« La drogue illégale du parti kétamine est un nouveau traitement » passionnant « et » dramatique « pour la dépression », rapporte BBC News. Une petite étude a révélé que certaines personnes atteintes de dépression sévère réagissaient bien au médicament.

L’étude a impliqué des personnes atteintes de dépression sévère (y compris les personnes souffrant de dépression dans le cadre du trouble bipolaire) qui n’avaient pas répondu aux traitements conventionnels.

Ils ont été traités avec des perfusions intraveineuses de kétamine une ou deux fois par semaine pendant trois semaines.

Certaines personnes ont bien répondu au traitement. huit personnes (près d’un tiers) ont connu une amélioration significative des symptômes de la dépression.

Bien que sept autres personnes se soient retirées de l’étude – deux à cause des effets secondaires pendant la perfusion; et cinq parce qu’ils ne recevaient aucun avantage et devenaient plus anxieux.

Cela peut suggérer que la kétamine peut seulement être efficace et tolérable pour une minorité de patients.

Les chercheurs étaient préoccupés par le fait que la kétamine puisse avoir un effet néfaste sur la mémoire (comme cela a été rapporté chez les utilisateurs récréatifs importants), mais cela ne semble pas avoir été le cas.

Il s’agissait d’une étude à un stade précoce et non d’un essai contrôlé randomisé, qui est le moyen le plus fiable de mesurer l’efficacité d’un médicament. Beaucoup plus de recherche est nécessaire dans sa sécurité et son efficacité avant de savoir si elle pourrait un jour être autorisée pour le traitement de la dépression. Et si c’est le cas, il est probable que ce soit pour des groupes très spécifiques de personnes recevant des soins hospitaliers pour leur maladie qui n’ont pas répondu à toutes les autres options de traitement.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs d’Oxford Health NHS Foundation Trust et de l’Université d’Oxford. Il a été financé par l’Institut national de recherche en santé.

L’étude a été publiée dans le Journal of Psychopharmacology.

Il a été largement couvert dans les médias, parfois de manière trompeuse. Par exemple, BBC News a rapporté que la dépression est fréquente, affectant une personne sur dix à un moment de sa vie (ce qui est correct). Cependant, dans cette étude, la kétamine n’était utilisée que pour les personnes souffrant de dépression sévère qui n’avaient pas répondu à d’autres traitements. Ce type de dépression affecte seulement un petit nombre de personnes atteintes de la maladie.

Même pour ce groupe de personnes, il s’agit d’une recherche précoce sur l’utilisation de la kétamine, réalisée dans des conditions hautement contrôlées.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude ouverte portant sur l’utilisation de deux doses différentes de kétamine dans un groupe de personnes dépressives n’ayant pas répondu au traitement antidépresseur précédent (y compris les personnes souffrant de dépression résistante faisant partie du trouble bipolaire).

L’étude a eu lieu dans une clinique hospitalière où la thérapie électroconvulsive (ECT) est normalement effectuée. L’ECT est un traitement parfois utilisé chez les personnes souffrant d’une dépression sévère qui n’a pas répondu au traitement antérieur. Bien qu’il puisse être efficace, les avantages de l’ECT ​​doivent être mis en balance avec le risque de perte de mémoire, un effet secondaire de l’ECT. D’autres effets secondaires comprennent des maux de tête à court terme, des nausées et des douleurs musculaires. Il y a donc un besoin pour d’autres options de traitement pour ces personnes souffrant de dépression résistante au traitement.

Dans cette étude ouverte, deux groupes de personnes ont été traités avec l’un des deux schémas posologiques différents. Ce n’était pas un essai contrôlé randomisé (ECR), qui randomiserait les gens soit au traitement à l’étude ou un traitement de comparaison. Et étant ouvert, les chercheurs et les participants connaissaient le traitement qui était donné.

Une étude comme celle-ci est une étude préliminaire, qui vise principalement à donner une indication de l’innocuité et de l’efficacité possibles d’un traitement, et à voir si d’autres tests dans un ECR seraient indiqués comme la prochaine étape.

Les chercheurs disent que plusieurs ECR ont montré qu’une dose unique de kétamine peut avoir un effet antidépresseur rapide chez certaines personnes souffrant de dépression résistante au traitement, qui ont été retirés d’autres traitements.

La réponse, disent-ils, a été observée chez les personnes souffrant de dépression résistante et les personnes souffrant de dépression résistante dans le cadre du trouble bipolaire.

Cependant, ces patients ont rechuté en peu de temps – généralement une semaine.

Dans cette étude, les chercheurs ont cherché à explorer la sécurité et l’efficacité de donner des perfusions répétées de kétamine aux personnes qui ont continué à utiliser d’autres médicaments antidépresseurs.

En particulier, ils voulaient trouver de la kétamine avait des effets néfastes sur la mémoire et la fonction cognitive.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 28 patients atteints de dépression diagnostiquée et résistante au traitement ou de trouble bipolaire. Ils ont identifié les personnes qui avaient été référées à la psychiatrie, ou celles qui se sont référées à des publicités pour l’étude. Tous les participants potentiels ont eu leur diagnostic confirmé par un spécialiste en utilisant des critères de diagnostic standard. La résistance au traitement a été définie comme l’absence de réponse à deux «essais» distincts de traitement antidépresseur bouche sèche.

Les participants ont été injectés par voie intraveineuse avec de la kétamine pendant trois semaines, dans la clinique ECT d’un hôpital local. Un groupe de 15 personnes a eu une perfusion par semaine, tandis qu’une seconde de 13 personnes a reçu deux perfusions par semaine. Chaque infusion a duré 40 minutes. La dose administrée était de 0,5 mg par kg de poids corporel. (Il s’agit d’une dose beaucoup plus faible que les gens prennent généralement pour un usage récréatif – certains utilisateurs lourds peuvent prendre plusieurs grammes à la fois).

