Une couverture médiatique généralisée a été donnée au lancement d’une nouvelle pilule pour prévenir les maladies cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux. Le Soleil a dit que la pilule, appelée Ateronon, « pourrait sauver des milliers de vies ». Le Daily Telegraph a déclaré que le nouveau produit contient du lycopène, un composé naturel présent dans les tomates qui est un puissant antioxydant retard. Le journal a déclaré que le composé empêche le cholestérol et l’accumulation de dépôts graisseux (athéroscléreux) dans les artères.

Ces articles de journaux sont basés sur la publication d’un nouveau complément alimentaire, dont l’ingrédient actif est le lycopène, un composé présent dans certains fruits à peau rouge, y compris les tomates.

Certains éléments suggèrent qu’un régime méditerranéen, riche en tomates, est associé à une réduction du risque de maladie cardiaque et de certains cancers chez l’homme, tandis que des études en laboratoire et chez l’animal ont montré que le composé avait des effets antioxydants. Cependant, il est difficile d’attribuer les avantages observés chez l’homme uniquement aux effets du lycopène. Cela ne peut être confirmé par un essai contrôlé randomisé bien mené.

En outre, une petite étude semble suggérer que manger suffisamment de pâte de tomate fournit des niveaux similaires de lycopène dans le corps.

Qu’est-ce que la pilule est censée faire?

Le fabricant prétend que la pilule peut réduire le risque d’accumulation de graisse et de cholestérol (plaques) dans les artères. Les plaques dans les vaisseaux sanguins sont liées à des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux.

Comment est-ce censé faire cela?

Le fabricant dit que la pilule contient du lycopène, qui est selon lui « l’un des antioxydants naturels les plus puissants du régime méditerranéen favorisant la santé ». Le lycopène est un pigment rouge naturel que l’on trouve principalement dans les plantes. On le trouve en plus grandes concentrations dans les peaux de tomates et quelques autres fruits rouges. La capacité de notre corps à absorber le lycopène des aliments dépend de la façon dont les aliments sont transformés, crus ou cuits.

Le fabricant affirme que «sous sa forme brute, le lycopène est composé de gros cristaux moléculaires liquides difficiles à absorber et donc à utiliser». Ils prétendent avoir trouvé un moyen de «décomposer les gros cristaux de lycopène afin qu’ils soient plus facilement absorbés par le corps». Le supplément est censé réduire «l’oxydation des lipoprotéines», qui, selon eux, est une cause majeure d’athérosclérose, de crises cardiaques et les traits.

Les avantages du lycopène pour la santé ont-ils été prouvés cliniquement, comme cela a été affirmé?

L’ingrédient actif de la pilule est répertorié en tant que lycopène. Des études menées en laboratoire et chez l’animal ont montré qu’un régime riche en tomates augmente les taux de lycopène dans le sang, tandis que d’autres ont trouvé que le lycopène avait des effets antioxydants.

Des études chez l’homme ont établi un lien entre un régime méditerranéen, riche en tomates, et un risque réduit de cardiopathie et de certains cancers. Par exemple, l’étude prospective européenne sur le cancer et la nutrition a montré que le risque de cancer de la prostate pouvait être réduit par un régime avec des portions régulières de tomates. Cependant, un régime de style méditerranéen a de nombreux composants, et les tomates sont riches en vitamines et autres caroténoïdes qui peuvent également être responsables de l’effet. Il est difficile d’attribuer les avantages observés dans les études humaines uniquement au lycopène. Cela ne peut être confirmé avec un essai contrôlé randomisé bien mené.

Quelle est la preuve que la pilule fonctionne?

Le Daily Express a mentionné une étude menée auprès de 150 personnes atteintes de maladies cardiaques, qui ont apparemment abouti à une réduction de leurs niveaux de lipides sanguins à près de zéro en seulement huit semaines. À l’heure actuelle, cette recherche ne semble pas être disponible pour examen et on ne sait pas où elle a été menée ou si elle a été publiée.

La recherche formelle sur les avantages d’Ateronon semble être à un stade précoce. Un rapport du professeur Alf A Lindberg, qui a été rédigé pour les fabricants Cambridge Theranostics Ltd en décembre 2006, décrit une petite étude de phase I chez 18 personnes atteintes d’angine de poitrine. Les patients ont reçu des doses quotidiennes de lactolycopène (l’ingrédient actif d’Ateronon) sous forme de comprimés pendant deux mois, après quoi ils ont rempli un questionnaire sur la gravité de leurs symptômes (angine ou douleur thoracique). Les résultats ont montré que les patients ont noté que leurs symptômes s’étaient améliorés après le traitement. Des tests ont également montré qu’ils ont des niveaux réduits d’oxydation des lipides qui peuvent conduire à la formation de dépôts graisseux dans les vaisseaux sanguins.

Cependant, l’étude n’avait pas de groupe témoin auquel les participants pouvaient être comparés. En tant que tel, il n’est pas clair si les symptômes des patients se seraient naturellement améliorés au fil du temps, ou si leurs attentes quant aux effets d’Ateronon ont affecté la façon dont ils évaluaient leurs symptômes. Le rapport ne précise pas si cette étude a été publiée et peut en fait être l’une des deux études non contrôlées discutées ci-dessous.

