Cinq heures passées à Bhopal par Dominique Lapierre, Javier Moro. Scribner, £ 17.99, pp 352. ISBN 0 743 22034 X. Note: ★ ★ ★ ★ Ce compte de l’une des pires catastrophes de santé publique des 20 dernières années rend la lecture inconfortable, voire effrayante, mais elle est simultanément impossible à faire. Le journaliste Dominique Lapierre et le scénariste Javier Moro ont passé trois ans à Bhopal dans l’état indien du Madhya Pradesh à la fin des années 1990. En 1984, un nuage de gaz toxique s’était échappé d’une usine de pesticides appartenant à Union Carbide.Dans un tour de force d’investigation, Lapierre et Moro ont interviewé des témoins et des participants de l’Inde et des États-Unis et ont décrit ensemble les causes et les répercussions du nuage de poison catastrophique. Le résultat se lit comme un thriller, mais dont le résultat terrifiant est connu dès le départ. Parfois l’histoire est assez incroyable pour sembler entièrement fictive et il semble impossible que la négligence et l’avidité puissent avoir des résultats si terribles, et que ceux qui connaissaient les dangers potentiels ne fassent rien pour les empêcher, bien qu’ils auraient pu le faire sans trop d’effort. Le livre retrace l’histoire d’un groupe de villageois qui ont dû quitter leurs maisons après de longues périodes de sécheresse à la recherche d’une nouvelle vie à la périphérie de la ville relativement riche de Bhopal. Ils se sont installés parmi les plus pauvres des pauvres, dans un quartier où le nuage a tué des dizaines de milliers de personnes, bien que le nombre exact ne puisse être déterminé car on ne savait pas combien vivaient dans cette zone de bidonvilles. Nous nous familiarisons avec les personnages et leurs aventures, tout comme les protagonistes d’un roman. Nous nous familiarisons aussi avec le climat incessant de l’Inde, la nature, et l’holocauste planétaire produit par les armées d’insectes ravageurs, ” qui a détruit les moyens de subsistance des populations dans différentes parties du monde depuis les temps bibliques. La nécessité d’une arme efficace pour combattre ces ravageurs (afin que les habitants puissent survivre et survivre sur leur propre sol plutôt que de sauter sur des trains des passagers de civilisation laissés derrière) était évident. C’est là que Union Carbide est venu à la rescousse. La société a développé le “ miracle ” insecticide Sevin, un composé composé de l’isocyanate de méthyle mortel (MIC) &#x02014, le poison qui sent le chou bouilli &#x02014 et l’alpha naphtol. Ce qui suit est l’histoire de comment l’un des supposés “ sauveurs ” de l’humanité a éliminé entre 15 000 et 30 000 personnes d’un seul coup; de la façon dont le progrès s’est transformé en son pire cauchemar. C’est l’histoire d’un optimisme injustifié, de l’ignorance, de la négligence et de l’épargne financière au mauvais endroit, du manque de réglementation et de contrôle, de la continuité de la gestion, de la formation et de la responsabilisation, et du manque d’ouverture. substances, ingrédients, procédés et procédures associées. Ce que l’Amérique n’aurait jamais toléré sur son propre sol ne semblait pas être pris en considération dans un pays en voie de développement, malgré le nombre exponentiel de personnes touchées. Le livre gronde, ne perdant jamais son élan, et le point où tout cela monte dans leur air ” est tangible dans son horreur. Ce récit est poignantement riche en intérêt humain: il y a le commerçant qui loue des shamianas (auvents en forme de tente) pour offrir une forme de protection contre le nuage de poison qui ne cessait de revenir au sol; il y a la cérémonie de mariage de la fille Padmini dans la zone des bidonvilles; et le gardien de gare qui essaie d’empêcher le train de s’arrêter. Lapierre et Moro donnent vie à toutes ces histoires de désespoir absolu. Le dernier chapitre, “ Qu’est-il devenu d’eux, ” donne de brefs résumés pour chacun des principaux protagonistes, en commençant par Warren Anderson, le président d’Union Carbide au moment de la tragédie, et se terminant par Warren Woomer, qui a supervisé la formation de la belle usine de “ Ingénieurs indiens. Anderson a quitté l’entreprise en 1986 et a ensuite disparu gale. Woomer était celui dont les avertissements concernant le stockage du MIC plutôt que de le rendre nécessaire restaient lettre morte. La semaine dernière, le Guardian a rapporté qu’un tribunal de Bhopal avait refusé de réduire l’accusation d’homicide coupable contre Warren Anderson, qui n’a pas encore été traduit en justice. à la justice. Cependant, le site Web de Bhopal (www.Bhopal.net) indique que le 29 août, Anderson a été trouvé à New York et servi avec un mandat d’arrêt par Greenpeace.