La recherche a révélé que «les hommes qui souffrent de nuits blanches courent le double du risque de contracter le diabète», a rapporté le Daily Mail. Il a déclaré que l’étude de 10 ans de 5 000 hommes et femmes suédois d’âge moyen a révélé que les hommes qui souffraient le plus de stress étaient deux fois plus susceptibles de développer un diabète de type 2. Le lien est resté lorsque les facteurs de risque tels que le tabagisme et l’indice de masse corporelle (IMC) ont été pris en compte. Il a été suggéré que le lien ne s’applique qu’aux hommes parce qu’ils «embêtent leurs sentiments plus que les femmes».

Cette étude a trouvé un lien entre les niveaux de symptômes de détresse psychologique autodéclarés et le développement du diabète de type 2 10 ans plus tard. Cependant, il a quelques limites, y compris le fait que le régime, qui affecte le risque de diabète et peut également être lié au stress, n’a pas été pris en compte. Cette suggestion d’un lien n’est pas nouvelle, et la découverte la plus intéressante ici est qu’elle ne l’a pas trouvée chez les femmes. Étant donné que d’autres études ont également trouvé un lien chez les femmes, plus de recherche qui explique les facteurs de confusion importants tels que l’alimentation est nécessaire avant qu’il ne soit possible de comprendre pleinement ce qui se passe.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Anna-Karin Eriksson et ses collègues de l’Institut Karolinska ont réalisé l’étude. La recherche a été financée par le Conseil du comté de Stockholm, le Conseil suédois de la vie professionnelle et de la recherche sociale, Novo Nordisk Scandinavia et Glaxo Smithkline en Suède. L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture Diabetic Medicine.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cette étude de cohorte faisait partie du programme de prévention du diabète de Stockholm. Les participants à cette grande étude ont été recrutés en envoyant une invitation à tous les hommes nés entre 1938 et 1957 et aux femmes nées entre 1942 et 1961 dans cinq municipalités de Stockholm. Le questionnaire portait sur le pays de naissance du participant et sur les personnes atteintes de diabète, ou sur des membres de leur famille. Toutes les personnes nées en Suède qui ont répondu et qui n’ont pas elles-mêmes le diabète, mais qui ont rapporté des antécédents familiaux de la maladie, ont été invitées à assister à un examen de santé. Un échantillon aléatoire de personnes sans antécédents familiaux de diabète (qui ont été appariés à l’autre groupe selon l’âge et la municipalité) a également été invité à un examen de santé.

Au cours de cet examen, les participants ont subi un test de tolérance au glucose par voie orale (pour déterminer s’ils avaient un métabolisme du glucose altéré) et leurs mesures corporelles ont été prises. Ils ont également répondu à un questionnaire qui a évalué une variété de facteurs de style de vie, y compris le tabagisme, l’activité physique et le statut socio-économique. De ces évaluations, 3128 hommes et 4821 femmes ont eu des informations disponibles pour l’étude. Au cours de l’étude, un programme de prévention du diabète a été mis en place dans trois des cinq municipalités. Le programme a encouragé l’augmentation de l’activité physique, l’amélioration du régime alimentaire et la réduction du tabagisme.

Huit à dix ans après le début de l’étude, les participants ont été invités à un examen médical de suivi. Les chercheurs ont exclu toute personne déjà atteinte de diabète au moment de son inscription initiale, qui avait des données manquantes ou qui avait quitté Stockholm ou est décédée dans l’intervalle. Cela a laissé un total de 2383 hommes et 3329 femmes pour le suivi (76% et 69% du groupe d’étude d’origine). Lors du suivi, on a demandé aux participants s’ils avaient reçu un diagnostic de diabète depuis le premier examen de santé, et ceux qui n’avaient pas reçu le test de tolérance au glucose par voie orale à nouveau. Les personnes qui avaient une glycémie à jeun altérée, une tolérance au glucose altérée ou les deux, ont été identifiées comme ayant un «pré-diabète».

Tous les participants ont été interrogés sur leur style de vie et ont mesuré leur IMC. Ils ont également rempli un questionnaire pour évaluer la «détresse psychologique». Cela leur a demandé s’ils avaient ressenti l’un des symptômes suivants au cours des 12 derniers mois: insomnie, anxiété, apathie, dépression ou fatigue. La fréquence à laquelle le symptôme a été vécu a reçu un score de un à quatre, selon qu’il avait été expérimenté «jamais», «occasionnellement», «parfois» ou «fréquemment». Selon leur score total, les participants ont ensuite été divisés en quatre groupes, chaque groupe contenant 25% des participants. Le premier groupe comprenait ceux qui n’avaient «jamais» connu de détresse psychologique au cours des 12 derniers mois; la seconde contenait ceux qui avaient «occasionnellement» des symptômes, et ainsi de suite. Encore une fois, il y avait des données manquantes à ce stade de suivi, ce qui a encore réduit le groupe final à 2127 hommes et 3100 femmes pour l’analyse (68% et 69% de la population de base initiale).

