Quiconque a acheté Bitcoin il y a plusieurs années, alors qu’il était encore dans les centaines de dollars par pièce, par opposition à plusieurs milliers de dollars par pièce, s’en sort plutôt bien – en supposant qu’il a déjà encaissé et ratissé les « bénéfices de papier », bien sûr. Mais tout le monde risque encore plus longtemps Bitcoin, suggère Peter Schiff, expert en investissements, qui a récemment averti lors d’une interview avec Scott Gamm de The Street que, à un moment donné, le défilé des bénéfices de Bitcoin s’arrêterait net.

Schiff est considéré comme un expert sur les questions relatives aux investissements, et en particulier ceux associés aux actifs de métaux précieux comme l’or. Il a également été opposé à Bitcoin presque dès le premier jour – pas nécessairement parce qu’il n’est pas conceptuellement valable, mais parce qu’il fonctionne plus comme un système de Ponzi à devenir riche rapidement que comme un véritable stock de richesse ou de monnaie. Selon Schiff, Bitcoin ne vaut pas vraiment autre chose que ce que les gens pensent qu’il vaut, et qu’un jour cela deviendra douloureusement apparent quand suffisamment de gens perdront confiance en lui.

Quand il a été dévoilé, Bitcoin a été présenté comme une alternative aux monnaies fiduciaires comme le dollar des États-Unis, ou Federal Reserve Notes, qui sont également soutenu par rien. Lorsque Bitcoin dépasse la monnaie fiduciaire en termes de viabilité est dans le fait qu’il existe une offre limitée de Bitcoin. Une fois que chaque pièce de monnaie a été « minée », il n’y a plus rien à faire, ce qui a créé dès le départ l’illusion que Bitcoin sera toujours une réserve solide de richesse.

Mais comme le souligne Schiff, Bitcoin n’est pas la seule crypto-monnaie du bloc. Il y a beaucoup d’autres formes de crypto-monnaie sur le marché aujourd’hui – et de nouvelles semblent apparaître presque quotidiennement. Les technologies blockchain sur lesquelles elles sont construites semblent être la vague du futur, mais c’est tout: à mesure que de nouvelles cryptocurrences sont lancées, des versions mises à jour et améliorées de la blockchain fonctionnent mieux, plus vite et sont plus fiables que celui qui détient la plate-forme Bitcoin en place.

Ce que cela suggère est que, même si Bitcoin peut être limité en quantité, il existe des possibilités infinies pour les cryptocurrences concurrentes qui pourraient potentiellement remplacer Bitcoin à un moment donné. Une fois que cela se produit, la valeur perçue de Bitcoin risque de s’effondrer, et toute personne qui reste en possession de Bitcoin, surtout si elle a acheté pendant l’un de ses «highs», finira par perdre beaucoup de temps.

«Bitcoin est limité en termes d’approvisionnement, contrairement aux dollars et aux euros qui sont illimités, mais il existe une quantité illimitée d’autres cryptocurrences qui peuvent être créées aussi bien ou identiques à Bitcoin, ou peut-être même meilleures», explique Schiff. « Donc, je ne pense pas que les devises vont fonctionner, mais elles ont fait beaucoup de gens – certainement les gens qui ont encaissé. »

Schiff se réfère à cet encaissement comme profits de papier, et admet que beaucoup de gens l’ont enrichi. Mais cela ne durera pas, à son avis, et à la fin beaucoup de ces bénéfices papier pourraient « disparaître » si les gens qui tiennent encore Bitcoin dans le cas où il s’effondre ne vendent pas ce qu’ils ont et déplacent leur richesse ailleurs.

« A la fin de la journée, je pense que cela devient un jeu à somme nulle », ajoute Schiff. « Les gens qui gagnent de l’argent sur Bitcoin, ces gains se feront au détriment des gens qui perdent de l’argent, comme n’importe quel système pyramidal ou Ponzi – quelqu’un se fait prendre en tenant le sac, et ce sont les détenteurs de sacs qui finissent par fournir les bénéfices pour les gens qui sont arrivés tôt et qui ont encaissé. «