Un pharmacien à la retraite et un survivant de la violence conjugale ont été honorés cette année sur la liste du Jour de l’Australie.

Julie Griffin, qui a consacré plus de 25 ans à aider d’autres femmes, est l’un des trois pharmaciens à recevoir une médaille de l’Ordre de l’Australie (OAM).

Terence Irvine, conseiller de la fondation PSA et ancien membre du conseil de la pharmacie de la NSW, Gerard McInerney, a également reçu les honneurs.

Mme Griffin a déménagé au Canada de NSW avec son mari en 1969, mais elle et ses enfants ont fui en Australie en 1980 pour échapper à la violence.

En raison de sa position sociale – son mari était un directeur d’école respecté – elle dit que personne n’aurait soupçonné ce qui se passait.

Elle et ses enfants ont donc demandé l’aide d’un refuge pour femmes, qui les a aidés à trouver un logement.

Sans cette aide, elle aurait été renvoyée à son mari. « C’est pourquoi je suis si désireux d’amener les femmes dans les refuges. »

À son retour en Australie, elle a travaillé dur et est finalement devenue propriétaire d’une pharmacie Chemmart à Thornleigh, sur la rive nord de Sydney.

Mais elle a dû surmonter un plafond de verre très bas. « Il était difficile d’obtenir un découvert lorsque des collègues masculins dans les mêmes circonstances n’avaient aucun problème. »

Une dizaine d’années plus tard, une opportunité d’aider d’autres femmes s’est présentée lors de la création du Réseau de violence familiale Hornsby Ku-ring-gai.

« Il rassemble toutes les différentes agences et défenseurs des femmes qui ont connu la violence domestique. »

Mme Griffin a également siégé au conseil d’administration du refuge pour femmes Hornsby Ku-ring-gai.

« Il y a eu beaucoup de grands changements au cours des 35 dernières années. »

« Il y a des années, on l’appelait syndrome des femmes battues, ce qui impliquait que c’était la faute de la femme. Maintenant, ça s’appelle la violence contre les femmes, ce qui est plus précis. « 

Mais il était long avant que les tribunaux aient déclaré que la violence domestique était un crime, dit Mme Griffin.

«Il y a à peine une dizaine d’années, les homicides commis avec violence familiale ont été séparés des autres homicides et on s’est rendu compte que l’on tue une femme par semaine.

« Je ne peux pas comprendre pourquoi la communauté n’est pas indignée par cela. »

Mme Griffith, qui a rencontré des victimes de violence familiale dans sa pharmacie avant sa retraite, encourage les autres pharmaciens à joindre les clients ou le personnel qu’ils soupçonnent d’être lésés.

Si vous êtes victime de violence, ou si vous connaissez quelqu’un qui l’est, veuillez contacter 1800RESPECT.

M. Irvine, qui possédait des pharmacies à Darwin et à Cobago, en Nouvelle-Galles du Sud, a été honoré pour ses services à la pharmacie. Il a été conseiller de la fondation pour la PSA entre 1977 et 1983 et a été membre du Pharmacy Board of NT.

M. McInerney a été reconnu pour ses services à la pharmacie ainsi que pour sa communauté. Pharmacien depuis 1962, il possédait des pharmacies à Kiama jusqu’à sa retraite en 2013.

Il a reçu le prix PSA pour l’ensemble de sa carrière en 2016 et a été membre du NSW Pharmacy Board pendant six ans. Il est l’ancien président du Kiama Lions Club et a aidé à recueillir des fonds pour un certain nombre d’organismes de bienfaisance.