Tout le monde convient que les pénuries d’approvisionnement en médicaments sont pénibles.

La pénurie actuelle de deux marques de patchs HRT signifiera beaucoup de tracas pour les femmes touchées, plus de visites chez le médecin, et des milliers de conversations supplémentaires avec les pharmaciens.

Les produits de remplacement peuvent être moins adaptés sur le plan clinique, et la substitution de médicaments augmentera la confusion et la probabilité d’erreur de dosage.

Les problèmes de pénurie sont évidents, mais on ne sait pas du tout ce qui peut être fait pour les prévenir. En fait, il est difficile de déterminer exactement qui est responsable de leur prévention – et qui devrait payer.

L’un des moyens de réduire le risque de pénurie est de constituer un stock pour l’acheteur. Aux États-Unis, cela est de plus en plus fait par les hôpitaux privés et les assureurs de santé géants.

Mais en Australie, le coût irait inévitablement au gouvernement fédéral, au détriment des autres postes du budget de la santé.

Nous le faisons occasionnellement avec des médicaments susceptibles de manquer dans des circonstances extrêmes telles que les épidémies infectieuses.

Même alors, nous nous trompons terriblement: le stock de Tamiflu de 200 millions de dollars a été largement considéré comme gaspillé lorsque des recherches ultérieures ont révélé que les symptômes raccourcissaient de seulement une demi-journée, sans réduire les complications ou les hospitalisations.

Le stockage est inefficace, coûteux et peu pratique dans la plupart des cas.

Donc, l’obligation devrait-elle tomber aux fabricants? Encore une fois, nous devons faire attention à ce que nous souhaitons.

Obliger une entreprise privée à produire un produit implique nécessairement de le punir financièrement si elle se trompe. Par exemple, en faire une condition de la liste PBS.

L’amende devrait dépasser le coût annuel de la création d’un tampon en produisant continuellement plus de stock que nécessaire.

Essentiellement, cela ne fait que déplacer les coûts de stockage vers le fabricant, qui nous reviendraient.