Une étude prétend avoir trouvé l’espoir d’une nouvelle méthode de lutte et peut-être même de guérir le cancer, ont rapporté des sources d’information aujourd’hui.

La méthode, qui impliquerait la transplantation de cellules immunitaires d’autres personnes dans des patients atteints de cancer, a montré le succès lorsqu’il a été testé sur des souris de laboratoire, et The Daily Telegraph a déclaré qu’il pourrait guérir les personnes atteintes de cancer dans les deux ans. Les chercheurs ont apparemment reçu la permission de commencer des essais chez l’homme, après que les dernières études sur les cellules cancéreuses humaines en laboratoire ont montré des résultats prometteurs.

New Scientist, le magazine scientifique qui a initialement rapporté les résultats préliminaires de l’étude, et sur lequel les reportages étaient basés, a déclaré que cela revenait à «des personnes résistantes au cancer prêtant leurs cellules tueuses».

Comme les résultats de cette étude ont été présentés uniquement lors d’une conférence et ne sont pas encore disponibles dans un format révisé par des pairs, nous ne sommes pas en mesure d’évaluer pleinement la validité de la revendication. Cependant, certaines observations générales peuvent être faites.

La sécurité de la nouvelle technique et le risque de rejet nécessiteront une évaluation plus approfondie. Les deux articles ont cité le Dr John Gribben du centre de médecine expérimentale du Cancer Research UK à Londres: «Si on utilise des cellules vivantes, il existe un risque théorique de maladie du greffon contre l’hôte, qui peut être mortel».

D’où vient l’histoire?

Le Dr Zheng Cui, professeur de pathologie au Département de l’Université de médecine de Wake Forest à Winston-Salem, en Caroline du Nord, a mené cette recherche avec des collègues. La source de tout financement pour cette étude n’est pas claire à partir des informations disponibles.

Cette étude est inédite. Les résultats préliminaires ont été présentés par le Dr Cui, lors d’une présentation de 20 minutes à la troisième conférence sur «Strategies for Engineered Negligible Senescence (SENS)» tenue au Queen’s College Cambridge, Royaume-Uni.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Des informations limitées sur les méthodes de l’étude étaient disponibles dans le résumé de la conférence et dans l’article du New Scientist. Nous pouvons cependant décrire ce qui suit:

Les chercheurs ont prélevé des échantillons de sang de plus de 100 personnes, extrait un type particulier de globules blancs, les granulocytes, de chaque échantillon et les ont mélangés avec des cellules cancéreuses cervicales humaines en laboratoire. Pour chaque donneur de sang, ils semblent avoir mesuré quelle proportion des cellules cancéreuses sont mortes sur une période de temps après avoir été mélangé avec les globules blancs.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les résultats suggèrent une grande variation dans la « capacité de tuer le cancer » entre différents individus. Bien qu’aucun chiffre n’ait été rapporté dans le résumé de la conférence, l’article New Scientist rapporte que les granulocytes d’un individu ont tué environ 97% des cellules cancéreuses dans les 24 heures, alors que les cellules d’un autre n’en ont tué que 2%. Cette variation dans la capacité de tuer le cancer a été associée dans le résumé de la conférence avec d’autres facteurs tels que l’âge et la saison. Le chercheur a demandé la permission de mener d’autres études chez l’homme, et selon le télégraphe l’a reçu.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Le chercheur affirme qu ‘ »en utilisant un test in vitro récemment développé pour mesurer la capacité des globules blancs à tuer diverses lignées cellulaires cancéreuses, nous avons étudié des volontaires humains et constaté qu’un nombre significatif d’humains en bonne santé ont une activité cancérigène (CKA) similaire à celle des souris résistantes au cancer « .

Cette citation du résumé de la conférence suggère que le chercheur prétend avoir développé un nouveau test de la façon dont les cellules blanches humaines peuvent tuer les cellules cancéreuses dans le laboratoire. Il note que cette capacité / activité des globules blancs est similaire à une capacité qu’il a enregistrée dans des études antérieures sur des souris.

Sur la base de ces résultats, les chercheurs proposent que les personnes dont les granulocytes ont une forte activité cancérigène puissent être identifiées, et que leurs granulocytes soient utilisés pour traiter les personnes atteintes de cancer. Ils disent que cette « nouvelle stratégie de traitement du cancer, appelée » GIFT « (Granulocyte InFusion Therapy) … va bientôt entrer dans les essais cliniques de phase II ». Les essais de phase II sont effectués pour voir si un nouveau traitement fonctionne suffisamment bien pour être testé dans un essai de phase III plus vaste. Ils visent à en savoir plus sur les effets secondaires et comment les gérer, et plus sur la meilleure dose d’un médicament. utiliser chez les humains. Habituellement, un essai de phase 1 évaluant la sécurité d’un médicament chez l’homme aura été complété en premier.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Ce service de connaissances NHS est incapable d’évaluer la validité et l’utilité de cette étude jusqu’à ce que toutes les données sont publiées.

Nous devrions faire preuve de prudence en offrant de l’espoir aux personnes qui ont la malchance d’avoir développé un cancer. Les études ont de nombreuses formes et tailles démontrant différents niveaux de preuve incubation. Cela signifie que nous pouvons avoir confiance dans les résultats de certains et pas d’autres. Certaines techniques qui montrent une promesse initiale dans des expériences de laboratoire ou chez des animaux n’atteignent jamais des essais chez l’homme en raison de difficultés imprévues avec les techniques et les procédures requises.

La suggestion du Daily Telegraph selon laquelle les patients cancéreux pourraient être guéris dans les deux ans devrait être interprétée comme une prévision optimiste pour les essais humains censément approuvés, et non pas une affirmation selon laquelle les patients cancéreux auront accès à tout traitement résultant de ces études dans ce délai.

Avant d’autres recherches publiées sur cette technique, nous devrions baser notre espoir sur des traitements qui ont été bien testés et confirmés chez l’homme.

Sir Muir Grey ajoute …

L’atelier SENS sonnait comme un très bon événement avec beaucoup de réflexion et d’idées radicales, mais sans un rapport publié de l’étude que nous pouvons évaluer, il est impossible de dire autre chose que c’est une idée intéressante.