« De nouveaux essais suggèrent que des drones furtifs microscopiques pourraient être utilisés pour rechercher et réparer des artères endommagées », rapporte le Daily Telegraph, un peu surexcité.

Une étude chez la souris a trouvé des résultats prometteurs pour un traitement ciblé où des nanoparticules sont utilisées pour délivrer une « protéine réparatrice » à des sections d’artères affectées par l’athérosclérose.

L’athérosclérose se produit lorsque la matière grasse s’accumule dans la paroi des artères, provoquant une inflammation. Le corps essaie de réparer cela, couvrant les zones avec du tissu fibreux, créant des « plaques ». Les accumulations graisseuses continues s’accumulent sur ces plaques et finalement le système de réparation échoue, et les plaques se rompent. Cela peut provoquer la formation d’un caillot de sang dans la circulation et provoquer une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral.

Dans cette étude, les chercheurs ont identifié une protéine appelée annexine A1, qui fait généralement partie du processus de réparation. Ils ont pris une section de cette protéine et l’ont couverte dans une nanoparticule (une particule microscopique). Ils ont ensuite attaché des protéines à la surface qui «collerait» aux plaques.

Les nanoparticules ont ciblé les plaques chez les souris atteintes d’athérosclérose avancée, où elles ont libéré lentement la section de l’annexine A1, ce qui a contribué à améliorer le système de réparation.

D’autres études sur les porcs et les primates sont maintenant prévues. En cas de succès, des essais chez l’homme peuvent alors être menés.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Colombie à New York, Brigham et Women’s Hospital à Boston, et Barts et la London School of Medicine. Il a été financé par les National Institutes for Health des États-Unis, le Wellcome Trust et la David Koch Prostate Cancer Foundation. Les auteurs ont révélé un intérêt concurrentiel, en ce sens qu’un brevet international a été déposé pour les nanoparticules résolvantes inflammatoires.

L’étude a été publiée dans la revue scientifique Science Translation Medicine.

Nous soupçonnons que quelqu’un au Daily Telegraph a lu trop de science-fiction, ce qui a conduit à leur description de «drones furtifs microscopiques». Microscopique? Oui. Drones furtifs? Non.

Cela mis à part, les médias ont rapporté cette étude avec précision, bien que les descriptions de nanoparticules « réparer » ou « réparer » des artères endommagées, ne sont pas exactement ce qui s’est passé. La nouvelle technique a aidé à stabiliser les plaques et réduire l’inflammation dommageable, mais ne les a pas éliminés.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Ce fut une expérience sur les animaux, qui visait à tester une nouvelle technique pour résoudre les plaques d’athérosclérose.

L’athérosclérose (durcissement et amincissement des artères) se produit lorsque la matière grasse s’accumule dans la paroi des artères, provoquant une inflammation. Ceci à son tour amène le corps à essayer de réparer la zone en formant un tissu fibreux protecteur sur le dessus. Ces zones, appelées plaques, continuent de s’accumuler et de restreindre le flux sanguin. Finalement, l’inflammation continue, mais le processus de réparation cesse de fonctionner. Les plaques ont alors une fine couche de ce tissu fibreux et sont donc plus susceptibles de se rompre, provoquant la rupture d’un caillot sanguin, ce qui peut conduire à un accident vasculaire cérébral ou à une crise cardiaque nocturne.

Prévention de l’athérosclérose implique une alimentation saine, ne pas fumer, et faire de l’exercice, même si les plaques peuvent encore se développer. Les traitements actuels visent à réduire la quantité de cholestérol dans le sang en utilisant des statines, en traitant l’hypertension artérielle afin de réduire les risques de rupture de la plaque et en aspirant le médicament pour diluer le sang et prévenir les caillots.

L’objectif principal des chercheurs était de trouver un moyen de réduire l’inflammation qui se produit dans les plaques comme une stratégie de traitement supplémentaire. D’autres tentatives novatrices, telles que la manipulation génétique ou les médicaments immunosuppresseurs, amortissent l’ensemble du système immunitaire, le rendant vulnérable à l’infection. Cette nouvelle technique, utilisant des nanoparticules ciblées, signifie qu’une quantité limitée peut circuler dans la circulation sanguine, sans affecter la réponse immunitaire normale.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont isolé une protéine humaine appelée annexine A1, qui aide normalement à résoudre l’inflammation. Ils en ont pris un composant, appelé Ac2-26, et l’ont recouvert d’une nanoparticule, une particule microscopique d’un diamètre de 100 nanomètres ou moins. Ils ont attaché des peptides à la surface de ces nanoparticules qui «colleraient» efficacement aux plaques.

