“ C’est une vie mais ce n’est pas vraiment une vie, ” dit un patient souffrant d’insuffisance cardiaque chronique (p   929). “ Je suis prêt pour la cour du knacker. ” D’autres disent de crier pour respirer, effrayé, attendre la fin avec toutes les options de traitement épuisées. Les patients atteints de cancer ont une bonne compréhension de leur maladie et de leur pronostic. On leur dit qu’ils sont malades. Les patients atteints d’insuffisance cardiaque ont peu de connaissances sur leur état ou leurs résultats probables, mais ils sont rassurés quant à leur santé. Notre troisième numéro thématique sur les maladies chroniques souligne comment les soins en fin de vie sont priorisés par le diagnostic plutôt que par le besoin. Simon Stewart et John McMurray (p. 915) affirment que les médecins sont confrontés à un changement fondamental dans leur façon de penser aux maladies terminales non cancéreuses et que la prestation de soins palliatifs est fondée sur les besoins plutôt que sur le diagnostic. doit être débattu de toute urgence. ” Une partie du problème est que prédire l’évolution de la maladie est beaucoup plus difficile dans l’insuffisance cardiaque sévère que dans le cancer, et les médecins ont du mal à aller au-delà du traitement et de l’amélioration de la fin de vie. Aux États-Unis, par exemple, 5 millions de personnes souffrent d’insuffisance cardiaque congestive. Près de la moitié de la population de 276 millions a une forme de maladie chronique. Beaucoup d’entre eux ne reçoivent pas les avantages des innovations dans la gestion qui ont été montrés pour améliorer les soins aux patients (p   925). Les systèmes d’information informatisés qui soutiennent la prise de décision sont une option de plus en plus en vogue (p   958). Mais une équipe de chercheurs britanniques a évalué un système d’aide à la décision et a constaté que, malgré les directives cliniques fondées sur des preuves, l’intervention n’avait aucun effet sur les soins aux patients (p   941). L’implication est que les praticiens occupés, la gestion des patients avec des conditions complexes et multiples, sont incapables d’intégrer ces systèmes dans des rencontres cliniques. Le numéro de cette semaine souligne également le fardeau mondial changeant de la maladie, et vous verrez des tableaux et des graphiques.L’Organisation mondiale de la santé et la Banque mondiale prévoient toutes deux que, dans une population mondiale en expansion, les maladies chroniques constitueront une part beaucoup plus importante du fardeau global de la maladie d’ici 2020 et que cette charge ira en majeure partie aux pays en développement . La classification des maladies chroniques pourrait aussi faire la différence. Mari Kitahata et ses collègues disent que l’infection par le VIH dans les pays en développement serait mieux gérée si elle était considérée comme une maladie chronique (p   954) goutte. Ils soulignent également l’iniquité de 0,1 % des 28 millions de personnes infectées par le VIH en Afrique subsaharienne recevant un traitement antirétroviral contre 55 % de 900 000 personnes aux États-Unis.Un an après la guerre contre le terrorisme ” commencé, l’Afghanistan reste l’un des pays les plus pauvres du monde, avec certains des pires indicateurs de santé. Le changement de régime de l’année dernière a provoqué un afflux soudain de réfugiés rapatriés d’Iran et du Pakistan, si bien que les agences d’aide et les gouvernements donateurs prétendent avoir été pris au dépourvu (p   924). Ils prédisent que les gens vont mourir en grand nombre cet hiver.