Les chercheurs ont ensuite évalué le risque de pré-diabète et de diabète de type 2 en fonction des symptômes de détresse psychologique au cours des 12 derniers mois, en tenant compte d’autres facteurs (âge, tabagisme, statut socioéconomique, activité, antécédents familiaux de diabète, etc.) . Pour cette analyse, ils ont combiné les groupes de personnes ayant des symptômes «occasionnellement» et «parfois». Ils ont également pris en compte les effets de l’intervention en cours.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les personnes incluses dans l’évaluation de suivi étaient moins susceptibles d’être des fumeurs que celles qui n’en faisaient pas partie. De plus, les femmes qui n’étaient pas incluses étaient plus susceptibles d’être obèses, avaient un faible statut socio-économique et étaient psychologiquement affligées. Ils étaient également moins susceptibles de faire de l’exercice. Lors du suivi, 103 des 2127 hommes de l’analyse avaient développé le diabète de type 2, tout comme 57 des 3100 femmes.

Les antécédents familiaux de diabète, de tabagisme, de faible activité physique et de faible statut socioéconomique étaient tous plus fréquents chez les personnes ayant une détresse psychologique plus élevée que chez les personnes ayant une déficience psychologique plus faible. Lorsque ces facteurs ont été pris en compte, les hommes qui avaient le plus souvent souffert de détresse psychologique étaient plus de deux fois plus susceptibles de développer un diabète de type 2 que les hommes qui en avaient le moins souffert. Cette augmentation du risque avec des niveaux de détresse n’était pas apparente chez les femmes. Le risque de pré-diabète a augmenté chez les hommes et les femmes avec une détresse accrue.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que la détresse psychologique autodéclarée (y compris les symptômes d’anxiété, d’apathie, de dépression, de fatigue et d’insomnie) était associée au développement du diabète de type 2 chez les hommes suédois d’âge moyen. Cela ne s’applique pas aux femmes, bien qu’il existe une association entre la détresse et le prédiabète.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude de cohorte suggère un lien entre le stress et le diabète chez les hommes, mais pas chez les femmes. Cela contraste avec d’autres études, qui ont trouvé un lien entre les symptômes dépressifs et le diabète de type 2 chez les hommes et les femmes. Lors de l’interprétation des résultats de ce type d’étude, il est important de garder à l’esprit les limites qu’ils peuvent avoir. Les chercheurs soulignent certains d’entre eux:

L’étude repose sur un autodéclaration de détresse psychologique, en utilisant un instrument qui n’a pas été entièrement validé (c’est-à-dire un questionnaire qui n’a pas été entièrement testé dans d’autres populations). Il est possible que les hommes et les femmes signalent leurs symptômes de détresse différemment. Les hommes peuvent être moins susceptibles de déclarer qu’ils sont en détresse à moins que les symptômes sont très graves. D’un autre côté, les femmes peuvent surdéclarer les symptômes. Si ce stéréotype était vrai, la dilution de l’effet de détresse chez les femmes et sa concentration chez les hommes pourraient être responsables des résultats discordants entre les sexes.

Fait important, l’étude a mis en relation les niveaux de stress des participants lorsqu’ils ont été recrutés pour la première fois avec le développement du diabète 10 ans plus tard. Il ne considère aucun changement dans les niveaux de stress des participants pendant cette période de suivi.

Il y avait des différences significatives entre ceux qui ont participé au suivi et ceux qui ont refusé, les non-participants ayant généralement plus de facteurs de risque de diabète. Si ces personnes avaient été incluses, les résultats auraient pu être différents.

Bien que les chercheurs aient tenu compte de certains facteurs pouvant influencer le lien entre la détresse et le diabète (âge, activité physique, statut socioéconomique), ils n’ont pas tenu compte du régime alimentaire. Ceci est un facteur important, et les différences de réponse alimentaire ou alimentaire au stress entre les hommes et les femmes peuvent expliquer les résultats observés ici. Il est inhabituel de voir un effet sur le pré-diabète, mais pas sur le diabète lui-même. Il est clair que plus de recherche est nécessaire pour décoller cela.

La suggestion que la dépression est liée au développement du diabète n’est pas nouvelle, et le résultat le plus intéressant de cette étude est l’absence de ce lien chez les femmes. Étant donné que d’autres études ont trouvé un lien entre la dépression et le risque de diabète chez les femmes, d’autres recherches sont nécessaires pour parvenir à une meilleure compréhension.

Sir Muir Grey ajoute …

Nous savons que vivre dans un environnement stressant, dans une grande pauvreté par exemple, augmente le risque de maladie cardiaque plus que ce qui peut s’expliquer par des niveaux plus élevés de facteurs de risque conventionnels tels que le tabagisme. L’environnement, à la fois physique et social, affecte votre santé et les mesures pour améliorer l’environnement dans lequel les gens vivent doivent être prises pour compléter la fourniture de bonnes informations.