Les quatre cavaliers de l’apocalypse, la guerre, la famine et la mort sont actuellement sur la terre. La conquête (ou la libération) de l’Irak semble proche de l’achèvement. La guerre, qui sévit constamment, se termine en Irak mais continue dans de nombreux pays optimal. La famine touche des dizaines de millions de personnes en Afrique mais n’attire qu’une infime partie de la publicité consacrée à la guerre en Irak (y compris, il faut le dire, dans le BMJ). La mort, qui chevauche le quatrième cheval pâle, tue à travers l’épée, la famine et la peste, et par les bêtes sauvages de la terre. ” Plague — ou, moins poétiquement, infection — est le thème dominant dans ce BMJ.Severe syndrome respiratoire aigu (SRAS) pourrait tuer des dizaines de milliers longtemps après la guerre en Irak est oublié &#x02014, plutôt peut-être que la grippe pandémie de 1918 a tué plus que la première guerre mondiale. Un rapport de Hong Kong montre qu’en dépit de contrôles stricts, le nombre de nouveaux cas augmentait chaque jour jusqu’au 1er avril (p. 850). Des mesures strictes, y compris la recherche des contacts et l’examen, la mise en quarantaine des contacts à domicile et la fermeture de toutes les écoles et universités ont été introduites le 27 mars. Moira Chan-Yeung et WC Yu concluent que le virus est hautement infectieux et virulent et que des mesures strictes de contrôle des infections pour la transmission des gouttelettes et des contacts par les professionnels de santé, une profession médicale vigilante et l’éducation publique sont essentielles pour la prévention des maladies. # x0201d; La profession médicale à Hong Kong était, écrivent-ils, prise au dépourvu.Les laboratoires du monde entier se sont déplacés remarquablement vite pour identifier la cause probable (p   831). Le principal suspect est un coronavirus très inhabituel, mais il se peut que la double infection soit importante, en particulier dans les cas graves. Nous devrons attendre pour voir si l’infection peut être contenue, mais c’est un rappel brutal de la puissance des microbes. L’évolution à la vitesse du cou de rupture peut facilement surpasser l’intelligence humaine. Une autre infection qui étend sa portée est l’encéphalite du Nil occidental (p   865). Le virus a été identifié pour la première fois en 1937. Il est disséminé entre les hôtes vertébrés (en particulier les oiseaux) par les moustiques. La fièvre provoquée par le virus a été identifiée en Afrique, au Moyen-Orient et en Asie, mais les premiers cas d’encéphalite naturelle ont été observés en Israël dans les années 1950. La maladie a atteint son paroxysme lorsqu’elle est arrivée à New York à l’été 1999. En 2002, elle a causé 3 500 cas et 200 décès aux États-Unis. Jusqu’à présent, il n’y a pas de traitement ou de vaccin, et les tentatives d’arrêt de la maladie ont eu peu de succès. Une étude néo-zélandaise nous rappelle que deux tiers des nourrissons atteints de coqueluche sont hospitalisés et montrent que l’infection est associée à un retard chez les enfants. immunisé (p   852). Enfin, une étude des taux d’immunisation avec le vaccin contre la rougeole, les oreillons et la rubéole illustre les conséquences de l’oubli des dangers de l’infection (p   854). Suite à des inquiétudes sur la sécurité du vaccin, les taux de vaccination ont diminué et continuent d’être plus faibles chez les personnes défavorisées que chez les riches.