Les statines hypocholestérolémiantes peuvent également réduire le risque de développer une polyarthrite rhumatoïde de plus de 40%, rapporte le Daily Mail.

Les nouvelles sont basées sur une grande étude israélienne, qui a examiné comment la régularité de l’utilisation des statines des patients liés à leurs chances de développer le problème articulaire douloureux. Il a constaté que les utilisateurs les plus rares de statines avaient environ le double du risque de polyarthrite rhumatoïde que ceux qui prennent le plus de statines. La recherche a été bien menée et généralement bien documentée, mais sa conception a quelques limites. Une lacune importante est son incapacité à prendre en compte certains facteurs médicaux et de style de vie qui pourraient avoir influencé ses résultats. Des essais contrôlés sont maintenant nécessaires pour établir si les statines réduisent le risque d’arthrite.

Les personnes qui n’ont pas été recommandées ou prescrites statines ne devraient pas les prendre pour tenter de prévenir l’arthrite rhumatoïde. De même, les personnes à qui leur médecin généraliste a prescrit ou recommandé des statines devraient prendre leurs médicaments comme indiqué pour abaisser le taux de cholestérol.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Tel Aviv et d’autres centres médicaux et universitaires en Israël. Les auteurs rapportent qu’aucun financement n’a été requis pour l’étude, qui a été publiée dans PLoS Medicine, revue médicale à comité de lecture de la Public Library of Science.

Il y a des points potentiellement trompeurs dans les articles de presse. Premièrement, l’affirmation du Daily Mirror selon laquelle les personnes qui prenaient les médicaments avaient un «risque réduit de 42% de la maladie, comparé à ceux qui ne prenaient pas les médicaments» est incorrecte. Toutes les personnes dans cette étude ont pris des statines pendant au moins une partie de la période d’étude, et il n’y avait aucune analyse des effets de ne pas prendre les médicaments.

Certaines sources d’information ont également suggéré que l’échantillon de l’étude comprenait 1,8 million de participants, ce qui est incorrect. La recherche a seulement examiné un sous-ensemble de ce total, qui avait pris des statines et avait d’autres données nécessaires disponibles pour l’analyse. L’étude a analysé les données sur 211 627 personnes dans les calculs de polyarthrite rhumatoïde et 193 770 dans les calculs d’arthrose.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Ce fut une étude de cohorte rétrospective de personnes qui prenaient des statines. L’étude les a suivis pendant environ cinq ans en moyenne pour déterminer le taux de nouveaux cas de polyarthrite rhumatoïde et d’arthrose en fonction du taux d’utilisation des statines par les participants.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté des adultes de plus de 18 ans inscrits auprès d’un organisme d’assurance maladie israélien entre 1995 et 1998. Les personnes recrutées dans l’étude avaient reçu pour la première fois au moins une statine (simvastatine, fluvastatine, pravastatine, cérivastatine ou lovastatine) 1998 et juillet 2007. Cette population de cohorte, identifiée grâce à la base de données de l’assureur-maladie, a été suivie jusqu’à l’un des résultats suivants: diagnostic de polyarthrite rhumatoïde ou d’arthrose, décès, sortie de l’organisme d’assurance ou fin de l’étude en décembre 2007. Les personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde, d’arthrose ou de rhumatisme articulaire aigu au début de l’étude ont été exclues.

Pour chaque participant, les chercheurs ont calculé la «proportion de jours couverts», une mesure du temps qu’ils ont passé à prendre des statines au cours de la période d’étude. Ils ont regroupé les participants dans les proportions suivantes de couverture en statines: <20%, 20-39%, 40-59%, 60-79% et> 80% de la période d’étude. Ils ont comparé chaque catégorie avec les personnes qui ont utilisé les statines pendant moins de 20% du temps (considérées comme des «patients non adhérents») pour voir si une plus grande utilisation de statines était associée à une incidence différente de polyarthrite rhumatoïde ou d’arthrose.

Les chercheurs ont ajusté leur modèle d’analyse pour tenir compte de l’influence d’un certain nombre d’autres facteurs: âge, sexe, niveau socioéconomique, nationalité, état matrimonial, autres problèmes de santé, utilisation des services de santé, taux de cholestérol LDL et efficacité du traitement par statine. été (en termes de comment il a abaissé les niveaux de cholestérol LDL). L’analyse incluait seulement les personnes qui avaient pris des statines et pour qui des informations sur les facteurs de confusion potentiels étaient disponibles. Cela a laissé 211.627 personnes pour l’inclusion dans l’analyse de la polyarthrite rhumatoïde et 193.770 personnes dans l’analyse de l’arthrose.

