« Cinq boissons alcoolisées par semaine seulement pourraient réduire la qualité du sperme », rapporte The Guardian. Une étude impliquant des recrues militaires danoises a montré que même une consommation modérée, si elle était faite régulièrement, était associée à une baisse de qualité.

L’étude a porté sur 1 200 jeunes recrues militaires danoises (âgées en moyenne de 19 ans) et a évalué leur qualité de sperme ainsi que leur consommation d’alcool au cours de la semaine précédant l’échantillonnage ou les beuveries au cours des 30 derniers jours.

Dans l’ensemble, il n’y avait pas d’association claire entre la qualité du sperme et la consommation d’alcool. Cependant, dans les analyses restreintes aux 45% d’hommes qui disaient que c’était une semaine typique pour eux, il y avait une relation dose-réponse, avec des apports d’alcool plus élevés associés à une qualité de sperme inférieure.

Les hommes qui ne boivent pas d’alcool ont également une qualité de sperme altérée. Ils auraient pu avoir des problèmes de santé qui ont eu un impact sur la qualité de leur sperme et aussi signifier qu’ils devaient éviter de boire, bien que ce soit de la pure spéculation.

Comme toujours, il y a des limites. Fait important, comme l’étude a évalué l’absorption d’alcool et la qualité du sperme en même temps, elle ne peut prouver la cause et l’effet. Divers autres facteurs pourraient également influencer la relation.

Il y a aussi la possibilité d’un rappel inexact des unités d’alcool consommées, bien que nous soupçonnions que les jeunes hommes ont tendance à sous-estimer plutôt qu’à surestimer leur consommation d’alcool.

Nous ne savons pas non plus si l’une des mesures de la qualité réduite du sperme observée aurait réellement un effet sur la fertilité.

Néanmoins, les effets néfastes d’une forte consommation d’alcool dans divers domaines de la santé sont bien connus, aussi la mise à l’air libre pendant quelques jours par semaine ne ferait-elle aucun mal.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université du Danemark du Sud, de l’Université de Copenhague et de l’Ecole de Médecine Icahn du Mont Sinaï, New York. Elle a été financée par le Conseil danois de recherche stratégique, Rigshospitalet, Santé et l’Agence danoise pour la protection de l’environnement et la Fondation Kirsten et Freddy Johansens.

L’étude a été publiée dans le British Medical Journal Open, un journal à comité de lecture à comité de lecture, ce qui signifie que l’étude est gratuite en ligne.

Les reportages de l’étude par les médias britanniques sont précis et incluent des observations utiles d’experts indépendants en fertilité. Cependant, les rapports ne précisent pas que, globalement, il n’y avait pas d’association claire entre la qualité du sperme et la consommation d’alcool. Une association n’a été observée que chez les hommes ayant déclaré consommer habituellement cinq unités ou plus.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude transversale visant à examiner l’association entre la consommation d’alcool, la qualité du sperme et les hormones de la reproduction.

Comme le disent les chercheurs, plusieurs études ont associé la consommation excessive d’alcool et la consommation excessive d’alcool (définie dans l’article à cinq unités ou plus en une seule journée, à peu près les mêmes que deux boîtes standard de UK premium 5% abv lager) . Certaines études ont rapporté une association entre la consommation d’alcool et la qualité du sperme, tandis que d’autres ne l’ont pas fait.

Cependant, peu d’études ont spécifiquement examiné l’effet de la consommation excessive d’alcool.

La principale limite de ce type d’étude est que, étant transversale, elle ne peut montrer que la consommation d’alcool entraîne une mauvaise qualité du sperme. Il ne peut pas montrer que les hommes avaient auparavant du sperme de plus haute qualité et qu’ils ont ensuite développé ces schémas de consommation d’alcool et ont eu cet effet. Il pourrait y avoir d’autres facteurs (facteurs de confusion) qui expliquent l’association observée.

Par exemple, les résultats de cette étude pourraient également être utilisés pour suggérer que les hommes ayant une mauvaise qualité de sperme sont plus susceptibles de boire.

Un modèle d’étude plus approprié serait une étude de cohorte, où les hommes sont suivis pendant de nombreuses années, mais ceux-ci sont à la fois coûteux et longs à réaliser.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Cette étude danoise a utilisé une population spécifique de 1.221 hommes (moyenne d’âge de 19 ans) recrutés pour le service militaire obligatoire entre janvier 2008 et avril 2012. Au recrutement, ils subissent un examen physique obligatoire et ont été invités à évaluer la qualité du sperme. Les échantillons de sperme ont été analysés pour le volume, la concentration de sperme, le nombre total de spermatozoïdes et le pourcentage mobile et morphologiquement normal. Des échantillons de sang ont également été testés pour les niveaux d’hormones sexuelles telles que la testostérone.

Tous les hommes ont rempli un questionnaire qui, outre la collecte d’informations médicales, comprenait également une évaluation de la consommation d’alcool. Ils ont rempli un journal indiquant leur consommation quotidienne de vin rouge et blanc, de bière, de boissons alcoolisées fortes, d’alcopops et autres pendant la semaine précédant les échantillons de sperme et de sang. On leur a demandé de donner leur apport en unités, en leur disant qu’une bière standard, un verre de vin ou 40ml d’alcool contenaient 1 unité d’alcool (12g d’éthanol), une bière forte ou un alcopop contenait 1,5 unité d’alcool, et une bouteille de vin contenait 6 unités.

La consommation d’alcool a été calculée comme la somme des apports unitaires journaliers rapportés au cours de cette semaine. On leur a demandé si l’apport au cours de cette semaine était typique pour eux (apport habituel). On leur a aussi demandé combien de fois, au cours des 30 derniers jours, ils avaient été ivres ou avaient consommé plus de cinq unités d’alcool à une occasion, ce qui était défini comme une sensation de beuverie.