Ils ont injecté des souris avec une athérosclérose avancée une fois par semaine pendant cinq semaines soit avec ces nanoparticules, une version brouillée des nanoparticules, Ac2-26, ou un contrôle de solution saline normale (eau salée). Les chercheurs ont ensuite examiné la première partie de l’aorte (l’artère principale prenant le sang oxygéné du cœur vers le corps) et l’artère principale qui alimente le cerveau.

Quels ont été les résultats de base?

Les nanoparticules collées aux plaques et libéré les protéines Ac2-26. Comparativement aux autres souris, celles qui ont reçu les nanoparticules avaient:

collagène augmenté (la couche fibreuse protectrice couvrant les plaques)

espèces réactives réduites de l’oxygène (celles-ci s’accumulent pendant l’inflammation aiguë, mais une quantité excessive peut endommager les tissus)

augmentation des cytokines anti-inflammatoires (cellules de communication du système immunitaire)

80% réduit la zone de nécrose de la plaque (ventilation)

En bref, cela a agi pour résoudre l’inflammation et stabiliser les plaques. Ces changements n’étaient pas présents dans la rate ou le foie, ce qui indique que les nanoparticules étaient susceptibles d’avoir juste ciblé les plaques.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les auteurs concluent que leurs expérimentations animales « ont testé un NP de nanoparticules ciblé avec un type de médiateur proresolveur.Pour apporter des nanothérapies de médiateurs ciblés à la clinique pour les patients à haut risque d’événements vasculaires athérothrombotiques, des études de confirmation supplémentaires seront réalisées. être nécessaire, y compris l’évaluation dans des modèles plus prédictifs, tels que les porcs engraissés à la graisse et les primates non humains « . Ils reconnaissent également que «des études de toxicité détaillées seront nécessaires pour démontrer la sécurité à la fois du matériel NP et de la cargaison du médiateur de résolution».

Conclusion

Cette étude passionnante chez la souris a montré que les nanoparticules peuvent être fabriquées pour cibler les plaques qui se forment dans l’athérosclérose, et aider à les stabiliser. Il semble que les nanoparticules affinées sur les plaques, plutôt que d’affecter d’autres organes tels que la rate ou le foie, ce qui donne une indication précoce qu’il n’y mai ne pas avoir d’effets secondaires importants. Cependant, il sera nécessaire de voir si la même chose vaut pour d’autres organes.

Comme pour toutes les études sur les souris, elles donnent une indication des effets biologiques probables d’une nouvelle technique, mais elles ne donnent pas une image complète de ce qui peut se produire chez les humains, en particulier en ce qui concerne les effets secondaires plus subtils.

Les médias ont plutôt exagéré les résultats de cette étude en affirmant que la technique réparait les dommages artériels. Ce n’est pas le cas; les nanoparticules ont été en mesure d’aider à stabiliser les plaques et réduire l’inflammation qui fait partie du processus de formation de la plaque. Cependant, l’étude n’a pas montré que les artères sont revenues à la normale. Les plaques étaient toujours présentes. Cette technique, si possible chez l’homme, serait une stratégie supplémentaire pour la « limitation des dommages » de l’athérosclérose.

Les chercheurs prévoient maintenant de voir si les techniques fonctionnent chez les animaux avec des corps et des systèmes biologiques plus compliqués, tels que les cochons et les primates. Si ces obstacles sont passés avec succès, les essais humains peuvent alors commencer.

Actuellement, le meilleur moyen de ralentir ou d’essayer de prévenir l’athérosclérose est de mener une vie saine et de réduire les facteurs de risque connus.

Cela comprend l’arrêt du tabac, la gestion du poids et l’exercice régulier. Dans certains cas, des médicaments hypocholestérolémiants, tels que les statines, et des anticoagulants, tels que l’aspirine à faible dose, peuvent également être recommandés.