Avant chaque perfusion, les chercheurs ont mesuré l’humeur des participants en utilisant un certain nombre d’échelles psychologiques établies. Les signes vitaux tels que la pression artérielle et la fréquence cardiaque ont été surveillés avant et pendant chaque perfusion, et les participants ont été surveillés pour tout effet secondaire immédiat.

Le résultat principal qui intéressait les chercheurs était la réponse à la fin des trois semaines de traitement, définie comme une réduction de 50% ou plus du score de dépression sur une échelle de dépression largement utilisée (Beck Depression Inventory). Les participants ont complété d’autres échelles d’humeur et de dépression établies au cours des trois semaines, et ont également pris un certain nombre de tests établis pour mesurer leur fonction de mémoire.

Les participants ont été suivis pendant six mois si possible, avec la sévérité de la dépression et les effets secondaires possibles surveillés tout au long.

Quels ont été les résultats de base?

Voici les principales conclusions de l’étude:

Huit personnes (29%) ont répondu au traitement.

Parmi ceux qui ont répondu, seulement trois (11%) avaient répondu dans les six heures après une seule perfusion. Cependant, tous ceux qui ont répondu l’ont fait avant la troisième perfusion.

Combien de temps la réponse a varié – de 25 jours à 24 semaines.

Huit personnes (29%) n’ont pas terminé leurs perfusions, deux en raison de réactions indésirables aiguës pendant la perfusion et cinq en raison de l’absence de bénéfice et de l’augmentation de l’anxiété.

Les effets secondaires communs éprouvés par la plupart des personnes ont inclus la nausée, l’inquiétude, la confusion et la perception altérée. Les participants ont souvent rapporté des effets «dissociatifs» de courte durée – comme se sentir déconnectés de leur corps – mais ils n’ont ressenti aucune euphorie avec le traitement.

La kétamine n’était pas associée à une altération de la mémoire.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs affirment que leur étude suggère que des perfusions répétées de kétamine pour traiter une dépression résistante peuvent être administrées en toute sécurité aux patients tout en prenant leurs médicaments habituels, bien qu’ils puissent occasionnellement causer des problèmes tels que l’anxiété et les vomissements. Il n’y avait pas de problèmes avec la fonction cognitive.

« La kétamine par voie intraveineuse est un médicament peu coûteux qui a un effet dramatique, mais souvent à court terme, chez certains patients dont la vie est atteinte de dépression sévère chronique », explique le Dr Rupert McShane, psychiatre consultant à Oxford Health et chercheur à Oxford. Département de psychiatrie de l’Université.

Il ajoute: « Nous devons maintenant accumuler de l’expérience clinique avec la kétamine chez un petit nombre de patients soigneusement surveillés. En essayant différents régimes de perfusion et en ajoutant d’autres médicaments autorisés, nous espérons trouver des moyens simples de prolonger son effet dramatique « .

Conclusion

Ce petit essai ouvert visait à approfondir l’étude de l’innocuité et de l’efficacité possible de perfusions répétées de kétamine sur une période de trois semaines à un petit groupe de personnes atteintes de dépression qui n’avaient pas répondu aux traitements antérieurs. Près d’un tiers ont répondu au traitement. Le traitement n’a également eu aucun effet négatif sur les participants en termes de mémoire, bien qu’il y ait eu quelques effets secondaires et sept personnes se sont retirées de l’étude. Deux en raison d’effets secondaires au cours de la perfusion; et cinq parce qu’ils ne recevaient aucun avantage et devenaient plus anxieux.

Il s’agissait d’une étude à un stade précoce et non d’un essai contrôlé randomisé, qui est le moyen le plus fiable de mesurer l’efficacité d’un médicament et de réduire la possibilité de biais. L’étude ne peut pas montrer définitivement que la kétamine est sûre et efficace pour la dépression résistante au traitement. Pris avec des recherches antérieures, il suggère que des injections répétées de kétamine peuvent être administrées en toute sécurité dans des conditions soigneusement contrôlées en milieu hospitalier, et pourraient être d’un certain bénéfice pour des groupes spécifiques de personnes souffrant de dépression résistante au traitement.

Cependant, de plus amples recherches dans des essais contrôlés randomisés de plus grande envergure seront maintenant nécessaires pour examiner plus en détail la sécurité de la kétamine et voir comment elle se compare à d’autres traitements pour ce groupe de personnes.

Il n’est pas actuellement autorisé pour une utilisation dans la dépression, et on ne sait pas encore s’il pourrait un jour être autorisé pour une utilisation dans la dépression. Bien que ce soit le cas, il est probable que ce soit pour des groupes très spécifiques de personnes soignées à l’hôpital qui n’ont pas répondu à toutes les autres options de traitement (beaucoup de la même manière que les services ECT sont actuellement fournis).

Il est hautement improbable que la kétamine soit prescrite de la même manière que les antidépresseurs.

L’utilisation de kétamine sans surveillance médicale est à la fois illégale et dangereuse. Les utilisateurs réguliers développent souvent ce qu’on appelle la «vessie de kétamine», causée par les effets inflammatoires de la drogue.

Les symptômes de la vessie de kétamine incluent:

un besoin soudain et intense d’uriner qui peut entraîner une incontinence urinaire (vous mouiller)

uriner plus fréquemment

douleur intense en passant l’urine

sang dans l’urine

Si vous pensez avoir développé une dépendance à la kétamine, contactez votre médecin généraliste pour obtenir des conseils. Vous pouvez également utiliser le service de recherche de services NHS Choices pour trouver le service d’abus de drogues le plus proche du NHS.