Un édulcorant utilisé dans les crèmes glacées et les boissons gazeuses peut causer une maladie hépatique potentiellement mortelle, suggère une nouvelle étude. Les chercheurs ont découvert qu’une forte consommation de fructose déclenche une forme précoce de stéatose hépatique chez les enfants, une condition normalement associée à la consommation d’alcool, qui peut entraîner des cancers, des accidents vasculaires cérébraux et des problèmes cardiaques. Les enfants cliniquement obèses et les adolescents sont plus sensibles à la maladie.

Le foie gras, ou stéatose hépatique, est un terme qui décrit l’accumulation de graisse dans le foie. Il est normal d’avoir de la graisse dans le foie, mais trop cause de sérieux problèmes de santé. Le foie gras se développe lorsque le foie ne peut pas métaboliser le fructose au même rythme que le corps le consomme.

Nos enfants sont vulnérables

La recherche, publiée dans le Journal of Clinical Investigation, a constaté que les souris nourries avec un régime riche en fructose sont devenues obèses et ont développé une plus grande insulino-résistance que celles nourries avec la même quantité de glucose. Un facteur important du métabolisme du fructose, l’enzyme Khk, s’est également révélé chez les animaux nourris avec le régime riche en fructose.

Le Dr Softic, gastroentérologue pédiatrique au Boston Children’s Hospital, a déclaré: «La maladie est beaucoup plus inquiétante chez un enfant de treize ans qui passe d’un foie normal à un foie gras à une inflammation du foie en plusieurs années que chez quelqu’un qui souffre d’embonpoint. 30 ans. Les enfants mangent également plus de sucre que les adultes, de sorte que le fructose peut être encore plus un facteur de risque chez les enfants, ce qui ajouterait à leurs années de mauvaise santé. »(Relatif: Le fructose augmente les risques cardiovasculaires et de diabète chez les adolescents.)

Le co-auteur, le Professeur Ronald Kahn, confirme cette affirmation: « Cette maladie est presque toujours associée à l’obésité ».

L’obésité infantile est un problème de santé mondial et n’a cessé d’augmenter. L’indice de masse corporelle (IMC) est une mesure utilisée pour déterminer le surpoids et l’obésité chez les enfants. Le régime alimentaire et le mode de vie sont des facteurs de risque majeurs – limiter la consommation d’aliments transformés et encourager l’exercice physique sont deux moyens de prévenir l’obésité et de réduire le risque de maladie du foie.

Fructose du fruit contre le fructose industriel

Le fructose est nocif en grandes quantités, mais manger des fruits entiers ne vous donnera pas autant de fructose que de manger des aliments transformés. Les fruits sont constitués de fibres et d’eau, entre autres, ce qui prend un certain temps à digérer. Cela ralentit le métabolisme du fructose dans le foie. De plus, manger des fruits donne une sensation de bien-être dans l’estomac, contrairement à la consommation de soda et de bonbons, ce qui donne envie de manger plus.

Une diète standard consiste en calories provenant du sucre (saccharose) et du sirop de maïs à haute teneur en fructose – celles-ci contiennent deux sucres simples, le glucose et le fructose. Nos corps produisent naturellement du glucose et fournissent de l’énergie à chaque cellule du corps. D’un autre côté, les humains ne produisent pas de fructose. On le trouve dans les fruits, dans les jus de fruits et dans le miel (le fructose est communément appelé sucre de fruit). Il est également abondant dans les aliments transformés tels que les boissons gazeuses, les bonbons, la crème glacée, les céréales de petit déjeuner, et la confiture et les confitures. Les enfants ont tendance à manger plus de sucre sous la forme de ces friandises sucrées, ce qui augmente leur risque d’obésité et de développer une maladie du foie. Le foie est le seul organe capable de métaboliser le fructose. Lorsque les gens consomment des quantités excessives de calories et de fructose, le foie commence à les transformer en graisse.

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