AUGUSTA, Ga. – Bien que cela ait irrité certains quand elle a été acceptée à l’école de médecine, le Dr Martha Smith McCranie n’a pas eu de rancune.

« Ils pensaient que nous déplacions des hommes qui pourraient travailler toute leur carrière, vous savez? Mais je n’allais pas laisser cela interférer avec mon apprentissage « , a déclaré McCranie, l’une des trois femmes dans la classe de l’Université médicale de Géorgie en 1945.

La regrettée Dre Martha Smith McCranie a désigné un don de 278 000 $ à la CHOG.

C’est ce genre de résilience qui caractérise le regretté McCranie, décédé en janvier 2014 à l’âge de 92 ans.

« Quelle que soit sa situation, elle en a tiré le meilleur et a essayé de trouver de l’humour », a déclaré la fille de McCranie, Nancy M. Higgins. « Ma mère était aventureuse, aimante, positive et désintéressée. »

C’est cet esprit généreux et cet amour pour les enfants qui ont amené l’ancien psychiatre pédiatrique à laisser un don de 278 000 $ à l’Hôpital pour enfants de Géorgie.

« Elle voulait faire un don à la communauté médicale d’une manière ou d’une autre », a déclaré Higgins. Elle a toujours défendu les enfants et savait que l’argent serait utilisé pour aider les enfants.

Le deuxième plus grand hôpital pour enfants de Géorgie, la CHOG à but non lucratif, compte sur des dons et d’autres soutiens philanthropiques pour fournir des soins pédiatriques spécialisés à environ 100 000 patients chaque année. CHOG est également l’endroit où de nombreux étudiants MCG d’aujourd’hui à l’Université Georgia Regents acquérir des compétences cliniques.

À l’origine, McCranie avait prévu de devenir pédiatre. Mais après avoir fourni des soins médicaux et un soutien psychologique aux soldats américains qui sont revenus de la Seconde Guerre mondiale, elle a changé ses plans.

«Voir ces anciens combattants revenir et les problèmes psychiatriques qu’ils éprouvaient m’ont vraiment changé», a-t-elle dit à sa petite-fille, Katrina McCranie, lorsque les deux hommes se sont assis pour documenter l’histoire de Martha McCranie il y a plusieurs années.

McCranie a donc mis ses compétences au service des enfants en tant que psychiatre pédiatrique. Être une femme médecin était très inhabituel à l’époque. En plus de cela, travailler dans un domaine autre que la médecine générale, l’obstétrique / gynécologie ou la pédiatrie générale fait d’elle une innovatrice … mais aussi une étrangère.

Elle s’est même étiquetée « une jupe à la périphérie de la médecine ».

«Les gens se sentaient à l’aise de m’appeler« infirmière », a-t-elle dit à sa petite-fille. « Mais ils ne se sentaient pas à l’aise de m’appeler » docteur « . »

Elle a raconté une expérience qu’elle a eue en cousant un homme dans la salle d’urgence pendant un stage.

« Pour une raison quelconque, j’ai adoré coudre les coupes et les choses », a déclaré McCranie. « Je ne me souciais pas de coudre du tissu à l’époque, mais j’ai vraiment aimé coudre des gens. Et donc, j’avais fait un excellent travail sur les points de cet homme. Et quand il s’est levé, et que je l’ai renvoyé et lui ai dit qu’il pouvait partir, il a dit: «Quand est-ce que je peux voir un médecin?» J’ai dit: «Regardez-moi. Je suis ton docteur. « 

L’homme était plutôt choqué. Mais chaque patient qui a été bien traité par une femme médecin est devenu une sorte de porte-parole dans la société, a rappelé McCranie.

«Ils disaient des choses comme:« Oh, j’avais une femme médecin, et elle a fait du bon travail. »Des choses comme ça ont aidé à améliorer les opinions des gens.

McCranie avait aussi un allié dans son camarade de classe MCG James E. « Jim » McCranie, qu’elle a épousé. Ils se sont déplacés pendant les premières années de leur mariage avant de retourner à Augusta, où Jim a rejoint la faculté MCG en 1956 et a servi comme professeur et président du département de psychiatrie de 1958 à 1979.

Martha McCranie a pris environ cinq ans loin de la médecine pour donner naissance et prendre soin des trois enfants du couple. Mais comme un aimant, l’attrait de la médecine l’a ramenée en 1958.

«Quand (Jim) m’a demandé d’aller au Collège de médecine et de travailler, j’ai pensé que ce serait peut-être juste pour un court moment de l’aider», se souvient-elle. « Mais alors je m’y suis tellement intéressé; Je suis revenu dans l’ambiance. Tu sais, tu ne peux pas travailler à ce genre de choses à temps partiel pédiatrique.

Elle a tout donné, consacrant plus de 20 ans aux soins aux patients, à l’enseignement et au service communautaire avant de prendre sa retraite en 1981.

« Elle était vraiment intéressée par chaque personne qu’elle rencontrait et voulait s’assurer qu’ils se sentent bien accueillis et écoutés », a ajouté Higgins. « Elle aimait sa famille et elle aimait MCG. »