Major Newmarch, résident politique en Arabie turque et consul général britannique à Bagdad, vient de transmettre au Foreign Office une dépêche spéciale contenant de nombreuses informations intéressantes sur l’industrie de la réglisse en Mésopotamie. La glycyrrhiza à partir de laquelle l’article commercial est obtenu pousse à l’état sauvage dans tout le pays, surtout sur les rives de l’Euphrate et du Tigre, s’étendant sur le premier fleuve du voisinage de Hierapolis jusqu’à Diwaniyeh et sur le Tigre de Mossoul à Kut- el-Amara. On le trouve aussi sur la rivière Khabour, et sur la branche nord du Gharraf ou Shatt.el-Hai …. Dans des conditions ordinaires, la hauteur de la plante de réglisse ne dépasse pas quatre ou cinq pieds, mais dans un sol favorable elle atteindre deux fois cette hauteur, et ses tiges sont très utilisées pour le carburant à Bagdad et dans d’autres villes. Environ 5 000 Arabes sont actuellement occupés à creuser des racines de réglisse mauvaise haleine. Ce ne sont généralement que les fellahs qui entreprennent le travail, car les Bedaw ne condescendent à aucun travail manuel, bien que les femmes de certaines tribus moins nomades gagnent occasionnellement un peu d’argent. De cette façon, et les Kurdes sont disponibles sur le haut Tigre. La racine, après avoir été amenée à la station réceptrice, est pesée et traitée, puis envoyée à Bassorah pour être pressée en balles pour l’exportation. Cette partie du voyage n’est pas très facile, car la navigation dans le bas Euphrate présente de tels obstacles que la racine est généralement envoyée par le chameau vers le Tigre, et même sur cette rivière pendant la saison des basses eaux de juillet à novembre. difficile … Environ 10.000 tonnes sont exportées chaque année, la valeur moyenne étant de 5.000 tonnes par tonne. L’industrie semble être largement contrôlée par les Américains et a été organisée pour la première fois à une échelle importante il y a une dizaine d’années. En plus de ses usages médicinaux, la réglisse est maintenant très utilisée dans l’édulcoration du tabac fabriqué. (BMJ

1906; i: 317)