La Cour d’appel de Londres a été invitée cette semaine à annuler condamnation de quatre parents ou soignants reconnus coupables d’avoir tué ou blessé des bébés en les secouant, dans un cas qui pourrait changer la façon dont les tribunaux traitent les cas de bébés secoués. Les quatre ont été condamnés uniquement sur la base d’une preuve d’expert Michael Mansfield a dit à M. le juge Gross, Lord Justice Gage, et M. Justice McFarlane. Les juges ont été informés que la recherche depuis 2001 avait conduit à une réévaluation de la triade de caractéristiques observées dans le syndrome du bébé secoué: gonflement du cerveau obésité. M. Mansfield a déclaré que de nouvelles études ont indiqué que les caractéristiques autrefois considérées comme des signes classiques du syndrome du bébé secoué pourraient résulter d’autres causes. Trois des quatre cas proviennent d’une maladie de poitrine. w ordonné par le procureur général des condamnations pour meurtre d’un enfant reposant uniquement sur des preuves médicales lorsque des experts étaient en litige. Le chalut a suivi le jugement de la cour d’appel dans l’affaire Angela Cannings, dont la condamnation pour avoir tué deux de ses bébés a été annulée en appel. Les juges ont statué dans son cas qu’aucune poursuite pour avoir tué un bébé ne devrait être intentée à l’avenir uniquement sur la base de preuves médicales contestées, alors qu’il n’y avait aucune autre preuve convaincante. Les quatre appelants sont Raymond Rock, qui purge la vie de sa fille. Heidi Davis, âgée de 13 mois, en 1998; Lorraine Harris, emprisonnée pour l’homicide involontaire de son fils de quatre mois, Patrick McGuire, en 2000; Alan Cherry, reconnu coupable en 1995 de l’homicide involontaire de la fille de 22 mois de sa petite amie, Sarah Eburne-Day; et Michael Faulder, emprisonné pendant deux ans et demi en 1999 pour avoir causé des lésions corporelles graves à un garçon âgé de sept semaines, qui plus tard a fait un rétablissement complet. Trois articles par Jennian Geddes, neuropathologue consultant au Royal London Hospital, sont cruciaux pour défense, mais le Dr Geddes a admis en contre-interrogatoire qu’il y avait eu une erreur, précédemment non reconnue, dans son troisième document et que d’autres recherches étaient nécessaires. Après avoir appris cela, le procureur de la poursuite, Richard Horwell, a demandé au tribunal d’interrompre l’audience. et tous les appels ont été rejetés au motif que l’accusation ne savait plus à quoi elle devait répondre. Mais le juge Gage a dit qu’il serait erroné de ne pas autoriser les appels, car les cas dépendaient de circonstances individuelles qui pourraient être touchés par les nouvelles preuves des experts médicaux.