Ateronon est commercialisé comme un complément alimentaire et n’a donc pas besoin d’être approuvé par l’Agence de réglementation des médicaments et des produits de santé (l’organisme britannique de surveillance des médicaments). Cependant, la réglementation de l’UE stipule que les compléments alimentaires faisant des allégations de santé doivent être soutenus par des recherches pertinentes. Dans leur demande d’approbation, les fabricants mentionnent deux petites études non contrôlées chez des personnes atteintes d’une maladie coronarienne (respectivement 12 et 10 personnes). Ces études non publiées démontrent que les suppléments de lactolycopène ont des propriétés antioxydantes.

Comme ces études ne sont pas publiées, les informations sur leur qualité sont limitées. Cependant, les deux études n’ont apparemment pas de groupes de comparaison. Cela signifie qu’il n’est pas possible de conclure que cette activité antioxydante est différente de ce qui se passerait en mangeant des produits de tomate, ou si les changements seraient survenus de toute façon, quel que soit le traitement.

Qu’est-ce que le lactolycopène et comment est-il impliqué?

Les fabricants disent qu’Ateronon utilise des «innovations initialement identifiées par Nestlé», qui ont développé le lactolycopène, une combinaison de lycopène et de protéines de lactosérum.

Une étude sur le lactolycopène a été publiée par le Dr Myriam Richelle et ses collègues du Centre de recherche Nestlé et du Centre Hospitalier Universitaire Vaudois en Suisse. Il décrivait 33 personnes en bonne santé qui recevaient au hasard des comprimés de lactolycopène, de la pâte de tomate ou un placebo (protéines de lactosérum) en plus de leurs régimes habituels. On leur a demandé d’éviter les aliments contenant du lycopène.

Cette étude a révélé qu’il n’y avait pas de différence dans les concentrations sanguines de lycopène entre ceux qui consomment les comprimés de lycopène et ceux qui prennent de la pâte de tomate, bien que les deux soient plus élevés que ceux du régime témoin.

Il convient de noter que l’étude n’a pas examiné les effets du lycopène sur la santé. Il a simplement étudié comment le lycopène était « disponible » pour le corps après l’ingestion sous ces différentes formes. Il ne semble pas y avoir de différence entre la disponibilité de 25 mg de lycopène d’un apport quotidien de 12,5 g de poudre de lactolycopène ou de 33 g de pâte de tomate.

D’autres recherches sur Ateronon sont-elles effectuées?

Le site Web promotionnel d’Ateronon mentionne d’autres recherches, mais ne fournit pas de détails sur les études ou les informations indiquant si cette recherche a été publiée dans des revues à comité de lecture. Il indique que lorsqu’il est administré quotidiennement aux personnes âgées atteintes d’une maladie cardiaque (âge moyen de 61 ans, intervalle de 40 à 70 ans), Ateronon a doublé les taux de lycopène dans le sang en deux semaines.

Selon certaines sources, un essai d’un an sur 200 personnes souffrant de maladies cardiaques commencera bientôt à l’Université Harvard et un essai est également en cours à l’hôpital Addenbrooke de Cambridge parmi les patients victimes d’AVC hémorragiques.

Ateronon est-il en sécurité?

Dans l’ensemble, il y a peu de preuves des effets bénéfiques à long terme sur la santé de la pilule Ateronon chez les humains. Des études à plus long terme sont nécessaires pour déterminer si le lactolycopène est efficace et sûr. Le comprimé d’Ateronon contient également du lait et des dérivés de soja et ne sera pas sans danger pour les personnes allergiques à ces ingrédients ou pour celles souffrant d’allergies à la tomate.

Si le lycopène provient de tomates, je ne peux pas manger plus de tomates?

Ateronon n’a pas été comparé avec des tomates crues, il n’est donc pas clair combien de fruits crus devraient être consommés pour obtenir la même quantité de lycopène que celle fournie par la pilule. Cependant, la recherche financée par Nestlé a montré que prendre 12,5 g de lactolycopène en poudre par jour ou en mangeant 33 g de pâte de tomate rendait disponible pour le corps des quantités similaires de lycopène.

Alors, quelle est la ligne de fond?

À ce jour, aucune étude n’a évalué les effets à long terme sur la santé de cette pilule. Il est vrai que des études chez l’homme ont montré que le régime méditerranéen, ou complété par des produits à base de tomates, présente des avantages cliniques. Cependant, il n’est pas clair si le lycopène dans les tomates est responsable des avantages ou si cette pillule est plus efficace à livrer le lycopène. En fin de compte, seuls des essais cliniques à long terme seront en mesure d’établir si Ateronon a des avantages à long terme pour la santé et si ceux-ci l’emportent sur les avantages d’une alimentation riche en tomates.

Fait important, les études chez les humains doivent encore comparer la pilule avec des médicaments statines couramment prescrits pour réduire le cholestérol. Les gens ne devraient pas tenter de remplacer leurs statines avec ces suppléments sans consulter leur médecin.