accru de maladies chroniques.

Bien que cette étude ne constitue pas une preuve définitive des avantages des courtes pauses pendant les périodes d’inactivité, ces pauses ne sont pas nocives et pourraient s’avérer bénéfiques.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs des écoles de santé publique et de médecine de l’Université de l’Indiana. Il a été financé par la Fondation de l’American College of Sports Medicine, l’Indiana University Graduate School et l’École de santé publique.

L’étude a été acceptée pour publication dans la revue à comité de lecture Medicine & amp; Science in Sports & amp; Exercice.

La couverture dans le Mail Online et le Daily Express est précise mais non critique, ne mettant en évidence aucune des limites de la recherche.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’un petit essai randomisé contrôlé croisé (ECR) évaluant l’effet des interruptions du temps assis sur une mesure du risque de maladie cardiovasculaire: la flexibilité des parois des artères.

Les chercheurs rapportent que rester assis pendant de longues périodes a été associé à un risque accru de maladies chroniques et de décès, et cela peut être indépendant de la façon dont une personne est physiquement active lorsqu’elle n’est pas assise. C’est sans doute plus une question maintenant que cela aurait été dans le passé, car beaucoup d’entre nous ont des emplois où assis (comportement sédentaire) est la norme.

Des pauses courtes de la séance seraient associées à des améliorations du tour de taille inférieur et des graisses et du sucre dans le sang.

Un essai contrôlé randomisé est le meilleur moyen d’évaluer l’impact d’une intervention sur les résultats.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 12 hommes inactifs, mais en bonne santé, non-fumeurs de poids normal. On a demandé à ces hommes de siéger pendant deux séances de trois heures. Pendant une session (appelée SIT), ils s’assirent sur une chaise fermement rembourrée sans bouger leurs jambes. Dans l’autre (appelé ACT), ils se sont assis sur une chaise similaire mais se sont levés et ont marché sur un tapis roulant à côté d’eux à une vitesse de trois kilomètres à l’heure pendant cinq minutes, trois fois pendant la session. Les séances se sont déroulées entre deux et sept jours d’intervalle, et l’ordre dans lequel chaque homme a pris part à ces séances a été réparti au hasard.

Les chercheurs ont mesuré avec quelle rapidité les parois de l’artère fémorale superficielle ont pu être comprimées par un brassard de pression artérielle pendant cinq minutes. L’artère fémorale est l’artère principale fournissant le sang à la jambe. La partie «superficielle» fait référence à la partie qui se poursuit le long de la cuisse après qu’une branche plus profonde s’est divisée près du sommet de la jambe.

Les chercheurs ont pris ces mesures de tension artérielle au début de chaque séance, puis à intervalles d’une heure. La personne prenant des mesures ne savait pas quel type de session (SIT ou ACT) la personne participait. Les chercheurs ont comparé les résultats obtenus pendant les sessions SIT et ACT, pour voir s’il y avait des différences.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que l’élargissement de l’artère en réponse à la circulation sanguine (appelée dilatation médiée par le flux) réduit de plus de trois heures passées assis sans bouger. Cependant, se lever pour des promenades de cinq minutes dans cette période a empêché cela de se produire. Les chercheurs n’ont trouvé aucune différence entre les essais dans une autre mesure de ce qui se passe dans les artères, appelée «taux de cisaillement» (une mesure de la façon dont un fluide circule dans un canal tel qu’un vaisseau sanguin).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que les pauses d’activité horaire légère prises pendant trois heures de séance empêchaient une réduction significative de la vitesse de récupération de l’artère principale de la jambe après la compression. Ils disent que c’est « la première preuve expérimentale des effets de la position assise prolongée sur la vascularisation humaine, et sont importants du point de vue de la santé publique ».

Conclusion

Cet essai contrôlé randomisé de petite taille et à très court terme a suggéré que rester assis pendant de longues périodes rendait les parois de l’artère principale de la jambe moins flexibles et que des pauses de cinq minutes à peu près toutes les heures .

La grande question est: est-ce que cela a un effet sur notre santé?

La flexibilité des artères (ou dans ce cas, une artère particulière) est utilisée comme ce qu’on appelle un marqueur «indirect» ou «de substitution» pour le risque de maladie cardiovasculaire d’une personne. Cependant, juste parce que ces marqueurs de substitution s’améliorent, cela ne garantit pas qu’une personne aura un risque plus faible de maladie cardiovasculaire. Des essais à plus long terme sont nécessaires pour déterminer cela.

Les effets négatifs potentiels de passer beaucoup de temps assis, indépendamment de l’activité physique d’une personne, est actuellement un domaine d’étude populaire. Les bureaux debout sont de plus en plus populaires aux États-Unis, de sorte que les gens passent la plupart de leur journée de travail sur leurs pieds. Certains apportent même un tapis roulant dans leur bureau (voir ce récent rapport de BBC News sur les tapis roulants de bureau).

Les chercheurs sont particulièrement intéressés à savoir si le fait de prendre des pauses pendant les périodes de repos inévitables pourrait potentiellement réduire les effets indésirables, mais cette recherche en est encore à ses débuts. En attendant, il est sûr de dire que de courtes pauses de périodes d’inactivité n’est pas nuisible, et pourrait s’avérer bénéfique.

Il y a eu un progrès rapide dans la civilisation humaine au cours des 10 000 dernières années. Nous avons des corps qui ont été développés pour passer une grande partie de la journée sur nos pieds, la chasse et la cueillette, mais nous avons aussi maintenant des styles de vie qui nous encouragent à rester assis toute la journée. Il se pourrait que cette inadéquation soit partiellement responsable de l’augmentation des maladies chroniques non infectieuses, telles que le diabète de type 2 et les maladies cardiaques.

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