Lorsqu’un garçon âgé de seulement 4 ans présentait une gynécomastie, les médecins soupçonnaient qu’il avait été exposé à des œstrogènes exogènes. Les contraceptifs oraux, les produits à base de soja et la marijuana étaient tous considérés mais rejetés par sa mère. Alors que la gynécomastie empirait lentement, elle se souvint finalement de l’huile de lavande qu’elle avait frottée sur la peau de son fils. Puisque c’était la seule source possible du problème, on lui a conseillé d’arrêter, et la gynécomastie résolue. Deux autres cas de gynécomastie prépubertaire ont suivi: un enfant de 10 ans qui lavait et coiffait ses cheveux avec un shampooing et un gel contenant de l’huile de lavande et de théier; et un enfant de 7 ans qui utilisait du savon à la lavande. Les deux se sont améliorés après qu’ils aient cessé d’utiliser les produits parfumés, bien que leur gynécomastie ait pris plusieurs mois pour se résoudre complètement.

Aucun des trois garçons n’a été récidivé, mais des expériences en laboratoire dans des cellules de cancer du sein humain ont confirmé plus tard que l’huile de lavande et celle d’arbre à thé sont faiblement œstrogéniques et anti-androgènes. Les deux propriétés pourraient avoir perturbé les stéroïdes sexuels des garçons et provoqué (ou au moins contribué à) le développement de la gynécomastie, disent les chercheurs. Les médecins doivent être conscients d’un lien possible entre la gynécomastie prépubertaire et l’huile de lavande ou de théier.