Les chercheurs ont comparé le risque d’apparition de la polyarthrite rhumatoïde et de l’arthrose aux différents niveaux d’utilisation des statines pendant la période de suivi. Les patients ont été suivis pendant environ cinq ans en moyenne.

Quels ont été les résultats de base?

Au cours de la période de suivi, il y avait 2 578 cas de polyarthrite rhumatoïde chez les 211 627 personnes de cette analyse. Il y avait 17 878 ​​cas d’arthrose chez les 193 770 personnes incluses dans cette analyse. Comme prévu, le type d’arthrite qui s’est produit différait selon les groupes d’âge, les nouveaux cas d’arthrose atteignant un sommet chez les femmes de 65 à 74 ans.

Après ajustement pour l’influence des facteurs de santé et de style de vie, l’étude a révélé que les personnes prenant des statines pendant 80% ou plus étaient près de moitié moins susceptibles (0,58 fois) de souffrir de polyarthrite rhumatoïde que les personnes prenant des statines pour moins de 20% des temps d’étude (hazard ratio [HR] 0,58, intervalle de confiance à 95% [IC] 0,52 à 0,65).

Dans une analyse séparée, il semble que la réduction du risque de polyarthrite rhumatoïde était associée à l’efficacité du traitement par les statines. Les patients ayant la plus grande réduction du taux de cholestérol ont montré une plus grande réduction du risque de polyarthrite rhumatoïde que ceux ayant des traitements anti-cholestérol moins efficaces. De plus, les effets semblaient plus prononcés chez les groupes d’âge plus jeunes.

Un risque réduit d’arthrose était également associé à une plus grande utilisation de statines, mais pas au même degré que pour la polyarthrite rhumatoïde (HR 0,85, IC à 95% 0,81 à 0,88).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que leur étude démontre un lien entre la persistance avec un traitement par statine et un risque réduit de développer une polyarthrite rhumatoïde.

Conclusion

Cette vaste étude de cohorte a établi un lien entre une utilisation prolongée des statines et un risque réduit de polyarthrite rhumatoïde et d’arthrose. Il convient de noter que l’étude a comparé l’incidence de la polyarthrite rhumatoïde chez des personnes prenant différentes quantités de statines, mais n’a pas évalué le risque d’arthrite chez les personnes n’ayant pas utilisé de statines. Par conséquent, cette étude ne peut pas nous dire si la prise de médicaments est mieux prévenir la polyarthrite rhumatoïde que de ne pas prendre de statines du tout.

La conception de l’étude présentait un certain nombre de limites potentielles:

Il n’est pas clair si l’étude a pris en compte tous les facteurs confondants possibles (ceux liés à l’exposition et au résultat).

Un facteur de confusion potentiel important est l’action hypocholestérolémiante des statines. Des taux plus faibles de polyarthrite rhumatoïde ont été associés à de plus grandes réductions du taux de cholestérol, mais l’étude ne montre pas si un effet préventif de l’arthrite pourrait être dû aux propriétés des statines ou aux taux de cholestérol plus bas.

Les chercheurs notent également que la « proportion de jours couverts de statines » peut être un substitut à d’autres variables non mesurées, telles que la qualité des soins ou des stratégies de traitement plus agressives.

Les douleurs musculaires légères sont l’un des effets secondaires fréquents des statines, qui selon les chercheurs sont documentés chez 5% à 10% des patients externes sous statine. Si la douleur de la polyarthrite rhumatoïde précoce était confondue avec cet effet secondaire et que les gens arrêtaient leur traitement par les statines, cela pourrait expliquer une partie de l’association observée.

Un autre problème important est un biais appelé « effet adhérent sain ». Cela décrit le fait que les personnes qui adhèrent à des traitements, même des placebos, obtiennent de meilleurs résultats. Pour étudier cela, les chercheurs ont évalué l’incidence de l’arthrose dans un échantillon similaire au groupe de la polyarthrite rhumatoïde. Ils ont trouvé une réduction faible mais significative du risque de cette maladie aussi. Cependant, ils disent que parce que cela était faible par rapport à la réduction du risque de polyarthrite rhumatoïde, la découverte appuie l’idée que la plus grande partie de la réduction du risque de polyarthrite rhumatoïde est due à un effet biologique réel.

Les chercheurs appellent à une étude plus approfondie dans ce domaine, disant que « des études prospectives plus larges, systématiques, contrôlées, avec des statines à haute efficacité, en particulier chez les jeunes adultes qui présentent un risque accru de polyarthrite rhumatoïde » sont nécessaires pour confirmer leurs résultats. La façon la plus appropriée de tester un médicament pour un nouvel usage est d’effectuer des essais contrôlés randomisés.