La plupart des gens ont une certaine image qui leur vient à l’esprit lorsqu’ils imaginent des trafiquants de drogue. Plus souvent qu’autrement, c’est un jeune homme négligé qui se cache dans l’ombre d’une rue latérale qui a l’air pire à porter. Peu de gens s’attendraient à trouver une femme de 85 ans accusée de trafic de drogue, mais c’est exactement ce qui se passe, de plus en plus, grâce à la dépendance aux opioïdes qui sévit dans le pays.

Laura Viehdeffer, une New-Yorkaise de 85 ans, a raconté à CBS2 qu’elle avait été approchée par une fille qui lui avait dit qu’elle avait des pilules, alors elle a dit qu’elle les lui avait données parce qu’elle « se sentait désolée pour elle ». La question s’est révélée être un agent de police infiltré, et Viehdeffer est devenue la plus vieille personne de son comté à être accusée de trafic de drogue après avoir vendu des pilules d’hydrocodone, elle a été prescrite pour l’arthrite pour 10 $ chacun. Elle a reçu cinq ans de probation.

Steve Chassman, du Conseil de l’île de Long Island sur l’alcoolisme et la pharmacodépendance, a déclaré qu’il n’est pas rare de voir des personnes âgées recevoir des ordonnances mensuelles pour vendre certaines de leurs pilules à des gens qu’ils connaissent ou même dans la rue. Il a dit qu’une pilule de 30 milligrammes d’oxycodone pourrait rapporter jusqu’à 30 dollars, ce qui signifie qu’un approvisionnement de 90 jours pourrait donner un coup de fouet à ceux qui ont un revenu fixe.

Les experts estiment que des peines plus sévères pourraient aider à dissuader les personnes âgées de vendre leurs pilules, mais les procureurs hésitent parfois à les accuser en premier lieu, étant donné leur âge avancé.

La surprescription reste un gros problème

Une meilleure solution ne serait-elle pas d’ajouter des contrôles plus stricts aux pratiques de prescription? Beaucoup de ceux qui vendent les médicaments ne doivent pas vraiment souffrir d’une douleur débilitante qui nécessite des prescriptions d’opioïdes, ou leurs médecins leur donnent simplement beaucoup plus que ce dont ils ont besoin.

Un système défectueux qui voit les médecins profiter des pots-de-vin des sociétés pharmaceutiques signifie que certains donnent ces pilules dangereuses et très addictif comme des bonbons. En fait, une analyse récente a révélé que quelque 68 000 médecins ont été soudoyés avec 47 millions de dollars par Big Pharma pour prescrire de tels médicaments entre août 2013 et décembre 2015.

Selon le Bureau de l’Inspecteur général du Département de la santé et des services sociaux, environ 70 000 personnes participant au régime d’assurance-médicaments ont reçu une quantité «extrême» d’analgésiques narcotiques l’année dernière; La plupart des personnes visées par ce régime ont plus de 65 ans. Un demi-million de personnes ont pris ces drogues addictives en quantités jugées trop importantes selon les normes du CDC, et ce chiffre a déjà été pris en compte dans les hospices ou les cancers. besoin plus légitime de doses aussi élevées.

Ce rapport a également montré que 678 personnes ont reçu plus de 1000 milligrammes par jour pendant toute l’année, ce qui indique qu’elles donnaient leurs médicaments à d’autres personnes ou les vendaient.

En plus de joindre les deux bouts, un pharmacien australien a signalé une autre raison pour laquelle certaines personnes âgées commencent à vendre leurs analgésiques. Ewen McPhee a déclaré à ABC News, en Australie, qu’il avait entendu parler de personnes âgées qui avaient été intimidées par des trafiquants de drogue en dehors des pharmacies et des cabinets de médecins. Dans certains cas, ils essaient de se lier d’amitié avec les personnes âgées; dans d’autres, ils peuvent être menaçants. Dans un cas, un trafiquant de drogue a exercé des pressions sur une personne âgée pour qu’elle vende ses médicaments afin de décharger le fardeau de ses factures funéraires de sa famille.

La crise des opioïdes ruine la vie de tant de façons qu’il est difficile de quantifier l’ampleur du problème, et il est clair que l’on ne fait pas assez pour le contrôler.