Dans leurs analyses, ils ont considéré la consommation d’alcool dans cinq intervalles d’unité, avec la consommation d’une à cinq unités comme la catégorie de référence à laquelle tous les autres ont été comparés. Ils ont également classé le nombre d’épisodes d’hyperphagie boulimique et le nombre de fois qu’une personne a été saoulée la semaine dernière.

Quels ont été les résultats de base?

La consommation d’alcool médiane (moyenne) de la semaine précédente était de 11 unités, et la bière était la boisson la plus courante (5 unités en moyenne). Au cours du dernier mois, 64% des hommes avaient consommé de l’alcool et 59% avaient bu plus de deux fois. Près de la moitié des hommes (45%) ont déclaré que la semaine précédente avait été une semaine d’admission typique pour eux syphilis.

La qualité du sperme a généralement diminué avec l’augmentation de la consommation d’alcool et la consommation excessive d’alcool. Les hommes qui consomment 30 unités, ou qui mangent fréquemment, ont tendance à consommer plus de caféine, sont plus susceptibles d’être des fumeurs, plus susceptibles de déclarer avoir eu des infections sexuellement transmissibles et sont plus jeunes. Dans l’ensemble, après ajustement pour les facteurs confusionnels, comme le temps écoulé depuis la dernière éjaculation, le tabagisme et l’indice de masse corporelle (IMC), il n’y avait pas d’association claire entre la qualité du sperme et la consommation excessive d’alcool.

Il y avait une relation dose-réponse entre l’augmentation du nombre d’unités par semaine (ou l’augmentation des épisodes de beuveries) et une augmentation des taux sanguins de testostérone et une diminution de la globuline liant les hormones sexuelles (SHBG), indiquant que plus de testostérone est disponible. Cette association dose-réponse est demeurée après contrôle des facteurs de confusion.

Dans les analyses restreintes aux 45% d’hommes déclarant que c’était une semaine typique pour eux, il y avait une relation dose-réponse: lorsque la consommation d’alcool augmentait, la concentration de sperme, le nombre total de spermatozoïdes et le pourcentage de spermatozoïdes morphologiquement normaux diminuaient, même après ajustement. La tendance était plus prononcée chez les hommes ayant un apport d’alcool hebdomadaire typique supérieur à 25 unités.

Aucun apport d’alcool n’était associé à une réduction de la qualité du sperme. On ne sait pas pourquoi c’est le cas.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que «notre étude suggère que même une consommation habituelle d’alcool modérée de plus de 5 unités par semaine avait des effets négatifs sur la qualité du sperme, bien que les associations les plus prononcées aient été observées chez les hommes consommant plus de 25 unités par semaine. La consommation d’alcool était également liée aux changements dans les taux de testostérone et de SHBG. Les jeunes hommes devraient être avisés d’éviter la consommation d’alcool habituelle. « 

Conclusion

Cette étude de plus de 1 200 jeunes recrues militaires danoises révèle des associations entre la consommation d’alcool et les mesures de la qualité du sperme et des hormones sexuelles.

Dans l’ensemble, après ajustement pour les facteurs de confusion, il n’y avait pas de relation claire entre la consommation d’alcool au cours de la dernière semaine ou les beuveries au cours des 30 derniers jours et la qualité du sperme. Cependant, dans les analyses restreintes aux 45% d’hommes qui disaient que c’était une semaine typique pour eux, il y avait une relation dose-réponse, avec une consommation plus élevée d’alcool associée à une concentration plus faible de spermatozoïdes, un nombre total de spermatozoïdes et un pourcentage morphologiquement normal. sperme.

L’augmentation de la consommation d’alcool a également été associée à des niveaux accrus de testostérone libre dans le corps.

Cependant, il y a plusieurs points à considérer lors de l’interprétation de cette étude:

La principale limite de cette étude est que, étant transversale, elle ne peut prouver la cause et l’effet. Nous ne savons pas que la consommation d’alcool a directement influencé les mesures de la qualité du sperme. Divers autres facteurs liés à la santé et au mode de vie pourraient aussi avoir une influence sur la relation (l’ajustement n’a été effectué que pour des facteurs de confusion depuis la dernière éjaculation, le tabagisme et l’IMC). Par exemple, les hommes qui boivent plus peuvent avoir un régime alimentaire et des habitudes de vie et d’habitudes de vie plus pauvres, et ces choses peuvent toutes être associées.

Il existe une possibilité de rappel imprécis ou de calcul inexact des unités d’alcool consommées la semaine précédente, ou le nombre d’épisodes de beuveries passés.

De plus, même si les chercheurs ont demandé s’il s’agissait d’une «semaine typique», on ne peut savoir à quel point les tendances à long terme étaient représentatives. C’est particulièrement le cas car il s’agit d’une semaine au cours de laquelle ils doivent être appelés au service militaire, ce qui, selon leur personnalité, peut les amener à boire plus ou moins que d’habitude.

Bien qu’il s’agisse d’un large échantillon d’hommes, ils étaient tous de jeunes hommes danois adultes recrutés dans l’armée. Par conséquent, ils peuvent ne pas être représentatifs de toutes les populations.

Nous ne savons pas que l’une quelconque des mesures de la qualité du sperme réduit aurait effectivement un effet sur la fertilité.

Dans l’ensemble, cette étude constitue une contribution précieuse à la littérature évaluant la relation entre la consommation d’alcool et les effets sur la qualité du sperme, mais elle ne fournit pas de réponses concluantes par elle-même.